Inför Thaileague 1, 2020. Lag 9-12

Med ett gäng klubbar som satsat hårt för att klättra högre upp så är det oundvikligt att några misslyckas. Den nedre delen av tabellens mitt är där drömmar dör. Jag ger er plats 9-12:

9. Samut Prakan CIty

Var länge den stora positiva överraskningen under sin första säsong någonsin efter att ha tagit över Pattaya Uniteds licens att spela i T1 men ett tränarbyte och olyckliga skador i mitten av säsongen ledde till att man började prestera ungefär som förväntat. Jaroensak Wonggorn kommer säkerligen få utstå mycket hårdare bevakning än tidigare nu när försvararna utan tvekan vet vem han är, men han kommer åtminstone inte få axla hela det kreativa ansvaret eftersom Ibson Melo, som överraskande flyttat till Sukhothai, ersatts med Pedro Júnior, vars insatser i Buriram visserligen var ojämna men stundom skvallrade om en spelare av väldigt hög kaliber.

Håll ett öga på: Pedro Júnior

 

10. BG Pathum United

Precis som förväntat så studsade BG snabbt och enkelt tillbaka upp efter sin chockdegradering till T2 2018. De defensiva förstärkningarna, speciellt då gratisvärvningen av Victor Cardozo, betyder säkerligen att laget kommer svåra att bryta ner även för de bästa i serien, men det finns en hel del osäkerhet kring anfallet, då den förväntade målskytten Barros Tardeli saknar erfarenhet från T1. Mittfältet bjuder också på vissa frågetecken, när det lär vara ganska beroende av Thitipan Puangchan, som visserligen är den allra bästa på sin position i Thailand, men som nekades att stanna i J.League mot sin uttalade önskan. Spelare som tvingas kvar i en klubb mot sin vilja presterar sällan på topp och det finns en överhängande risk att förväntningarna på återkomsten i högsta serien inte kommer att upfyllas.

Håll ett öga på: Thitipan Puangchan

 

11. Sukhothai FC

Efter en säsong bestående till hälften av oavgjorda resultat måste Sukhothai hitta ett sätt att avgöra matcher utan att offra den defensiva balansen. Lättare sagt än gjort, men man har ändå lyckats med ett par riktigt lovande offensiva värvningar. Inte bara i form av en årets potentiella inhemska genombrottsspelare, Pongpat Liaorungruengkit, utan även Ibson Melo, med en enastående fin säsong i Samut Prakan bakom sig, och Evandro Paulista, med en gedigen bakgrund i östasiatisk fotboll, som gör en av ligans absolut bästa under senare år, John Baggio, sällskap i anfallet. Det kan dock gå lite hursomhelst då offensiven tidigare handlat helt om Baggio och även om kaptenen inte lär ha några problem att dela uppmärksamheten för lagets bästa så är även Ibson Melo en spelare som vill ha bollen mest hela tiden och att kombinera två spelare av den typen leder gärna till att ingen av dem uppfyller hela sin potential. Det ser föga troligt ut att Sukhothai kommer kunna känna sig säkra på nytt kontrakt innan sluttampen i år heller.

Håll ett öga på: Pongpat Liaorungruengkit

 

12. Nakhon Ratchasima FC

2019 var en besvikelse och slutade i ett tränarbyte, där Teerasak Po-on tagit över ansvaret efter sina fina resultat i numera nedlagda PTT Rayong. Den nya tränaren har redan haft några månader på sig att presentera sina idéer för spelarna och kommer säkert få nog med tid att se dessa bära frukt. Truppen är dock i stort sett densamma, med Dennis Murillo som ersättare till Bernard Henry som den mest iögonfallande förändringen, och de kan skaka om vilket motstånd som helst i T1, speciellt inför sin fanatiska hemmapublik, men stabiliteten som krävs för att hålla ett bekvämt avstånd till nedflyttningsplatserna kommer bli svår att bygga tillräckligt fort i den hårda konkurrens som väntar.

