Jämnare på resultattavlan än planen

Inte mycket på spel för vare sig Guizhou Hengfeng Zhicheng eller gästande Henan Jianye med båda lagen fast i nåt slags ingenmansland i mitten av tabellen när CSL säsongen börjar lida mot sitt slut. Sådana tillställningar kan ofta bjuda på öppet och underhållande spel och det gjorde även denna. Två lag som fick varsin väldigt olika svit bruten i föregående omgång, Guizhou som förlorade borta mot Tianjin Quanjian efter fem raka segrar och Henan som äntligen lyckades vinna för första gången på åtta matcher när bortaspelade mot Shanghai Shenhua.

En fint slagen frispark från mittfältet nådde Henan-forwarden Ricardo Vaz Tê som nickade bollen långt utom räckhåll för Su Boyang, som fick se sig räddad av sin överliggare, och i båda de två följande anfallen var Nikica Jelavić nära att spräcka nollan för Guizhou.

Formstarka hemmalaget dominerade bollinnehavet och, speciellt Jelavić hotade med fin rörlighet varje gång bollen närmade sig Henans straffområde. Efter 20 minuter var känslan snarare när, inte om, ledningsmålet skulle komma. Iminjan Ilhanjan, som stod för en imponerade insats i matchen, var kom närmast, först efter en halvtimme och sedan i minut 43 men Wu Yan i Henan-målet blev den första halvlekens lirare med två fantastiska räddningar. Mållöst i halvtid.

Tempot var lägre i den andra halvleken. Guizhou hade fortfarande mest boll men med Christian Bassogog och Vaz Tê var det alltid risk för farliga omställningar från bortalaget. Den långsammare speluppbyggnaden gav till sist resultat när Wang Fans inlägg nådde Liang Xueming som nickade bollen, via Henan-kaptenen Gu Cao, i nät efter en timme spelad. Sju minuter senare skapade Rubén Castro lite utrymme åt sig själv i straffområdet och var nära att avgöra men ytterligare en högkvalitativ räddning från Wu höll Henan kvar i matchen. Dock bara i fem minuter innan Castro återigen hittade utrymme för ett avslut och när spanjoren placerade bollen perfekt tätt intill stolpen kunde inte ens Wu göra något åt saken.
Guizhou hade varit överlägsna och såg ut att ha alla tre poängen säkrade men som en blixt från klar himmel nådde bollen Vaz Tê och portugisen gjorde inget misstag när han fick chansen att väcka liv i matchen med drygt 10 minuter kvar av ordinarie tid. Nervositet spred sig i hemmalaget och Bassogogs snabbhet skapade lite oreda men det blev aldrig riktigt farligt och hemmalaget kunde hålla undan och till slut ta en ganska bekväm seger.

Evenly matched only on the scoreboard

Not much at stake, neither for Guizhou Hengfeng Zhicheng nor visiting Henan Jianye, with both being more or less stuck in no-man’s land with the season starting to near its end. Such affairs often brings open play and positive attitudes and so this this one. Each side saw a different kind of run come to an end in the previous round, with Guizhou having their five match winning-streak ended away to Tianjin Quanjian and Henan finally getting a win, after seven straight failed attempts, when they visited Shanghai Shenhua.

A nicely taken freekick from midfield reached Henan forward Ricardo Vaz Tê who headed the ball well beyond the Su Boyang’s reach but the keeper was saved by the crossbar and in the both of the following two attacks Nikica Jelavić came near to breaking the deadlock for Guizhou.

In-form Guizhou dominated possession and Jelavic, in particular, looked threatening with good movement whenever the ball reached the Henan box. After 20 minutes the feeling was not if, but when, the home-side would go in front. Iminjan Ilhanjan, who put on an impressive display tonight, came close after half an hour but his effort was thwarted by a wonderful stop from Wu Yan. The Henan goalkeeper then secured his title as half man of the 1st half with an even more acrobatic save from a wonderful Ilhanjan-volley in the 43rd minute to keep the game goalless at halftime.

The tempo was lower from the start of the second half. Guizhou still maintained most possession but with Christian Bassogog and Vaz Tê up front, Henan was always going to be dangerous on the counter attack. The slower build up finally led up to a Wang Fan-cross finding Liang Xueming who headed the ball via Henan-captain Gu Cao to open the scoring after an hour of football. Seven minutes later, Rubén Castro opened up a bit of space for himself and nearly put the match beyond any doubt but yet another fine save from Wu kept the visitors in it. It was only for five minutes more however, because then Castro found the space for another shot and this time, not even Wu could reach the ball as the Spaniard tucked it away perfectly in the bottom corner.
Guizhou had been superior all night and seemed to have the 3 points all wrapped up but out of the blue, the ball fell for Vaz Tê and the Portuguese striker made no mistake, breathing life back into the match with just over 10 minutes left of regular time. Nervousness spread within the home-side and Bassogog’s pace caused some confusion at the back but the threat never felt serious and Guizhou held on to get back to their winning ways pretty comfortably.

