Unforeseen turn of events in Group E

Kashima Antlers travelled to Brisbane with a sterling opportunity to get a firm grip of one of the play-off spots in Group E, a win against Roar would have put the Japanese side four or five points ahead of third place, depending on the result between Muangtong United and Ulsan Hyundai later in the evening. It was, however, John Aloisi’s men who scored the only goal of the first half as Jamie Maclaren took advantage of some sloppy defending and hammered the ball past Kwoun Sun-Tae. And only four minutes after the break, former Aston Villa winger Brett Holman added to Roar’s tally, pouncing on a loose ball following what looked to be a failed free-kick routine. Antlers did regain hope with just over 10 minutes of regular time to go, the ball in from the left made it’s way to Ryota Nagaki who was left to roll it into an open net and breathe life back into the match, but the Australians held on to record their first win of the campaign.

In the closing event of the evening, Ulsan Hyundai got to head to Bangkok and join in the Thai New Year celebrations when visiting Muangthong United. The match got off to a slow start, displaying two sides to whom a defeat would be detrimental to the prospect of progression to the next round. However, the home team had a breakthrough in the 37th minute as left back, Theeraton Bunmathan, crossed the ball towards the far post, finding Mongkol Tossakrai who, in turn, headed the ball across the goal to an unmarked Teerasil Dangda. The Thai international made no mistake, faced with the simple task of putting the ball into an open net and his team ahead. Ulsan, having 73% of possession in the first half, accelerated somewhat, but posed no real threat before the break.
The guest came out for the second half, determined to get back into the match, but only five minutes after the break, the home side should have doubled its lead twice already. First Xisco was played through but barely hit the ball, after Bunmathan open up space with a couple of lovely technical displays in midfield, and then Tossakrai was left alone to finish off an exemplary attacking move. Kim Yong-Dae had no problem keeping Ulsan in the game though, as the winger made a poor attempt at finding the back of the net. It was only 59 minutes the match, and Dangda had seen a decent volley blocked, when the visiting goalkeeper and Tossakrai faced off once again and, just as with the previous chance, Kim came out on top. With ten minutes to go Xisco, not having a very good game, missed another chance right in front of goal with his final effort of the day, before being substituted by Adisak Krasikorn. The substitute soon had a golden opportunity to put the match beyond doubt, but found himself going to wide in an attempt to round the keeper and saw his shot cleared for a corner. Ulsan finished by producing a massive final push for the equaliser but Muangthong kept the Koreans at bay and earned a thoroughly deserved win. The Thais can now join in the Songkran celebrations as surprising group leaders, in need of only two more points to reach the play offs.

Group E, as of tonight:
Muangthong United              8p        +2
Kashima Antlers                      6p        +3
Ulsan Hyundai                          4p        +3
Brisbane Roar                           4p        -8

Oväntad utveckling i grupp E

Kashima Antlers hade ett gyllene läge att koppla ett fast grepp om den ena slutspelsplatsen i grupp E, en seger bort mot Brisbane Roar skulle betytt att japanerna haft fyra eller fem bekväma poäng ner till tredjeplatsen, beroende på resultatet i matchen mellan Muangtong United och Ulsan Hyundai senare på kvällen. John Aloisis manskap visade sig dock vara en för svår nöt att knäcka, Jamie Maclarens ledningsmål i den första halvleken kom efter taffligt försvarsspel och kort efter paus nådde en egentligen misslyckad frisparksvariant till slut fram till den gamle Aston Villa-yttern Brett Holman som kunde smälla in tvåan bakom Kwoun Sun-Tae. Antlers lyckades väcka liv i matchen genom Royta Nagaki, som skyfflade in reduceringen i öppet mål med elva minuter kvar, men australierna höll undan och tog sin första seger i årets AFC Champions League.

I den avslutande matchen för dagen fick Ulsan Hyundai åka till Bangkok och fira in det thailändska nyåret tillsammans med Muangtong United. Matchen började trevande med två lag som visste att en förlust skulle vara förödande för de fortsatta utsikterna i turneringen men i den 37:e minuten kom ändå ett förlösande mål för hemmalaget. Vänsterbacken Theerathon Bunmathan slog ett fint inlägg mot den bortre stolpen där Mongkol Tossakrai dök upp och nickade bollen, som studsade parallellt med mållinjen och nådde Teerasil Dangda som obevakad kunde slå in 1-0 i öppet mål. Ulsan, med hela 73% bollinnehav i första halvlek, höjde tempot lite men lyckades inte hota Muangthong före paus.
Gästerna kom ut efter halvtidsvilan fast beslutna att skaka fram en kvittering men Muangthong såg vassa ut i omställningarna och efter fem spelade minuter borde hemmalaget redan ha utökat sin ledning två gånger om, först fick Xisco ett rent friläge, men missade nästan bollen helt, efter att Bunmathan öppnat upp ytor med två på varandra efterföljande helikopterfinter på mittplan, och sedan fick Tossakrai ta ett ohotat avslut i straffområdet efter ett mönsteranfall. Kim Yong-Dae kunde dock hålla kvar Ulsan i matchen utan större problem och avstyra ett tämligen tamt avslut från den thailändska högerspringaren. Dangda hade sedan haft ett hyfsat läge på volley innan Tossakrai i den 59:e minuten återigen blev ensam med Kim, som även nu gick segrande ur duellen. Hemmalaget tog över mer och mer ju längre matchen led och gästerna såg oväntat bleka ut. Med tio minuter kvar gjorde Xisco, som hade en mindre bra dag, sitt sista ingripande i matchen när han missade ett öppet läge framför mål och direkt efter byttes ut mot Adisak Krasikorn, som kort efter fick ett gyllene tillfälle att punktera matchen men kom ur vinkel i sitt friläge och fick se avslutet rensas till hörna. Ulsan stod för en tung slutforcering och skapade några halvchanser men Muangthong höll undan till en mycket välförtjänt seger. Thailändarna kan nu, smått chockerande, delta i Songkran-festiviteterna i gruppledning och behöver endast 2 poäng tlll för att nå slutspel.

