Konklusion av året som gått, Thaileague 2019 (1/4)

Ett intressant år av thailändsk klubbfotboll har kommit till sitt slut och det är dags för en försenad sammanfattning av ligasäsongen 2019. Jag kommer jobba mig uppåt från botten av tabellen, och jämföra med mina förutsägelser från början av året (tippad placering inom parentes), där många prestera ungefär som förväntat, men vissa mycket bättre eller sämre. Här kommer tabellens fyra sista:

16.Chiangmai FC (16)

Precis som väntat så slutade Chiangmai på allra sista plats i tabellen. Det var inte okontroversiellt, eller ens värdigt, när laget, som i praktiken bara bestod av spelare inlånade från Boon Rawd bryggeriets andra lag, Chiangrai United och BG Pathum United, helt enkelt slutade att försöka undvika nedflyttning i samma stund som BGs uppflyttning från T2 var klar. De bästa spelarna användes inte ens längre, förutom I seriens sista omgång då man snodde en sen poäng hemma mot de regerande mästarna Buriram, vilket ledde till att systerklubben Chiangrai kunde smita förbi och säkra en oväntad ligatitel. Det hela blev inte mindre bisarrt av att Surapong fick årets sista utnämning till månades tränare, vad det verkar för att ha hjälpt en annan klubb till titeln, medan hans eget lag endast vann en av tre matcher som behövdes för att ha en chans att hänga kvar.

15.Chainat Hornbill FC(15)

Inte ett fel i mina förutsägelser såhär långt. Chainat klarade inte av att återigen undvika en nedflyttning man förtjänade redan 2018. Även om man lyckades få det att se närmare ut än det faktiskt var genom att vinna den avslutande matchen mot Chonburi så definierades en oinspirerad säsong till stor del av bara 3p från 5 matcher utan vinst i inledningen. Den sista i högsta serien för stunden för ett lag som inte kommer bli saknade av många neutrala.

14.Suphanburi FC(5)

Lika rätt som jag hade om de två sista, lika fel hade jag om Suphanburi. Cleiton Silva hade en okej säsong med 11 mål men den som fick mig att verkligen tro på en fin säsong, Jonatan Reis, var inget annat än en jätteflopp och skickades vidare till BG Pathum United med 5 mål på kontot från de första 16 matcherna. En lovande inledning, med 6p på 4 matcher utan förlust, följdes av en kollektiv kollaps och bara 5p på de nästföljande 11. Till slut hamnade man på nedflyttningsplats men fick en gratisbiljett tillbaka till nästa säsong då PTT Rayong avslutade sin A-lagsverksamhet och lämnade en tom plats i ligan till 2020.

13.Nakhon Ratchasima FC(9)

Den första halva av säsongen antydde att jag kanske underskattat Korats kvalitet, då hade man samlat ihop 21p och såg ut att slåss om en plats i tabellens översta tredjedel. Från omgång 15 och framåt blev istället slutsatsen att jag tvärtom överskattat laget då man endast skrapade ihop 13p till. I slutändan gjorde de utländska anfallsessen tillräckligt många mål för att säkra kontraktet till nästa säsong för en klubb som snabbt håller på att utvecklas till själva sinnebilden av ouppfylld potential i thailändsk fotboll.

Closing the books on the 2019 Thaileague (1/4)

An interesting year of Thai club football has come to an end, cups and all, and the time has come to, belatedly, summarize the performances of the teams and revisit my own predictions (displayed within parenthesis) from before the season started. Working my way up from the bottom of the table, many performed as, or just about, what was foreseen, some much better or worse. I give you, the bottom four:

16.Chiangmai FC (16)

As expected, Chiangmai finished at the very bottom of the table. It wasn’t an uncontroversial, or even dignified, season as the team, practically made up only of players on loan from fellow Boon Rawd Brewery-run clubs Chiangrai United and BG Pathum United, suddenly stopped trying to stay in the top flite as soon as BG’s promotion from T2 was confirmed. The top players weren’t even used, apart from in the very last round, as Chiangmai snatched a late point at home to Buriram United to help Chiangrai squeeze past the reigning champions at the top and bag an unlikely league title. To add to the bizarreness, manager Surapong was named manager of the month in the final month of the season, seemingly for heling another club win the league, while his own only got one win out of the three needed to have any chance of avoiding relegation.