Håll ett öga på: Amadou Ouattara

Thaileague 1, 2020, preview. Team 9-12

As many teams have invested heavily to climb higher up the table, some must fail. The lower middle region of the table is where dreams will fizzle out and die. I give you, places 9-12:

9. Samut Prakan City

Was long the big positive surprise in their first season in existence after taking over Pattaya United’s license to join T1. However, a managerial change and heavy injuries halfway through 2019 saw them produce results more in line with what was expected beforehand. Jaroensak Wonggorn will be guarded much more closely now that the defenders definitely knows about him but he will not have to shoulder all of the creative responsibility, as Ibson Melo’s surprise move to Sukhothai has been properly addressed with the signing of Pedro Júnior, whose performances at Buriram may have been inconsistent but at times of the highest quality.

Player to watch: Pedro Júnior

 

10. BG Pathum United

As expected, BG had no trouble comfortably bouncing back up after the shocking relegation to T2 in 2018. The defensive signings, especially picking up free agent Victor Cardozo, should make them a very tough nut to crack for any side in T1, but there is considerable uncertainty about the attacking prowess, with the supposed top scorer Barros Tardeli lacking T1 experience. Also, the midfield will rely much on the performances of Thitipan Puangchan and, even though he is the very best Thai player in his position, he was denied the opportunity to stay in the J.League against his expressed wishes, and players who are forced to stay when they want to leave rarely put in their best performances. There is a very high possibility that the expectations will not at all be met in the first year back in the top flite.

Player to watch: Thitipan Puangchan

 

11. Sukhothai FC

  1. Sukhothai FC

Following a season defined by draws, Sukhothai need find a way to decide games without sacrificing their defensive balance. Easier said than done, but the recruitment has seen a couple of very promising attacking additions to the squad. Not only a potential domestic breakthrough player of the season in attacking midfielder Pongpat Liaorungruengkit but Ibson Mel, coming from a superb season at Samut Prakan, and Evandro Paulista, with solid experience from East Asian football, will be joining forces with one of T1s truly outstanding performers in recent years, John Baggio, in the front line. This could break either way as the offense has been all about Baggio, and while the skipper will have no problem with sharing the spotlight for the good of the team, Ibson Melo is also a player who wants to see a lot of the ball and combining two players like often results in neither playing to their full potential. It’s unlikely that Sukhothai will be safe from relegation until late in the year this time around as well.

Player to watch: Pongpat Liaorungruengkit

 

12. Nakhon Ratchasima FC

The disappointing 2019 ended with a managerial change, seeing Teerasak Po-on take charge following his impressive work at now disbanded PTT Rayong. The new boss has already had the full extent of the off-season to implement his ideas and will likely be given ample time to see them bear fruit, but the players available has remained pretty much the same, with Bernard Henry making room for Dennis Murillo as the most eye-catching altering of the squad, and they can produce an upset against any team in T1, especially in front of their passionate home fans, but the kind of solidity needed to stay comfortably clear of the relegation zone will be hard to create quickly enough in the tough competition they face.

Player to watch: Amadou Ouattara

Thai League 2019: I spåkulan

Det är nu bara timmar tills den nya ligasäsongen sparkar igång med motet Ratchaburi – Trat och jag tänkte försöka mig på att förutse alla hur säsongen kommer att arta sig för de olika klubbarna. Jag känner mig ganska trygg i den övre halvan men ju närmare bottentrean jag kommer blir det tuffare och tuffare. Speciellt då jag inte såg mycket av League 2 förra året vilket gör att jag får förlita mig på magkänsla, förra årets resultat och lagens transferaktivitet under vintern. Hur som haver så hoppar vi med huvudet före in och går uppifrån och ner.

  1. Bangkok United

Fyra raka topp 4-placeringar (4-2-3-2) och jag tror att tiden är kommen för Mano Pölkings gäng att ta det sista steget och klämma sig förbi Buriram i toppen. Under förra året var de det lag som såg mest välorganiserat ut och med en del riktigt fina värvningar sedan dess (Nelson Bonilla, en utmanare om skytteligatiteln, 25 mål för Sukhothai är nästan snuskigt bra, och Tristán Do som bidrar med en massa kvalitet) för att förbättra en redan imponerande spelstil så tror jag de nu kommer ha lägstanivån som krävs för att knipa förstaplatsen. Juste, dessutom är dansk-filippinske målvakten Michael Falkesgaard ligans klart bästa.

