Closing the books on the 2019 Thaileague (3/4)

Already done with the bottom half and into the upper regions we go, four sides that stayed clear of any real risk and performed about as expected with one big exception. Whether they will be happy or not with their season, here comes teams 5, 6, 7, and 8:

8.Ratchaburi Mitr Pohl FC(10)

Despite the customary chaos and changing of head coaches that the club has become somewhat famous for, perhaps also responsible for the poor start to the season, Ratburi significantly improved on their disappointing 2018, very much thanks to the outstanding performances of Martiniquais attacker Steven Langil. Even came close to some silverware and a place in the ACL qualifiers but finally lost the FA Cup-final against Port FC after VAR made a spectacularly poor return to Thai football.

7.Chonburi FC(6)

Like Ratchaburi, and despite a promising open day draw away to Buriram United, Chonburi started out 2019 looking like they would struggle to survive. mid-season managerial change resulted in the many new players finally starting to function as a unit, even though the outstanding individual performer Lukian Araujo was lost to Japanese Jubile Iwata for basically nothing after a former chairman decided to try to help out and epically messing up, and the team shot up the table, finally landing just one short of the predicted 6th place.

6.Samut Prakan City FC(11)

Overall a very successful first year, not only in T1 but in any competition, for the club who took over Pattaya United’s license. Punching far above their weight and fighting for the top spots for quite some time, before losing their manager and starting to perform more in accordance to the individual quality in the squad. It was a season of two halves, the first so good that SPCFC secured 6th place, despite playing like a relegation candidate for the second one.

5.Muangthong United(4)

Just like Samut Prakan, MTU had a season of two halves, but a reversed one. It took two managerial changes before a true expert in Thai football success, Alexandre Gama, came in to sort out the mess that a complete and utter disaster that was the first half of the season. With 13 points at the halfway point, it actually looked like the four-time league champions were in danger of relegation. After Gama put his magic touch to the squad, they played like title contenders but it was too little, too late, for 2019 to bring any real success. Still, more or less meeting expectations over the course of the year.

Konklusion av året som gått, Thaileague 2019 (3/4)

Undre halvan redan avklarad och vi kan gå vidare till de övre regionerna. Fyra lag som klarade sig undan utan större risk och presterade ungefär som förväntat, med ett rejält undantag. Oavsett om de är nöjda med hur säsongen utvecklades eller ej så kommer här lag 5, 6, 7 och 8:

8.Ratchaburi Mitr Pohl FC(10)

Trots det sedvanliga kaoset och tränarbytandet som blivit nästan synonymt med klubben och kanske också var förklaringen till den svaga säsongsinledningen, så gjorde Ratburi avsevärt bättre ifrån sig än under föregående år. Den största anledningen till det stavas Martiniques anfallare Steven Langils ganska enastående insatser och man kom till och med nära att ta hem en titel och säkra en plats i kvalet till ACL. Det tog dock stopp i FA-Cupfinalen mot Port FC efter att VAR stått för en farsartad comeback i thailändsk fotboll.

7.Chonburi FC(6)

Precis som Ratchaburi, och trots en lovande öppningsmatch där man klarade kryss borta mot Buriram United så såg det i säsongsinledningen som att man skulle få kämpa för sin överlevnad. Ett tränarbyte I mitten av säsongen gjorde ändå så att de många nyförvärven till slut blev till en enhet. Trots att lagets dittills överlägset bästa spelare Lukian Araujo gick förlorad till japanska Jubilo Iwata för kaffepengar efter att en tidigare ordförande försökte hjälpa till men istället ställt till med en röra av episka proportioner för klubben så kunde man sedan skjuta fart uppåt i tabellen och sluta bara en plats bakom den tippade sjätte.

6.Samut Prakan City FC(11)

Allt som allt ett mycket fråmgångsrikt första år, inte bara i T1 utan över huvud taget, för klubben som tog över Pattaya Uniteds licens inför säsongen. Överpresterade ordentligt och slogs länge om en topplacering innan man tappade sin tränare och började se ut mer som laget spelartruppen antydde att det skulle vara. Det var en tudelad säsong, där den första halvan var så bra att SPCFC klarade en sjätteplats, trots att man spelade som en nedflyttningskandidat under den andra.

5.Muangthong United(4)

Likt Samut Prakan så var MTUs säsong en med två tydliga halvor, men omvänd. Det tog två tränarbyten innan en sann expert i thailändsk fotboll, Alexandre Gama, kom in och redde upp röran som en komplett katastrof till första halva av 2019 skapat. Med 13 poäng halvvägs in i säsongen såg det faktiskt ut som att de fyrfaldiga mästarna riskerade att åka ur. Efter att Gama trollat lite med knäna såg man istället ut som en titelkandidat men det var så dags då. Säsongen var en misslyckande, även om man mer eller mindre motsvarade förväntningarna över hela året.

Svenskkollen, hela 2019

Kevin Sangsamanan, Chiangmai FC, en av många spelare som värvades av Chiangrai United bara för att direkt lånas ut till Chiangmai FC. Båda klubbarna ägs av Boon Rawd Brewery (som bl.a. brygger Singha och Leo)., vilket skapat viss kontrovers kring Chiangrais ligaguld eftersom 6 av poängen i praktiken togs mot klubbens reservlag. Dessutom verkade tabelljumbon Chiangmai fast beslutet att inte försöka rädda sig självt utan slutade helt sonika att spela med sina utländska stjärnor i samma ögonblick som Boon Rawds tredje lag, BG Pathum United, blev klara för uppflyttning till nästa års T1. För Kevin S. blev det totalt 17 minuter speltid, och en matcher tid på bänken, under säsongen och förmodligen kommer Chiangrai leta efter en ny låneadress åt sin unge svensk-thailändska målvakt till nästa år.