15.Chainat Hornbill FC(15)

So far so good with my own predictions as Chainat failed to repeat the feat of avoiding the relegation they so thoroughly deserved already in 2018. Made it look closer than it actually was by beating Chonburi in the final round but the 3 points from the 5 opening winless games set the tone for the entire uninspired, final season in T1 for an outfit that won’t be missed by too many.

14.Suphanburi FC(5)

As right as I may have been about the bottom, it is safe to say I called Suphanburi completely wrong. Cleiton Silva did do alright, producing 11 goals over the course of the season but Jonatan Reis was a massive disappointment, and was shipped off to T2 and BG Pathum United, having scored 5 goals in 16. A promising start, with 6p from an unbeaten 4 games at the start was followed by an implosion that only saw a return of 5p from the following 11 rounds. In the end, the club was handed a wildcard to stay in the top flite despite ending up in the relegation zone, as PTT Rayong terminated their senior team operations and left a spot vacant for 2020.

13.Nakhon Ratchasima FC(9)

The first half of the season indicated I may have underestimated Korat’s quality, as 21 points had them on course to battle for a finish in the tip third of the table. However, fortunes changed and the wins stopped coming, resulting in a meagre 13 points from the final 16 games. It all came down to the foreign attackers producing just enough goals to keep the club, quickly becoming the epiphany of unfulfilled potential in Thai football, in the top tier for the coming season.

Svenskkollen, hela 2019

Kevin Sangsamanan, Chiangmai FC, en av många spelare som värvades av Chiangrai United bara för att direkt lånas ut till Chiangmai FC. Båda klubbarna ägs av Boon Rawd Brewery (som bl.a. brygger Singha och Leo)., vilket skapat viss kontrovers kring Chiangrais ligaguld eftersom 6 av poängen i praktiken togs mot klubbens reservlag. Dessutom verkade tabelljumbon Chiangmai fast beslutet att inte försöka rädda sig självt utan slutade helt sonika att spela med sina utländska stjärnor i samma ögonblick som Boon Rawds tredje lag, BG Pathum United, blev klara för uppflyttning till nästa års T1. För Kevin S. blev det totalt 17 minuter speltid, och en matcher tid på bänken, under säsongen och förmodligen kommer Chiangrai leta efter en ny låneadress åt sin unge svensk-thailändska målvakt till nästa år.

Amin Nazari, Ratchaburi Mitr Pohl, studsade fram och tillbaka mellan startelva och bänk. Totalt blev det 18 starter och 8 inhopp men det kändes ofta som att Amin fick börja om med att vinna förtroendet för varje tränare Ratchaburi betade av. Det blev ett byte innan säsongen ens börjat, ett par på vägen och ett nytt är redan annonserat till nästa år trots att en åttondeplats i ligan och en (förlorad) FA Cupfinal får ses som ett riktigt bra 2019 resultatmässigt. Det rör sig dock om ett normaltillstånd i klubben och Amin verkar ha hanterat situationen bra. En hel del fina insatser på mittfältet och klart godkänd men för att göra riktigt avtryck i T1 måste han börja göra lite poäng under nästa säsong.

Niran Hansson, Chonburi FC, gjorde bara en match under de första 13 omgångarna, men efter ett tränarbyte inför den 14:e fick Niran sedan starta 6 och hoppa in i 4 av de avslutande 17. Mot slutet av säsongen såg det ut som att han äntligen blivit ordinarie i mittförsvaret. Sett till lagets poängskörd med Niran på eller utanför planen borde det inte råda någon tvekan om att han är startspelare när T1 sparkar igång nästa år. Snittet över hela säsongen var 1.33/match men när Niran startade var det 2.0 mot 1.13 utan honom vilket får anses betyda att han spelat en ganska stor roll i den sjundeplats som laget till slut lyckades knipa.

