Klubbprofil: Buriram United

Namn:
Buriram United FC

Grundad:
2010, som Biruram PEA

Smeknamn:
Åskslottet

Från:
Mueang Buri Ram, provinsen Buriram. Population cirka 28’000

Stadium:
Chang Arena, kapacitet 32’600

Manager:
Božidar Bandović

Ordförande:
Newin Chidchob

Svenska spelare:
Rasmus Jönsson

Beskrivning:
Ett thailändskt topplag under hela sin existens som började 2010 efter att den inflytelserike Buriram-födde politikern Newin Chidchob tog över Provincial Electrical Authority, en Ayutthaya-klubb som vunnit Thai Premier League 2008, i slutet av 2009 och flyttade den till sin hemstad på den södra änden av Korat-platån inför den kommande säsongen med ett löfte om gratis bussar till hemmamatcherna för den ansenliga supporterskaran i Ayutthaya. Det är lätt att konstatera att inte många var villiga att följa sin klubb till sitt nya hem, ungefär fem timmar enkel resa bort, och det var nu länge sedan några sådana bussar rullade. Hypermoderna Chang Arena är sällan fylld till bredden men det är inte helt oväntat när ens stadium har plats för fler åskådare än det bor människor i staden och snittpubliken är bland de största i Thailand. Buriram lider inte av någon brist på supportrar, tvärtom så är deras matchtröjor ett normalt inslag i gatubilden i de flesta städer runtom i landet. Klubben, vars emblem visar det uråldriga hinduistiska khmertemplet Phanom Rung och kommer från en provins med en betydande khmerminoritetsbefolkning, är en grundsten i Newins synbara satsning på att förvandla staden till Thailands sporthuvudstad, där han redan säkrat rättigheterna till att arrangera tre MotoGP-lopp med start 2018, och när en dröm om att även få Formel 1-cirkusen att komma till stan.

Efter att ha flyttat till Buriram slutade PEA först 2:a och sedan 1:a i både Thai Premier League(nu känd som Thai League 1) och Ligacupen 2010 respektive 2011 och vann FA Cupen 2011, innan metamorfosen fullbordades och klubben blev Buriram United inför säsongen 2012. Framgången har fortsatt med ytterligare fem ligatitlar, utan att någonsin sluta sämre än 4:a(två gånger varav en under 2016 när säsongen avbröts i förtid) och har också samlat ihop fyra ligacuper och tre FA-cuper till till dags datum. Klubben har även inlett ett samarbete med de tyska jättarna i Borussia Dortmund och gjort stora investeringar i sin akademiverksamhet vilket redan börjat bära frukt och bidra till det thailändska landslaget i form av Supachok Sarachat, och hans yngre bror Suphanat Mueanta som är den yngste spelaren någonsin att göra mål i både T1 och AFC Champions League och debuterade i landslaget under sommarens Kings Cup vid blott 16 års ålder. De utländska stjärnorna är kaptenen Andrés Túñez, tidigare venezuelansk landslagsman och med många år erfarenhet från spansk fotboll, Hajime Hosogai, en före detta nyckelspelare i det japanska landslaget och en lång och framgångsrik karriär i framförallt Bundesliga, Arsenalprodukten Nacer Barazite och svenska Rasmus Jönsson, som varit både i Bundesliga och gjort ett par matcher i vårt svenska a-landslag. Buriram tappade thailändsk fotbolls mest dominanta spelare någonsin när brassestjärnan Diogo Luís Santo såldes till den malaysiska storklubben JDT i vintras och den tänkte ersättaren, Osvaldo Filho, flyttade hem till Brasilien redan innan årets säsong sparkat igång. Efter det har klubben uppvisat ett exceptionellt kort tålamod i sin jakt på en tillfredställande ersättare, Modibo Maïga försvann lika fort som han kommit in och Pedro Júnior ansågs för ojämn och fick bara en halv säsong på sig trots att han stod för några fantastiska insatser. Det är en klubb som helt enkelt inte nöjer sig med mindre än det bästa.