Amin Nazari, Ratchaburi Mitr Pohl, studsade fram och tillbaka mellan startelva och bänk. Totalt blev det 18 starter och 8 inhopp men det kändes ofta som att Amin fick börja om med att vinna förtroendet för varje tränare Ratchaburi betade av. Det blev ett byte innan säsongen ens börjat, ett par på vägen och ett nytt är redan annonserat till nästa år trots att en åttondeplats i ligan och en (förlorad) FA Cupfinal får ses som ett riktigt bra 2019 resultatmässigt. Det rör sig dock om ett normaltillstånd i klubben och Amin verkar ha hanterat situationen bra. En hel del fina insatser på mittfältet och klart godkänd men för att göra riktigt avtryck i T1 måste han börja göra lite poäng under nästa säsong.

Niran Hansson, Chonburi FC, gjorde bara en match under de första 13 omgångarna, men efter ett tränarbyte inför den 14:e fick Niran sedan starta 6 och hoppa in i 4 av de avslutande 17. Mot slutet av säsongen såg det ut som att han äntligen blivit ordinarie i mittförsvaret. Sett till lagets poängskörd med Niran på eller utanför planen borde det inte råda någon tvekan om att han är startspelare när T1 sparkar igång nästa år. Snittet över hela säsongen var 1.33/match men när Niran startade var det 2.0 mot 1.13 utan honom vilket får anses betyda att han spelat en ganska stor roll i den sjundeplats som laget till slut lyckades knipa.

Elias Dolah, Port FC, 2019 blev inget mindre än en komplett succé för Lundasonen Elias som spelade 90 minuter i alla Port FCs ligamatcher förutom de två där han var avstängd efter att ha dragit på sig för många gula kort. Uttagen i årets lag och med en landslagsdebut under en säsong som dessutom kröntes med klubbens första titel på 10 år när man besegrade Amin Nazaris Ratchaburi Mitr Pohl i FA Cupfinalen i lördags. Det är lätt konstaterat att omskolningen till mittback är mer eller mindre komplett

Kevin Deeromram, Port FC, inledde säsongen knackigt efter sitt stora genombrott under förra året. När toppformen sedan såg ut att vara på väg tillbaka åkte han dessutom på en allvarlig skada som i praktiken höll honom borta från spel i omgång 11-25. Kom sedan tillbaka i gammalt gott slag och var en av lagets bästa spelare under säsongsavslutningen när Port gjort ett sista försök att blanda sig i titelracet och dessutom tog hem cuptiteln. Fick en hel del speltid i en ny position som vänsteryttermittfältare snarare än ytterback och gjorde det med bravur. En favorit bland fansen på PAT Stadium men har tyvärr hamnat i medialt blåsväder och verkar ha fallit i onåd hos förbundet efter att ha lämnat skadeåterbud till U23-landslaget men sedan deltagit i en träningsmatch med klubblaget under samlingen. Likt med Niran i Chonburi så ser det ut som att Port gör bättre ifrån sig när Kevin är på planen, 2.0 poäng i snitt från Kevins 13 matcher i startelvan, 1.59 från de 17 utan Kevin i startelvan och 1.77 totalt över hela säsongen.

Rasmus Jönsson, Buriram United, anlände som en stor utländsk värvning till mästarlaget men säsongen blev allt annat än vad Rasmus och Buriram hade hoppats på. Verkade inte falla tränaren Božidar Bandović i smaken och fick bara spela en hel match 90. Total blev det 7 starter och 6 inhopp, och ett enda mål, som visserligen var en riktig pärla, men det finns väldigt lite, om något, som tyder på att Buriram kommer att behålla någon av sina utländska anfallare efter att man slarvat bort ligan i den sista omgången och klubbens 10-årsjubileum slutat i ett titellöst fiasko.

Svenskkollen 2019, omgång 30

Kevin Sangsamanan, Chiangmai FC, inte med i truppen när tabelljumbon Chaingmai avslutade säsongen med att chocka regerande mästarna Buriram United och med en sen kvittering se till att systerklubben Chiangrai United, från vilken Kevin och stora delar av truppen är utlånad, kunde smita förbi ta hem årets ligatitel.

Amin Nazari, Ratchaburi Mitr Pohl, tillbaka i startelvan, och slutförde matchen, när Ratchaburi genrepade inför helgens FA Cupfinal mot Port med att spela 2-2 borta mot PT Prachuap och befästa sin åttondeplats i sluttabellen.

Niran Hansson, Chonburi FC, stod över den avslutande 2-1 förlusten hemma mot redan nedflyttade Chainat Hornbill. Eventuellt på grund av skada efter den rejäla, men oavsiktliga, stämpling han åkte på från en lagkamrat i omgången innan.

Elias Dolah, Port FC, en av få ordinarie spelare i den avslutande och betydelselösa 2-2 i hemmamatchen mot Samut Prakan City när Port vilade det mesta som gick inför helgens FA Cupfinal mot Ratchaburi Mitr Pohl. Spelade hela matchen som var av vänskapskaraktär och gjorde det okej men inte mer.

Kevin Deeromram, Port FC, sparades först mot Samut Prakan men kom in med dryga kvarten kvar i underläge 1-2 och fick ordentlig fart på Ports anfallsspel vilket till slut gav en kvittering.

Rasmus Jönsson, Buriram United, kom in i minut 71 borta mot Chiangmai FC när Buriram försvarade den 1-0-ledning som skulle ha gett dem ännu en ligatitel, men som tappades, tillsammans med titeln, med ett par minuter kvar av ordinarie tid.