Intervju med Chonburi FCs svensk-thailändske Niran Hansson

Den här intervjun gjordes av Dale Farrington som driver Chonburi FCs inofficiella engelskspråkiga supporterblogg ”Screaming From Beneatch The Waves” och den engelska originalversionen finns att läsa här.

Kan du först berätta lite om din bakgrund?
Jag är 23. Föddes i Bangkok, Thailand, och flyttade till Stockholm när jag var 18 månader gammal. Jag började spela fotboll i en mindre lokal förortsklubb innan BPs akademi scoutade mig. Gick sedan igenom deras U15-, U17- och U19-lag innan jag fick mitt första proffskontrakt 2015.

Hur hamnade du i Chonburi?
Jag spelade varje vecka i Tero(Police Tero FC, reds. anm.) under Rangsan och mina insatser blev bättre för varje match. Jag tror det var då jag först väckte uppmärksamhet hos landslagstränaren och andra klubbar. Mitt kontrakt var utgående till säsongsslutet och jag hade några erbjudanden att ta ställning till. Anledningen till att jag skrev på för Chonburi var att jag sett så många unga spelare få chansen att spela och utvecklas här. Jag hoppas kunna göra detsamma.

Vad visste du om klubben innan du kom hit?
Jag visste att det var en stor klubb med en fin historia. På senare år har dom inte slagits om titeln men jag tror det beror på att fokus legat på att bygga upp klubben inifrån och jag är säker på att det arbetet kommer att ge resultat under de kommande åren. Det är en sovande jätte med många akademispelare på väg upp som kommer leverera mycket i framtiden och jag vill vara en del av den resan.

Har du funnit dig väl tillrätta?
Mycket väl. Jag uppskattar staden och dess lägre tempo jämfört med Bangkok. Havet och stranden är underbara och folket är fantastiskt.

Hur har försäsongen varit?
Försäsongen har varit hård, som de alltid är, men jag känner att vi är på att dit vi vill. Spelarna är i form och jag hoppas att vi kan fokusera mer på taktiken under resten av förberedelserna inför ligastarten. Personligen så handlar det fortfarande om att finna min plats bland nya lagkamrater och under en ny tränare men jag njuter av varje minut.

Vilka delar av ditt spel har du arbetat mest med på träningarna?
Vi har jobbat på fysiken och uthålligheten, men jag har även jobbat mycket med boll, att kombinera fysik och taktik.

Vad gillar du mest med träningarna?
Jag uppskattar att varje pass har tydligt fokus och att de alla resulterar i något vi ska använda i matcherna. Det betyder att vi går igenom allt taktiskt under passen.

Hur är träningen hos Chonburi i jämförelse med dina tidigare klubbar?
Som jag nämnde så har alla pass ett tydligt fokus, vilket inte alltid varit fallet i andra klubbar. De är korta och koncisa men det känns alltid som att man fått mer uträttat än på tretimmarspassen jag haft i andra klubbar.

Vilken av dina nya lagkamrater har imponerat mest på dig såhär långt?
Jag är väldigt imponerad av Worachit. Efter att ha spelat mot honom så visste jag att han är bra med bollen men efter att ha sett honom på nära håll och spelat med honom så ser jag att han är så mycket mer än en tekniker. Hans defensiva bidrag och positionsspel i kombination med hans hårda arbete överraskade mig verkligen. Hans intelligens och länkspel kommer att vara fundamental för vårt spel.

Var tycker du lagets styrkor finns, förutom i Worachit?
Jag skulle säga att de stora styrkorna ligger i den individuella kvalitén som finns i truppen. Med spelare som Lukian, Kroekrit och tidigare nämnda Worachit kommer vi alltid att hota på sista tredjedelen. Jag tror vi kommer skapa många chanser och diktera tempot i många matcher. Det blir viktigt att behålla balansen med speluppbyggnaden från backlinjen genom mittfältet så att det inte blir för riskabelt och vi istället exponerar oss bakåt.

Vilka är dina egna styrkor?
Jag är en central försvarare och mina styrkor är min snabbhet, organisationsförmåga och defensiva kvalitéer. Jag gillar att hjälpa mina lagkamrater i positionsspelet och i farliga sitationer genom att vara en ledare på planen och skrika instruktioner.

Och vilka delar av ditt spel vill du förbättra?
Jag vill förbättra mina offensiva kvalitéer, bli bättre i speluppbyggnaden och med bollen vid fötterna.

Vad är dina personliga mål med den kommande säsongen?
Jag hoppas bara på att få spela så mycket som möjligt och bidra till laget.

Har du något du vill säga till Chonburi-fansen?
Jag hoppas bara att få se så många av er som möjligt på matcherna och känna ert stöd i jakten på tre poäng. Var och en av er är viktig för oss och vi kommer visa det vid varje givet tillfälle.

Något mer att tillägga?
Jag uppskattar ditt (Dale Farrington, reds. anm.) initiativ med hemsidan och på sociala medier. Jag tycker det är ett jättebra sätt att skapa gemenskap för fansen. Fortsätt med det så ses vi snart igen. All lycka.