Club Profile: Buriram United

Name:
Buriram United FC

Founded:
2010, as Biruram PEA

Nickname:
Thunder Castle

Location:
Mueang Buri Ram, Buriram Province. Population circa 28,000

Stadium:
Chang Arena, capacity 32,600

Manager:
Božidar Bandović

Chairman:
Newin Chidchob

Description:
Existing only ever as a top team in Thailand, it was founded in 2010 after the prolific Buriram politician Newin Chidchob had taken control of Provincial Electrical Authority, a then Auytthaya-based club that had won the Thai Premier League in 2008(now known as Thai League 1), in late 2009 and moved the club to his hometown on the southern edge of the Korat-plateau ahead of the new season with a promise of running a free bus service to home games for the substantial fanbase in Ayutthaya. It’s safe to say, not too many were willing to follow their club to a new home a roughly five hour one-way trip away and the shuttle-buses are now long gone. The ultra-modern Chang Arena is rarely overflowing but that is to be expected when your stadium holds the entire population of the city and then some and the average numbers are among the biggest in Thailand. Buriram United do not suffer any shortage of fans with their kits being a familiar sight on the streets of most cities around the country. The club, whose crest depicts the ancient Hindu Khmer temple of Phanom Rung and is from a province holding a significant Khmer minority population, is a pillar in Newin’s apparent attempt to rebrand the City “the sporting capital of Thailand”, having secured a three year right to host a MotoGP race starting in 2018, and eying the possibility to host the Formula 1.

After moving to Buriram, PEA finished 2nd and 1st in both the Thai Premier League and League Cup in 2010 and 2011 respectively, and won the FA Cup in 2011, before completing its transformation and entering the 2012 season as Buriram United. The success has continued with the club winning another 5 league titles and never finishing below 4th place (twice, one of which was in the abandoned 2016 season). It has also racked up 4 more League Cups and 3 more FA Cups to date. The club has established a partnership with German giants Borussia Dortmund and made hefty investments in its academy, that has already produced a couple of senior Thai internationals already in Supachok Sarachat, and his younger brother Suphanat Mueanta who’ve become the youngest player to score in both T1 and the AFC Champions League ever and made his senior national team debut in this summer’s King’s Cup at only 16 years old. The big foreign names are skipper Andrés Túñez, former Venezuelan international and with many years of experience from Spanish football, Hajime Hosogai, a former key player for Japan and a long and successful career in predominantly the German Bundesliga, Nacer Barazite, a product of the Arsenal FC academy, and Rasmus Jönsson, with a couple of senior caps for Sweden and some experience from the German Bundesliga but with most of his career spent in Scandinavia. Buriram saw the most dominant player in Thai football history, Brazilian ace Diogo Luís Santo, leave for Malaysian giants JDT in the winter and Osvaldo Filho was supposed to pick up the slack but moved back to Brazil before the season started. Since then, there has been little patience in the hunt for a suitable replacement. Modibo Maïga was barely in the door before being shown the very same one, Pedro Júnior put up a few sterling performances but was still only given half a season due to inconsistency. It is simply a club that does not settle for anything but the best.

Inför Buriram Utd – Beijing Guoan i ACL

Ligamatchen mellan Buiriram United och PTT Rayong som skulle ha spelats på lördagen sköts upp, officiellt var det på grund av ohälsosamma nivåer av PM2,5-partiklar i luften men de mätningar som rapporterades under lördagen skvallrade inte om några sådana förorening i Buriram. Vissa rykten gör istället gällande att matchen i själva verket flyttades för att ge den hegemoniska klubben tid att fokusera på tisdagens möte med Beijing Guoan i AFC Champions League. Buriram har satt upp ett tydligt mål för det internationella cupspelet som går ut på att ta sig längre än förra säsongens åttondelsfinal och i och med hemmasegern mot de Sydkoreanska mästarna Jeonbuk i den förra omgången har Åskslottet gett sig alla chanser att ta det första steget genom gå vidare från en väldigt tuff grupp (det fjärde laget är Urawa Red Diamonds som slog Buriram med hela 3-0 i Japan). Det är hemmaspelet som är nyckeln för Isaan-klubben ifall förra årets resultat ska kunna både upprepas och överträffas så det här är en nyckelmatch för möjligheterna att nå ett av den nya säsongens stora målsättningar.

