Svenskkollen 2019, omgång 8

Amin Nazari, Ratchaburi Mitr Pohl, var tillbaka på bänken efter en match i startelvan och byttes in i minut 55 i ledning 3-0 när Ratchaburi åkte till Rayong och vann med 3-1.

Niran Hansson, Chonburi FC, ingen speltid men framsteg för den unge mittbacken som äntligen tog sig in i matchtruppen. Laget lyckades med konststycket att vinna trots att hans konkurrenter om platserna i backlinjen släppte till 5 mål eftersom anfallarna slog till med hela 7 stycken i den andra änden.

Kevin Sangsamanan, Chiangmai FC, givne förstekeepern Nont var åter tillgänglig då man nu inte mötte utlånande Chiangrai så Kevin S. fick se den galna bortamatchen mot Chonburi från bänken.

Elias Dolah, Port FC, blandade och gav lite i bortaderbyt mot Muangthong United där Port tog tre nya viktiga poäng och drog ifrån lite i toppen samtidigt som de skickade ner den stora rivalen på allra sista plats i tabellen. Elias var dock återigen bra men har hållit en standard hittills under säsongen som medför att han börjar bedömas utifrån en ny uppsättning förväntningar.

Kevin Deeromram, Port FC, bra offensivt men fick kämpa i defensiven där han ofta ställdes mot Muangthongs brasse Heberty. Stod på det hela taget ändå för en godkänd insats i den tunga segern i Bangkoks stora derby.

Svenskkollen 2019, omgång 7

Amin Nazari, Ratchaburi Mitr Pohl, lyckades äntligen slå sig in i Marco Simones startelva men klev av med 20 minuter kvar vid ställningen 0-1 i vad som tillslut blev en 2-0-förlust hemma mot Chiangrai United. Förhoppningsvis räckte det ändå för att återta platsen som han gjort till sin fram till tränarbytet.

Niran Hansson, Chonburi FC, laget fick med sig en poäng från det mållösa mötet borta med Sukhothai men Niran har fortfarande att slå sig in i matchtruppen för första gången i sin nya klubb.

Kevin Sangsamanan, Chiangmai FC, den ordinarie matchen i omgång 7 som skulle ha spelats borta mot Buriram ställdes in. Officiellt angavs höga halter av PM2,5-partiklar i luften som anledning men de mätningar som visades vid tidpunkten backar inte upp den förklaringen. En mer trolig anledning är att hemmalaget ville få lite extra tid att förbereda sig för mötet med Beijing Guoan i AFC Champions League som skulle spelas några dagar senare. Istället så fick Chiangmai ändå spela derby mot systerklubben Chiangrai United när de andra klubbarna var lediga under nyårshelgen. Hemmalagets 6e match för säsongen som hade skjutits upp p.g.a. de bekräftat direkt skadliga luftföroreningarna som plågat nordvästra Thailand under en period. En kontroversiell match då 4 av Chiangmais startspelare fick plockas bort då de är inlånade, tillsammans med 6 andra, från just Chiangrai. En av de övriga inlånade spelarna är Kevin S. som dock inte stoppades från spel utan fick ta plats på bänken för första gången i sin nya klubb. Inte nog med det utan vikarierande målvakten Narit Taweekul skadade sig tidigt och Kevin fick göra debut 17 minuter in i derbyt. Det slutade med en hedersam 0-1-förlust men enligt rapporter stod den 19-årige svensken för en ganska skakig insats.

Elias Dolah, Port FC, toppmötet med delade serieledaren PT Prachuap i Bangkok blev allt annat än den tajta tillställning som väntats. Hemmalaget stod för årets insats i Thai League och svepte undan överraskningslaget med hela 5-0. Elias spelade som vanligt hela matchen stod för ännu en kanoninsats när hans backlinje i stort sett inte släppte till en enda målchans mot ligan hittills bästa anfallspar och prenumererar nu på platser i veckans lag i ligan.

Kevin Deeromram, Port FC, tajmingen såg ut att vara tillbaka när vänsterbacken stod för sin bästa insats för säsongen i storsegern mot Prachuap och dessutom slog till med årets andra mål. Bars ut på bår för andra gången på några dagar med 20 minuter kvar, precis som i matchen mot Trat, men det verkar som att det vid båda tillfällena rört sig om försiktighetsåtgärder.