Underhållande i Guangzhou

Två lag som skulle försöka greppa efter det sista halmstrået i jakten på en plats I nästa års AFC Champions League. Det var full fart från start och gästande Beijing Guoan som skapade de klara chanserna. Gästerna fick ett mål bortdömt när Song Boxuan, möjligtvis felaktigt, vinkades av för offside i sitt friläge i den femte matchminuten och med 25 spelade tvingades Cheng Yuelei att stäcka ut hela sin längd för att avstyra Zhang Xizhes långskott med fingertopparna. Guangzhou R&F hade stora problem med Guoans höga press men i den 29:e minuten tappade gästerna bollen på väg framåt och hemmalaget kunde ställa om snabbt genom Chen Zhizhao som spelade bollen till Eran Zahavi, fortsatte framåt och fick tillbaka den. Ensam med Yang Zhi gjorde Chen inget misstag utan placerade behärskat in ledningsmålet mellan benen på målvakten.
Målet gav R&F energi och man var nära att dubbla sin ledning redan i den 31:a minuten, Zahavi lyckades dock inget vidare med nicken utan bollen gick, via israelens axel, utanför stolpen. 2 minuter senare tog Guoan tillbaka initiativet och Cheng tvingades återigen visa sitt värde för hemmalaget när han avstyrde Jonathan Sorianos välplacerade frispark. Kort därefter spelade Guoan variant på ännu en frispark men det blev ytterligare en gång bara nästan för Guoan när Zhang Gongs kraftfulla avslut gick utanför. Gästerna hann även med några mindre kvalificerade chanser innan halvtidsvisslan ljöd men fick ändå gå till pausvila i underläge.

R&F kom ut och flyttade positionerna framåt istället för att slå vakt om ledningen. Satsningen gav nästan utdelning redan i den andra halvlekens första minut men Guoan lät sig inte avskräckas utan var nära att utjämna på ett inlägg innan klockan tickat upp till 48. Spelet var allt annat än ordnat utan matchen var vidöppen åt båda håll. R&F skapade mer på sju minuter än de gjorde under de första 45 och Guoan var även de fortsatt farliga. Zahavi var nära att utöka men stoppades av Yangs fina räddning efter 57 minuter. Trots R&F massiva uppryckning var ändå Guoans kvittering välförtjänt när den till slut kom efter att Soriano spelats igenom av Yu Dabao efter en timme.
Men huvudstadslagets lycka blev kortvarig för bara 8 minuter senare hittade Jiang Zhipeng en friställd Zahavi och CSLs skytteligaledare satte säkert dit sitt 25:e mål för säsongen.

Tillbaka i ledning föll så R&F till slut tillbaka och slog vakt om ledningen vilket fick matchen att se ut mer som i den första halvleken. Med skillnaden att Guoan nu hade svårt att omsätta spelövertaget i klara chanser. Det var helt enkelt för trångt i straffområdet för att hitta igenom och hemmalaget kune hålla undan till tre mycket viktiga poäng i en redan ytterst framgångsrik säsong. För Guoan var det ytterligare ett exempel på vad som blivit deras signum i år, underhållande offensivt men en ineffektivitet som resulterat i mycket mindre än de ofta förtjänat.

Last chance in Guangzhou

Two teams making a last go at holding on to distant ACL-dreams for next season faced off in Guangzhou. It was high intensity from the start with visiting Beijing Guoan getting the clear chances, the visitors had an early goal disallowed when Song Boxuan was played through, and may well have been onside, in the fifth minute and after 25 minutes Zhang Xizhe forced Cheng Yuelei to stretch his body to full length to reach the ball with his fingertips. Guangzhou R&F had all kinds of trouble dealing with Guoan’s high pressure but, in the 29th minute, Guoan lost the ball going forward and the home side broke quickly through Chen Zhizhao who handed the ball off to Eran Zahavi, continued straight ahead and was played clean through by the Israeli to make no mistake and place the ball calmly between the legs of Yang Zhi to put his side in front.
R&F were encouraged by taking the lead and nearly doubled it in the 31st minute, but Zahavi failed to get a proper connection with the header and the ball went wide off his shoulder instead. 2 minutes on Guoan took back the initiative and Cheng was once again forced to show his worth for the home side to keep Jonathan Soriano’s nicely curled freekick out. Short thereafter, a free-kick routine set up Zhang Gong but the powerful shot ended up wide in yet another almost-moment for Guoan, who created a few more, less qualitative opportunities, before going into the break still trailing.

R&F came out and, instead of falling back and defending the slender lead, moved positions forward to try and even out the odds which nearly resulted in 2-0 within the first minute of the second half. Guoan were hardly deterred and nearly equalised from a header before the clock had reached 48 minutes. The game was anything but organised and it was wide open at both ends. R&F created as much in 7 minutes as they did in the first 45 and Guoan still looked dangerous as well. Zahavi came close to adding to the tally again but was denied by a fine save by Yang in the 58th minute.
Despite R&F’s massive improvement in the second half, the equaliser was thoroughly deserved when it finally came as Soriano was set up by Yu Dabao and slotted home after an hour of football. The capitals happiness was, however, ephemeral and lasted only eight minutes before CSL top-scorer Eran Zahavi was played through by Jiang Zhipeng and put the ball past Yang for his 25th goal of the season.

Back in front, R&F fell back and the match looked more like it did in the first half. However, Guoan had more trouble turning possession into chances. It was simply too crowded in the R&F box to find any openings and the home side held on to get three very important points in their already very successful season. For Guoan it was another example of the theme of their 2017, attractive offensive play but ineffectiveness resulting in less than what they may have deserved.