 

  1. Buriram United

Att tro att thailändsk fotbolls suveräner kommer vara med i racet hela vägen in i kaklet är inget kontroversiellt antagande och att gå från 16 poängs vinstmarginal till en andraplats kan låta som ett jätteras. Men även om klubben värvat några stora namn (Modibo Maïga, Hajime Hosogai och  Pedro Júnior) så tror jag ändå att tappet av ligans dominanta spelare (Diogo såklart), och sedan även den spelare som skulle axla mycket av ansvaret (Osvaldo) strax innan fönstret stängde kan betyda ett tapp i 10-poängsklassen. I combination med att det är fullt rimligt att tro att Bangkok United tar omkring 9 poäng fler än förra året så är det försprånget i så fall bortblåst.

 

  1. Port FC

Visserligen ett oväntat lugnt transferfönster för hamnklubben men de värvningar som gjorts ser ut att vara noggrant övervägda för att bade höja kvalitén och bredden, speciellt på lagets mycket viktiga centrala mittfält (Ko Seul Gi och Sumanya Purisai). Eftersom lagets stora problem förra säsongen stavades “jämnhet” så kan hårdare konkurrens på nyckelpositionerna vara precis vad som behövs för att gneta till sig ack så välbehövliga segrar när spelet hackar och befästa förra årets topp 3-position.

 

  1. Muangthong United

Här måste vi först och främst ta upp klubbens slogan för den kommande säsongen, nämligen ”Football´s Coming Home”. Det kunde vara så att det här är trollande på fantastisk nivå men tyvärr är det omöjligt att skönja ens ett uns självdistans. Klubben som vill se sig som Thailands största slutade en poäng bakom rivalerna i Port förra året och säger sig nu sikta på sin 5:e ligatitel. Jag har dock svårt att se det hända, trots imponerande offensiva förstärkningar i Mario Gjurovski och Aung Thu. Tappen (Tristán Do och Naoaki Ayoama) är för stora och laget ser så otroligt framtungt ut. Hoppet till att förbättra slutplaceringen står nästan helt till att den nye målvakten, Vietnams etta Dang Van Lam, utmanar Michael Falkesgaard om platsen som ligans bästa.

 

  1. Suphanburi FC

Visade högre potential under stora delar av 2018 än 10:e-platsen antyder. Det gjorde även Kim Sung Hwan som anslutit till klubben efter ett blandat debutår i thailändsk fotboll med Port och nu ska försöka växa till den speluppläggare han flyttat söderut för att vara. Men mest av allt har klubben en anfallsduo som inte ställs i skamvrån av någon annan klubb i landet. Cleiton Silvas låneflytt från Chiangrai har gjorts permanent och även om han inte lyckats nå de höjder han hade i Muangthong sedan han återvänt efter ett äventyr i Kina så är han fortfarande en beprövad målskytt som kommer att producera. Bredvid honom kommer nu ligans näst bäste anfallare förra året, Jonatan Reis, att finnas. Tillsammans nätade de 40 gånger i ligan under 2018 och två anfallare med deras tekniska kvalité kommer att bli svåra att hantera för vilket försvar som helst.

 

  1. Chonburi FC

Sakta men säkert jobbar klubben sig tillbaka till toppen av thailändsk fotboll. Spelade fin fotboll förra året och har varit mycket aktiva på transfermarknaden. Ifall bitarna faller på plats fort nog så kan de överraska många i år.

 

  1. Chiangrai United

Svårspelade som få, väl illustrerat av hur de tvingade fram en straffläggning borta mot Sanfrecce Hiroshima i ACL-playoffet tidigare i veckan. Det verkar dock som att det råder viss oreda i klubben när nye tränaren José Borges sagt sig mindre än två veckor innan ligastart och man dessutom haft ett väldigt tufft transferfönster. Förra årets 5:e-plats ser därför ut att vara utom räckhåll nu.