Inför Buriram Utd – Beijing Guoan i ACL

Ligamatchen mellan Buiriram United och PTT Rayong som skulle ha spelats på lördagen sköts upp, officiellt var det på grund av ohälsosamma nivåer av PM2,5-partiklar i luften men de mätningar som rapporterades under lördagen skvallrade inte om några sådana förorening i Buriram. Vissa rykten gör istället gällande att matchen i själva verket flyttades för att ge den hegemoniska klubben tid att fokusera på tisdagens möte med Beijing Guoan i AFC Champions League. Buriram har satt upp ett tydligt mål för det internationella cupspelet som går ut på att ta sig längre än förra säsongens åttondelsfinal och i och med hemmasegern mot de Sydkoreanska mästarna Jeonbuk i den förra omgången har Åskslottet gett sig alla chanser att ta det första steget genom gå vidare från en väldigt tuff grupp (det fjärde laget är Urawa Red Diamonds som slog Buriram med hela 3-0 i Japan). Det är hemmaspelet som är nyckeln för Isaan-klubben ifall förra årets resultat ska kunna både upprepas och överträffas så det här är en nyckelmatch för möjligheterna att nå ett av den nya säsongens stora målsättningar.

Trots att Buriram inför helgen toppade Thai League, och nu ligger tvåa med en match till godo efter Port FCs demolering av PT Prachuap som låg i delad serieledning, så har de inte imponerat under inledningen av säsongen. Det är såklart till stor på grund av att de hållit så väldigt hög standard under tidigare år men det stora frågetecknet inför säsongen, det ifall stjärnvärvningen Modibo Maïga skulle kunna fylla Diogos skor, har inte rätats ut det minsta. Brassen har dominerat på egen hand under några säsonger och har fortsatt på den inslagna vägen efter flytten till den malaysiska storklubben Johor Darul Ta’zim (JDT) i vintras. För den tidigare West Ham United-anfallaren Maïga är det tur att ett par av klubbens egna produkter lyckats ta över lite av målskyttet efter spelaren som vann mer än ett par matcher på i stort sett egen hand under 2018 och ersättaren har ännu inte gett sin nya arbetsgivare någon som helst valuta för pengarna. Detta gör årets thailändska liga mycket mer oviss men det råder inget tvivel om att Buriram kommer vara med hela vägen även i år och insatsen mot Jeonbuk visar att de har lagt grunden för att prestera regelbundet även i ACL.

Gästerna reser från den kinesiska huvudstaden med ett perfekt facit efter fyra ligamatcher men bara en enda poäng från två fajter i ACL hittills. I en turnering där hemmaplan spelar stor roll förlorade Guoan första borta mot Jeonbuk och spelade sedan 0-0 hemma mot Urawa Reds i den andra omgången. Som helhet har Buriram ställts mot lag av liknande kvalitet förut men det är högst ovanligt att spela mot en trio av spelare av samma snitt som Jonathan Viera, Cedric Bakambu och Renato Augusto i Asien. Med det sydkoreanska stjärnskottet Kim Minjaes kapacitet i luftrummet och Zhang Xizhes individuella kvalitet utöver redan nämnda stjärnor så kan man anta att Burirams försvar kommer sättas på prov ordentligt.

När Maïga nu skjuter blankt så star Burirams hopp om att producera mål till deras lovande offensiva inhemska spelare (mer exakt Supachai Jaided och Supachok Sarachart, som gjort 3 mål på 6 macher i T1 och hans lags enda mål hittills i ACL) och den brasilianska Asienvagabonden Pedro Júnior. Det här är annars precis den typ av match jag trodde att Hajime Hosogai hade värvats in för att bidra i men eftersom han fick stryka på foten och den designerade AFC-spelarkvotplatsen istället gick till den spännande unge Vietnamesen Luong Xuan Truong så är den erfarne japanen inte längre ett alternativ. Det betyder att Ratthanakorn Maikami och Sasalak Haiprakhon får ansvaret att hantera Guoans offensiva mittfält och hjälpa fembackslinjen genom att se till så att bollen inte når Bakambu, medan Andrés Túñez och Pansa Hemviboon blir viktiga för att avvärja bollarna från de precisa fötterna motståndarna har att skicka fram vid fasta situationer.

