Jämnare på resultattavlan än planen

Inte mycket på spel för vare sig Guizhou Hengfeng Zhicheng eller gästande Henan Jianye med båda lagen fast i nåt slags ingenmansland i mitten av tabellen när CSL säsongen börjar lida mot sitt slut. Sådana tillställningar kan ofta bjuda på öppet och underhållande spel och det gjorde även denna. Två lag som fick varsin väldigt olika svit bruten i föregående omgång, Guizhou som förlorade borta mot Tianjin Quanjian efter fem raka segrar och Henan som äntligen lyckades vinna för första gången på åtta matcher när bortaspelade mot Shanghai Shenhua.

En fint slagen frispark från mittfältet nådde Henan-forwarden Ricardo Vaz Tê som nickade bollen långt utom räckhåll för Su Boyang, som fick se sig räddad av sin överliggare, och i båda de två följande anfallen var Nikica Jelavić nära att spräcka nollan för Guizhou.

Formstarka hemmalaget dominerade bollinnehavet och, speciellt Jelavić hotade med fin rörlighet varje gång bollen närmade sig Henans straffområde. Efter 20 minuter var känslan snarare när, inte om, ledningsmålet skulle komma. Iminjan Ilhanjan, som stod för en imponerade insats i matchen, var kom närmast, först efter en halvtimme och sedan i minut 43 men Wu Yan i Henan-målet blev den första halvlekens lirare med två fantastiska räddningar. Mållöst i halvtid.

Tempot var lägre i den andra halvleken. Guizhou hade fortfarande mest boll men med Christian Bassogog och Vaz Tê var det alltid risk för farliga omställningar från bortalaget. Den långsammare speluppbyggnaden gav till sist resultat när Wang Fans inlägg nådde Liang Xueming som nickade bollen, via Henan-kaptenen Gu Cao, i nät efter en timme spelad. Sju minuter senare skapade Rubén Castro lite utrymme åt sig själv i straffområdet och var nära att avgöra men ytterligare en högkvalitativ räddning från Wu höll Henan kvar i matchen. Dock bara i fem minuter innan Castro återigen hittade utrymme för ett avslut och när spanjoren placerade bollen perfekt tätt intill stolpen kunde inte ens Wu göra något åt saken.
Guizhou hade varit överlägsna och såg ut att ha alla tre poängen säkrade men som en blixt från klar himmel nådde bollen Vaz Tê och portugisen gjorde inget misstag när han fick chansen att väcka liv i matchen med drygt 10 minuter kvar av ordinarie tid. Nervositet spred sig i hemmalaget och Bassogogs snabbhet skapade lite oreda men det blev aldrig riktigt farligt och hemmalaget kunde hålla undan och till slut ta en ganska bekväm seger.

Evenly matched only on the scoreboard

Not much at stake, neither for Guizhou Hengfeng Zhicheng nor visiting Henan Jianye, with both being more or less stuck in no-man’s land with the season starting to near its end. Such affairs often brings open play and positive attitudes and so this this one. Each side saw a different kind of run come to an end in the previous round, with Guizhou having their five match winning-streak ended away to Tianjin Quanjian and Henan finally getting a win, after seven straight failed attempts, when they visited Shanghai Shenhua.

A nicely taken freekick from midfield reached Henan forward Ricardo Vaz Tê who headed the ball well beyond the Su Boyang’s reach but the keeper was saved by the crossbar and in the both of the following two attacks Nikica Jelavić came near to breaking the deadlock for Guizhou.

In-form Guizhou dominated possession and Jelavic, in particular, looked threatening with good movement whenever the ball reached the Henan box. After 20 minutes the feeling was not if, but when, the home-side would go in front. Iminjan Ilhanjan, who put on an impressive display tonight, came close after half an hour but his effort was thwarted by a wonderful stop from Wu Yan. The Henan goalkeeper then secured his title as half man of the 1st half with an even more acrobatic save from a wonderful Ilhanjan-volley in the 43rd minute to keep the game goalless at halftime.

The tempo was lower from the start of the second half. Guizhou still maintained most possession but with Christian Bassogog and Vaz Tê up front, Henan was always going to be dangerous on the counter attack. The slower build up finally led up to a Wang Fan-cross finding Liang Xueming who headed the ball via Henan-captain Gu Cao to open the scoring after an hour of football. Seven minutes later, Rubén Castro opened up a bit of space for himself and nearly put the match beyond any doubt but yet another fine save from Wu kept the visitors in it. It was only for five minutes more however, because then Castro found the space for another shot and this time, not even Wu could reach the ball as the Spaniard tucked it away perfectly in the bottom corner.
Guizhou had been superior all night and seemed to have the 3 points all wrapped up but out of the blue, the ball fell for Vaz Tê and the Portuguese striker made no mistake, breathing life back into the match with just over 10 minutes left of regular time. Nervousness spread within the home-side and Bassogog’s pace caused some confusion at the back but the threat never felt serious and Guizhou held on to get back to their winning ways pretty comfortably.