Ring ut Kina, och ring in Thailand

Jag kan väl börja med varför mitt senaste inlägg kom för 7 månader sedan, anledningen till det är att jag varit föräldraledig i ett halvår och, precis som så många föräldrar före mig redan gjort och så många efter mig ska komma att göra, fått komma till insikten om att ordet ”ledighet” är högst relativt. Jag hoppas istället på att det nya året ska tillåta mig att vara mer aktiv här även om föräldraskapet i kombination med studier med största säkerhet kommer leda till perioder då dygnets timmar inte räcker till. Hur som hafver så har jag, med en ny säsong i antågande, bestämt mig för att skifta fokus från kinesisk till thailändsk fotboll. Jag kommer fortfarande att följa CSL men främst se de kinesiska lagen spela i ACL och det finns flera skäl till detta. Det främsta är att eftersom jag befinner mig i Thailand och följt fotbollen här på plats så har det skapats ett starkare band till ligan och, för att spela med helt öppna kort, Port FC.
Ett annat skäl är att CSL, trots sina ambitioner om höjd internationell status, konstigt nog blev svårare att se under 2018 än den var under 2017. Att hitta något som ens liknar en pålitlig källa att se matcher, vare sig jag befann mig i Sverige eller Thailand, blev helt enkelt för krångligt.

Eftersom mitt senaste inlägg de facto var en intervju med en spelare i den thailändska ligan skulle man kunna säga att jag redan ställt om, men eftersom det inte fanns någon sådan plan vid tidpunkten så vill jag hellre se det som att det verkliga skiftet sker nu. Och kunde jag hittat en bättre tidpunkt än samma dag som Kina ska spela kvartsfinal mot Iran, efter att enkelt ha skickat hem Thailand i åttondelen, i Asian Cup.

För att få en sorts avslut vill jag dock först se tillbaka på mina förutsägelser inför CSL-säsongen 2018 nu när vi har facit att tillgå. Jag höll faktiskt Shanghai SIPG som favoriter att spela hem mästerskapet och bryta Guangzhou Evergrandes dominans. Så blev också fallet och jag vill även tycka att mitt huvudargument då, att Evergrande inte hittat någon vettig ersättare till Paulinho, var väldigt träffsäkert, vilket även illustrerades av hur Evergrande lyfte efter hans återkomst från FC Barcelona och verkligen blandade sig i titelracet mot slutet (med god hjälp av även Anderson Talisca ska erkännas). Min tanke om att det tredje laget i samma race skulle bli Hebei visade sig dock helt felaktig då de inte lyckades bättre än en sjätteplats, hela 29 poäng bakom SIPG. Jag höll även Tianjin Quanjian som en utmanare om ACL-platserna och förbisåg helt Shandong Luneng när det i själva verket blev precis tvärt om då Shandong slutade trea och Quanjian helt i ingenmansland. Jag tippade dock rätt med att Beijing Guoan och Jiangsu Suning skulle bli de sista lagen att slåss om kontinentalt cupspel i år.

Om vi istället snabbt blickar framåt istället så är spelschemat för Thai League-säsongen som drar igång om en månad ute och arbetet med att identifiera möjliga bortaresor i full gång. Förhoppningsvis blir det en del fotbollsresande med tillhörande rapporter från arenor runtom i landet att vänta. Häng med!

Thai League football ftw!

I would like to start by adressing the fact that my latest post was about seven months ago, the reason for this is a half year spell on parental leave that left me with the same insight as so many people before me have had already, and so many will in the future will have. Namely, parental leave is a form of ”time off” that really doesn´t entail any free time. I hope this new year will allow me to be a lot more active here, although parenthood in combination with studies will certainly see periods where there just isn´t anough hours in the day to do everything. But, as the new season approaches, I´ve decided to make a new start as well and change the focus of my writing from Chinese to Thai football. I will still follow the CSL but will mostly be watching Chinese sides when playing in the ACL. There are several reasons behind this choice, the main one being the fact that being in Thailand and attending the game in person has created a strong connection to the League and, in the spirit of full disclosure, Port Football Club.
Another deciding factor has been that the CSL, despite claiming ambitions of international recognition, actually became harder to watch in 2018 than in 2017. Finding sources to watch the matches with even remotely acceptable reliability, whether in Sweden or Thailand, was simply too much of a hassle.

So, considering said post was in fact an interview with a player in the Thai League, one could say I´ve already made the transition. However, it was not the plan at the time so I really want to consider this the time for the shift. And what better time make it than on the day China will play Iran in the quarter final, after emphatically sending Thailand packing, in the Asian Cup?

For closure, I will review my predictions about the 2018 CSL season now that the results are in. I did hold Shanghai SIPG as my favourites to bring home the championship and end the Guangzhou Evergrande domination. This came to pass and my argument was Evergrande´s lack of a proper replacement for Paulinho and I must say I still consider this the biggest reason for their failure to retain the title. Once Paulinho returned from Barcelona, and yes Anderson Talisca did play a major role in this as well, Evergrande suddenly found their footing and made a serious push to overtake SIPG in the title-race. My prediction of Hebei being the third challenger turned out to be far off with them ending up in sixth place, 29 points behind SIPG. Also, I viewed Tianjin Quanjian as a ACL spot candidate without mentioning Shandong Luneng at all, which turned out to be completely wrong. I did, however, get Beijing Guoan and Jiangsu Suning challenging for continental competition qualification right.

So looking forward, the fixture list for the 2019 Thai League 1-season that starts next month is out and the work identifying possible away days is in full swing. Hopefully, there will be some groundhopping with accompanying reports to come. Watch this space!