Trots att Buriram inför helgen toppade Thai League, och nu ligger tvåa med en match till godo efter Port FCs demolering av PT Prachuap som låg i delad serieledning, så har de inte imponerat under inledningen av säsongen. Det är såklart till stor på grund av att de hållit så väldigt hög standard under tidigare år men det stora frågetecknet inför säsongen, det ifall stjärnvärvningen Modibo Maïga skulle kunna fylla Diogos skor, har inte rätats ut det minsta. Brassen har dominerat på egen hand under några säsonger och har fortsatt på den inslagna vägen efter flytten till den malaysiska storklubben Johor Darul Ta’zim (JDT) i vintras. För den tidigare West Ham United-anfallaren Maïga är det tur att ett par av klubbens egna produkter lyckats ta över lite av målskyttet efter spelaren som vann mer än ett par matcher på i stort sett egen hand under 2018 och ersättaren har ännu inte gett sin nya arbetsgivare någon som helst valuta för pengarna. Detta gör årets thailändska liga mycket mer oviss men det råder inget tvivel om att Buriram kommer vara med hela vägen även i år och insatsen mot Jeonbuk visar att de har lagt grunden för att prestera regelbundet även i ACL.

Gästerna reser från den kinesiska huvudstaden med ett perfekt facit efter fyra ligamatcher men bara en enda poäng från två fajter i ACL hittills. I en turnering där hemmaplan spelar stor roll förlorade Guoan första borta mot Jeonbuk och spelade sedan 0-0 hemma mot Urawa Reds i den andra omgången. Som helhet har Buriram ställts mot lag av liknande kvalitet förut men det är högst ovanligt att spela mot en trio av spelare av samma snitt som Jonathan Viera, Cedric Bakambu och Renato Augusto i Asien. Med det sydkoreanska stjärnskottet Kim Minjaes kapacitet i luftrummet och Zhang Xizhes individuella kvalitet utöver redan nämnda stjärnor så kan man anta att Burirams försvar kommer sättas på prov ordentligt.

När Maïga nu skjuter blankt så star Burirams hopp om att producera mål till deras lovande offensiva inhemska spelare (mer exakt Supachai Jaided och Supachok Sarachart, som gjort 3 mål på 6 macher i T1 och hans lags enda mål hittills i ACL) och den brasilianska Asienvagabonden Pedro Júnior. Det här är annars precis den typ av match jag trodde att Hajime Hosogai hade värvats in för att bidra i men eftersom han fick stryka på foten och den designerade AFC-spelarkvotplatsen istället gick till den spännande unge Vietnamesen Luong Xuan Truong så är den erfarne japanen inte längre ett alternativ. Det betyder att Ratthanakorn Maikami och Sasalak Haiprakhon får ansvaret att hantera Guoans offensiva mittfält och hjälpa fembackslinjen genom att se till så att bollen inte når Bakambu, medan Andrés Túñez och Pansa Hemviboon blir viktiga för att avvärja bollarna från de precisa fötterna motståndarna har att skicka fram vid fasta situationer.

Det ser ut att bli en mycket intressant match mellan ett Guoan som kan prestera helt fantastiska saker på en bra dag och ett Buriram som är på god väg att bli ett välbekant inslag på den här nivån av asiatisk fotboll och som kommer med stort självförtroende i jakten på en ny överraskande seger. All press ligger dessutom på gästerna som helt enkelt inte har råd att förlora ifall de ska ha en rimlig chans till avancemang från gruppen. Eftersom de är från Peking så skulle de dessutom säkert känt sig mer bekväma med att spela i den påstådda smogen snarare än i de 35 grader i skuggan som väntas vid avsparkstid.