Ställningen i grupp E efter omgång 4:
Muangthong United              8p        +2
Kashima Antlers                      6p        +3
Ulsan Hyundai                          4p        +3
Brisbane Roar                           4p        -8

Ensidig målproduktion i grupp G

Varken Kawasaki Frontale eller Guangzhou Evergrande lyckades spräcka nollan i Japan. Det var Frontales fjärde och favoriternas Evergrandes, som vann öppningsmatchen hemma mot Eastern, tredje raka kryss i AFC Champions League.
Suwon Bluewings, å sin sida, välkomnade Eastern SC med varma servetter i Korea och tog kontroll över skeendena från första början. Trots några kvalificerade chanser tog det 37 minuter innan hemmalaget tog ledningen och Ko Seung-Beoms inlägg till Yeom Ki-Hun, som kunde knoppa in ettan i öppen kasse, blev den första halvlekens enda mål. Ko själv satte sedan dit tvåan bakom en chanslös Yapp Hung-Fai med en strålande volley från strax utanför straffområdet på ett inlägg från Lee Yong-Rae i matchminut 63. Målet tog helt knäcken på Eastern och Chan Yuen-Tings gäng rasade ihop helt och i minut 72 bytte Bluewings in brassen Johnathan som behövde blotta fyra minuter och två chanser för att sätta dit två riktiga läckerbitar. Ko ville inte vara sämre utan drog till med ytterligare ett distinkt avslut efter bara tre minuter till. Eastern såg förvirrade och precis så oerfarna ut, som de faktiskt är på den här nivån även om Ju Ying-Zhi, strax efter Kos andra, var en tånagel ifrån att nå ett hårt inspel och peta in ett tröstmål i ett av matchens lätträknade Eastern-anfall. Sedan verkade Bluewings tycka att det räckte och 5-0 stod sig matchen ut, därmed går Bluewings upp i topp i gruppen medan Eastern, och deras succétränare, får vänta ytterligare på sin första Champions League-seger någonsin.

Ställningen i grupp G efter två tredjedelar av gruppspelet:
Suwon Bluewings                       8p        +6
Guangzhou Evergrande          6p        +7
Kawasaki Frontale                     4p        0
Eastern SC                                     1p        -13

Few scoring teams in Group G

A goalless affair in Kawasaki means home side Frontale now have four consecutive draws in Group G, while visiting favourites Guangzhou Evergrande, though undefeated, still only have the opening day win at home to Eastern to boast.
In the other match of the group, Suwon Bluewings took on Eastern SC at home and were in charge of proceedings from the very start. Despite having some qualified chances, it still took the Koreans 37 minutes to break the deadlock, Ko Seung-Beom found Yeom Ki-Hun with a cross, following a save from Yapp Hung-Fai, and the striker had only to gently tap it in with his head. Ko then got on the scoresheet himself, beautifully meeting a cross from Lee Yong-Rae with a distinct volley into the bottom corner from just outside the box in the 63rd minute. Eastern were like lambs to the slaughter after that, the hosts brought on Johnathan after 71 minutes played and all that the Brazilian needed  was 4 minutes and two wonderfully taken chances to score a brace. As did Ko with another precise shot only three minutes later. Eastern were disorganised and really looked like the novices that they are in continental competition, although, shortly after Ko’s second goal, Ju Ying-Zhi was only centimetres away from reaching a cross, and getting a consolation goal, from a rare chance for the visitors. At that, Bluewings felt enough was enough and, with no more goals this evening, made their way past Evergrande at the top of the group while Chan Yuen-Ting’s side are still waiting for their first ever AFC Champions League win.

Group G table:
Suwon Bluewings                       8p        +6
Guangzhou Evergrande          6p        +7
Kawasaki Frontale                     4p        0
Eastern SC                                     1p        -13