Det ser ut att bli en mycket intressant match mellan ett Guoan som kan prestera helt fantastiska saker på en bra dag och ett Buriram som är på god väg att bli ett välbekant inslag på den här nivån av asiatisk fotboll och som kommer med stort självförtroende i jakten på en ny överraskande seger. All press ligger dessutom på gästerna som helt enkelt inte har råd att förlora ifall de ska ha en rimlig chans till avancemang från gruppen. Eftersom de är från Peking så skulle de dessutom säkert känt sig mer bekväma med att spela i den påstådda smogen snarare än i de 35 grader i skuggan som väntas vid avsparkstid.

Buriram Utd, preview of ACL vs. Beijing Guoan

The Buriram United – PPT Rayong game in the Thai League that was supposed to take place on Saturday was postponed, the official reason being due to the level of PM2.5-pollutants in the air. But, the reported levels don´t really back that explanation up and rumours have had it the match was really moved to let the hegemons focus on Tuesday´s home clash with Beijing Guoan in the AFC Champions League. Buriram have made it their mission to improve on last year´s round of 16 exit and, despite the tall order this may be, Thunder Castle´s home win against K-League champions Jeonbuk in the previous round makes the first step of progressing from a very tough group (the fourth team being Urawa Red Diamonds who beat Buriram 3 goals to nil in Japan) plausible. For the Isaan-boys to repeat and surpass their own 2018 continental performance they will have to rely on their home form so this game is crucial to one of the main objectives of the new season.

Despite going into the weekend as league leaders, only to have dropped to second place with a game in hand following Port FC´s dismantling of joint top side PT Prachuap, Buriram have failed to impress so far. Due largely, of course, to the standard they´ve set in previous years. The big question mark ahead of the season was whether marquee-signing Modibo Maïga would be able to fill the shoes of his predecessor, Diogo. The Brazilian have been a dominating force all on his own for a few years and have continued his to apply his trade in the same fashion at Malaysian giants Johor Darul Ta’zim (JDT) since his winter transfer. As far as his replacement goes, let´s just say the former West Ham United-striker is lucky a couple of the homegrown youngsters of Buriram have picked up some of the slack. Diogo won more than a few games, more or less, singlehandedly in 2018 and Maïga has yet to contribute anything of value to his new employer, making the Thai League look like a far more unpredictable affair in 2019. Still, Buriram will be in that to the very end and showed against Jeonbuk that they´ve built a foundation for becoming a regular performer in the ACL as well.

The visitors travel from the Chinese capital with a perfect record from four league games, but only a single point in their opening two ACL games so far. In a tournament where home advantage counts for a lot, Guoan lost away to Jeonbuk in the first round and where then held to a goalless draw by visiting Urawa Reds in the second. The overall quality is not new to Buriram but playing against a trio of top-class opponents like Jonathan Viera, Cedric Bakambu and Renato Augusto is a rare thing in Asian football. With the aerial ability of South Korean starlet centre-back Kim Minjae, who turned down a move to Watford in the English Premiership to join Guoan, and the individual quality Zhang Xizhe added to the foreign firepower, the Buriram defence will be up for a massive test.

With Maïga firing blanks, Buriram´s hopes of scoring rests largely on their up-and-coming attacking Thai players (namely Supachai Jaided and Supachok Sarachart, who´s scored 3 in 6 in the T1 and his clubs only goal so far in the ACL) and Asia wandering Brazilian striker Pedro Júnior. This is just the type of matches that I expected Hajime Hosogai was brought in for, but with the experienced Japanese midfielder getting rejected for his clubs AFC-player quota in favour of the very promising Vietnamese youngster Luong Xuan Truong, that option is off the table. Leaving Ratthanakorn Maikami and Sasalak Haiprakhon to deal with Guoan´s attacking midfield and help the back five by stopping the ball from reaching Bakambu. While Andrés Túñez and Pansa Hemviboon will be crucial in handling the precise deliveries from set-pieces.

This should be an interesting one, Guoan can produce some fantastic performances on their day, but Buriram is becoming a well-established presence at this level of the Asian game and will fancy their chances of another upset. All the pressure will be on the visitors who cannot afford to lose at this point of the group stage if they want to have a decent chance at progressing and, being from Beijing, they would probably have felt more comfortable playing in the alleged smog of Saturday rather than the 35 degrees Celsius expected at kick-off.