Buriram Utd, preview of ACL vs. Beijing Guoan

The Buriram United – PPT Rayong game in the Thai League that was supposed to take place on Saturday was postponed, the official reason being due to the level of PM2.5-pollutants in the air. But, the reported levels don´t really back that explanation up and rumours have had it the match was really moved to let the hegemons focus on Tuesday´s home clash with Beijing Guoan in the AFC Champions League. Buriram have made it their mission to improve on last year´s round of 16 exit and, despite the tall order this may be, Thunder Castle´s home win against K-League champions Jeonbuk in the previous round makes the first step of progressing from a very tough group (the fourth team being Urawa Red Diamonds who beat Buriram 3 goals to nil in Japan) plausible. For the Isaan-boys to repeat and surpass their own 2018 continental performance they will have to rely on their home form so this game is crucial to one of the main objectives of the new season.

Despite going into the weekend as league leaders, only to have dropped to second place with a game in hand following Port FC´s dismantling of joint top side PT Prachuap, Buriram have failed to impress so far. Due largely, of course, to the standard they´ve set in previous years. The big question mark ahead of the season was whether marquee-signing Modibo Maïga would be able to fill the shoes of his predecessor, Diogo. The Brazilian have been a dominating force all on his own for a few years and have continued his to apply his trade in the same fashion at Malaysian giants Johor Darul Ta’zim (JDT) since his winter transfer. As far as his replacement goes, let´s just say the former West Ham United-striker is lucky a couple of the homegrown youngsters of Buriram have picked up some of the slack. Diogo won more than a few games, more or less, singlehandedly in 2018 and Maïga has yet to contribute anything of value to his new employer, making the Thai League look like a far more unpredictable affair in 2019. Still, Buriram will be in that to the very end and showed against Jeonbuk that they´ve built a foundation for becoming a regular performer in the ACL as well.

The visitors travel from the Chinese capital with a perfect record from four league games, but only a single point in their opening two ACL games so far. In a tournament where home advantage counts for a lot, Guoan lost away to Jeonbuk in the first round and where then held to a goalless draw by visiting Urawa Reds in the second. The overall quality is not new to Buriram but playing against a trio of top-class opponents like Jonathan Viera, Cedric Bakambu and Renato Augusto is a rare thing in Asian football. With the aerial ability of South Korean starlet centre-back Kim Minjae, who turned down a move to Watford in the English Premiership to join Guoan, and the individual quality Zhang Xizhe added to the foreign firepower, the Buriram defence will be up for a massive test.

With Maïga firing blanks, Buriram´s hopes of scoring rests largely on their up-and-coming attacking Thai players (namely Supachai Jaided and Supachok Sarachart, who´s scored 3 in 6 in the T1 and his clubs only goal so far in the ACL) and Asia wandering Brazilian striker Pedro Júnior. This is just the type of matches that I expected Hajime Hosogai was brought in for, but with the experienced Japanese midfielder getting rejected for his clubs AFC-player quota in favour of the very promising Vietnamese youngster Luong Xuan Truong, that option is off the table. Leaving Ratthanakorn Maikami and Sasalak Haiprakhon to deal with Guoan´s attacking midfield and help the back five by stopping the ball from reaching Bakambu. While Andrés Túñez and Pansa Hemviboon will be crucial in handling the precise deliveries from set-pieces.

This should be an interesting one, Guoan can produce some fantastic performances on their day, but Buriram is becoming a well-established presence at this level of the Asian game and will fancy their chances of another upset. All the pressure will be on the visitors who cannot afford to lose at this point of the group stage if they want to have a decent chance at progressing and, being from Beijing, they would probably have felt more comfortable playing in the alleged smog of Saturday rather than the 35 degrees Celsius expected at kick-off.