Elias Dolah, Port FC, 2019 blev inget mindre än en komplett succé för Lundasonen Elias som spelade 90 minuter i alla Port FCs ligamatcher förutom de två där han var avstängd efter att ha dragit på sig för många gula kort. Uttagen i årets lag och med en landslagsdebut under en säsong som dessutom kröntes med klubbens första titel på 10 år när man besegrade Amin Nazaris Ratchaburi Mitr Pohl i FA Cupfinalen i lördags. Det är lätt konstaterat att omskolningen till mittback är mer eller mindre komplett

Kevin Deeromram, Port FC, inledde säsongen knackigt efter sitt stora genombrott under förra året. När toppformen sedan såg ut att vara på väg tillbaka åkte han dessutom på en allvarlig skada som i praktiken höll honom borta från spel i omgång 11-25. Kom sedan tillbaka i gammalt gott slag och var en av lagets bästa spelare under säsongsavslutningen när Port gjort ett sista försök att blanda sig i titelracet och dessutom tog hem cuptiteln. Fick en hel del speltid i en ny position som vänsteryttermittfältare snarare än ytterback och gjorde det med bravur. En favorit bland fansen på PAT Stadium men har tyvärr hamnat i medialt blåsväder och verkar ha fallit i onåd hos förbundet efter att ha lämnat skadeåterbud till U23-landslaget men sedan deltagit i en träningsmatch med klubblaget under samlingen. Likt med Niran i Chonburi så ser det ut som att Port gör bättre ifrån sig när Kevin är på planen, 2.0 poäng i snitt från Kevins 13 matcher i startelvan, 1.59 från de 17 utan Kevin i startelvan och 1.77 totalt över hela säsongen.

Rasmus Jönsson, Buriram United, anlände som en stor utländsk värvning till mästarlaget men säsongen blev allt annat än vad Rasmus och Buriram hade hoppats på. Verkade inte falla tränaren Božidar Bandović i smaken och fick bara spela en hel match 90. Total blev det 7 starter och 6 inhopp, och ett enda mål, som visserligen var en riktig pärla, men det finns väldigt lite, om något, som tyder på att Buriram kommer att behålla någon av sina utländska anfallare efter att man slarvat bort ligan i den sista omgången och klubbens 10-årsjubileum slutat i ett titellöst fiasko.

Svenskkollen 2019, omgång 30

Kevin Sangsamanan, Chiangmai FC, inte med i truppen när tabelljumbon Chaingmai avslutade säsongen med att chocka regerande mästarna Buriram United och med en sen kvittering se till att systerklubben Chiangrai United, från vilken Kevin och stora delar av truppen är utlånad, kunde smita förbi ta hem årets ligatitel.

Amin Nazari, Ratchaburi Mitr Pohl, tillbaka i startelvan, och slutförde matchen, när Ratchaburi genrepade inför helgens FA Cupfinal mot Port med att spela 2-2 borta mot PT Prachuap och befästa sin åttondeplats i sluttabellen.

Niran Hansson, Chonburi FC, stod över den avslutande 2-1 förlusten hemma mot redan nedflyttade Chainat Hornbill. Eventuellt på grund av skada efter den rejäla, men oavsiktliga, stämpling han åkte på från en lagkamrat i omgången innan.

Elias Dolah, Port FC, en av få ordinarie spelare i den avslutande och betydelselösa 2-2 i hemmamatchen mot Samut Prakan City när Port vilade det mesta som gick inför helgens FA Cupfinal mot Ratchaburi Mitr Pohl. Spelade hela matchen som var av vänskapskaraktär och gjorde det okej men inte mer.

Kevin Deeromram, Port FC, sparades först mot Samut Prakan men kom in med dryga kvarten kvar i underläge 1-2 och fick ordentlig fart på Ports anfallsspel vilket till slut gav en kvittering.

Rasmus Jönsson, Buriram United, kom in i minut 71 borta mot Chiangmai FC när Buriram försvarade den 1-0-ledning som skulle ha gett dem ännu en ligatitel, men som tappades, tillsammans med titeln, med ett par minuter kvar av ordinarie tid.