 

  1. PTT Rayong

Baserat på seriesegern i förra årets T2, att de har ett stort företag i ryggen och fått till ett par riktiga kanonvärvningar så tror jag att badorten har ett framgångsrikt första år i T1 att se fram emot. De utmärkande värvningarna är före detta Chiangrai-försvararen Victor Cardozo, som kommer leda bakifrån och hänga några kassar under tiden, men också, och framförallt, en av mina personliga favoritspelare att komma fram i Arsenals akademi under åren, Jay Emmanuel-Thomas- JET har både fysiken och talangen att dominera många av sina motståndare i ligan och jag tror han kommer vara enormt framgångsrik, förutsatt att han klarar av att acklimatisera sig till en väldigt annorlunda kultur mot vad han är van vid.

 

  1. Nakhon Ratchasima FC

”Swatcats” överraskade under 2018 och slutade på en mycket imponerande 7:e-plats. De var dock bara 5 poäng före Bangkok Glass på nedflyttningsplats och 1 före Suphanburi på 10:e-plats. Den här säsongen blir säkert tuffare men klubben har tagit tag i problemen de haft med målskyttet genom att värva ett par mycket kapabla anfallare i form av Bernard Henry och Amadou Ouattara och borde inte ha några problem med att hålla sig kvar i mitten av tabellen.

 

  1. Ratchaburi Mitr Pohl FC

Borde inte vara så nära nedflyttningsplats som de var förra året (12). Några spelare har rört på sig men de har alla ersatts väl och laget ser starkare ut på pappret. Yannick Noli, brorson till den gamle franske landslagsmannen Basile Boli, kommer med välbehövlig spetskompetens framåt.

 

  1. Samut Prakan City

Klubben har behållit stommen som bar den tidigare licensinnehavaren, Pattaya United, till en åttondeplats förra året. Trots att skyttekungen Lukian flyttat till Chonburi så borde den nybildade klubben inte ha några problem att undvika nedflyttning under sitt första år någonsin.

 

  1. PT Prachaup FC

Att tappa bade Jonatan Reis och Lonsana Doumbouya bör betyda att man kan glömma en placering på övre halvan, för att inte tala om att upreppa förra årets succéartade 6:e-plats. Kan möjligtvis falla ännu hårdare och landa hela vägen nere i T2 till 2020 men det finns fortfarande några lag som ser sämre ut än Prachuap, som trots allt behållit en del kvalité i truppen.

 

  1. Trat FC

Slutade tvåa i T2 efter PTT Rayong och kommer få kriga för det men i slutändan tror jag att deras värvningar är tillräckligt bra för att de ska anpassa sig till T1. Mitt omdöme kan ha grumlats av det faktum att jag skriver detta på en underbar ö i Trat-regionen men jag ser åtminstone ett år till i högstadivisionen för dem.

 

  1. Sukhothai FC

Farligt nära nedflyttning (4p) i fjol och trots en mycket aktiv transfervinter så blir förlusten av Nelson Bonilla till Bangkok United helt enkelt för svår att hantera och man trillar ur.

 

  1. Chainat Hornbill FC

Klarade sig med nöd och näppe kvar på bekostnad av Bangkok Glass i slutomgången av ligan förra året. Jag är inte den som slänger anklagelser omkring mig så jag säger bara att domaren i den sista matchen hade… lite otur när han tänkte vilket i sin tur gjorde Chainat väldigt lyckosamma när de fick sin andra mycket tveksamma straff för kvällen och kunde rädda kontraktet med säsongens sista spark. De har dock använt upp sin tur nu och nedflyttning väntar.

 

  1. Chiangmai FC

Det sista laget att säkra uppflyttning förra året blir det förra att åka ur i år. Truppen ser helt enkelt inte tillräckligt stark ut trots att systerklubbarna BG Pathum United och Chiangrai United lånat ut alla spelare de kommit över.