Luneng i topp i haltande tabell

För Shandong Luneng handlade mötet med gästande Beijing Gouan om att börja vinna igen, efter sina första tappade poäng för säsongen i förra veckans möte med Shanghai SIPG. Graziano Pellè hade alla möjligheter att ge sitt lag en drömöppning men sköt först en straff utanför i den femte minuten och sedan ett nytt kanonläge över bara sju minuter senare. Däremellan hade Gouans Burak Yılmaz hunnit med att missa en nick på en fin frispark åt andra hållet. Chanserna fortsatte att komma i strid ström, framförallt för Luneng och allt som oftast med Pellé som avslutare, ändå dröjde det till den 38:e minuten innan Wu Xhinghan spräckte nollan med ett hårt skott utifrån. Efter ledningsmålet föll tempot och hemmalaget kunde med god kontroll ta med sig sin uddamålsledning in i paus.
Den andra halvleken var jämnare. Gouan såg ut att ha kvitterat i den 62:a minuten när Wang Dalei i Lungeng-målet var helt överspelad, dessvärre för gästerna gick skottet stenhårt och klockrent i stolpen och ut igen. Matchen var öppen och underhållande med chanser i båda ändar och med femton minuter kvar av ordinarie tid trodde huvudstadslaget att det var deras tur att få pröva lyckan ifrån straffpunkten. Domaren tolkade dock situationen annorlunda och dömde frispark för hands på den anfallande spelare som knuffats in i bollen. Gouans spelare vädjade för döva öron om att Shi Zhenlu skulle diskutera saken med sin assisterande domare och efter den uteblivna straffen kom deras kvitteringsjakt av sig. Luneng bärgade tre viktiga och imponerande poäng och gick, åtminstone till dess att Guangzhou R&F möt Tianjin Teda imorgon, upp i serieledning.

I Tianjin återvände Hulk från skada när Shanghai SIPG besökte Quanjian. Den store brassen kunde haft större lycka i sin comeback och missade chansen att utöka den ledning Wu Lei gett SIPG i den första halvleken, när han brände en straff i minut 49. Istället fick hans landsman Pato äntligen spräcka sin målnolla i CSL när han 10 minuter senare fastställde slutresultatet till 1-1. En skön omväxling för Quanjians profilvärvning, som varit annars mest fått agera syndabock efter flytten till Kina.

I tabellens lägre regioner tog Henan Jianye emot vårens AFC Champions League-dominanter Jiangsu Suning. Hemmalaget hade, inför mötet, två poäng och gästerna bara en. Båda lagen får fortsätta vänta på säsongen första ligaseger efter att kameruniern Christian Bassogog gett Henan en tidig ledning och Ramires utjämnat med dryga tio minuter kvar.

I dagens tidiga match svängde det ordentligt mellan Changchun Yatai och Shanghai Shenhua (utan Carlos Tévez). Fredy Guarín öppnade målskyttet för gästerna och Odion Ighalo vände med två mål för hemmalaget innan mål från Cao Yunding och Giovanni Moreno såg till att Shenhua ändå fick med sig alla tre poängen hem till Shanghai. Changchun är i och med detta fast förankrade på jumboplatsen med bara en poäng på fem matcher.

Shandong up top, for now

Shandong Luneng hoped to bounce back, after dropping their first three points of the season to Shanghai SIPG a week ago, when Beijing Gouan came to visit. Graziano Pellè failed to provide the home side with the perfect start, missing a penalty in the fifth minute and then another sterling chance seven minutes later. In between that, Guoan’s Burak Yılmaz had failed to convert the header, following a good delivery from a free-kick. The chances kept coming, mostly towards the Gouan goal and often with Pellè getting the final touch, but still it wasn’t until the 38th minute that Wu Xinghan fired off a well hit shot to break the deadlock. After that, the tempo dropped and Luneng looked comfortably in control for the remainder of the first half.
It was more even in the second half, Gouan looked like equalising after 62 minutes, when Wang Dalei in the Luneng goal was left well out of reach, but the ball smashed against the upright and back out again. It was still very open and entertaining with chances on both ends and with fifteen minutes of regular time to go, Gouan thought it was their turn to have a go from the spot. The referee, however, deemed it as handball when the attacking player was pushed onto the ball and refused to listen to the visitors calls to discuss the matter further with his assistant. Gouan didn’t muster much after that and Luneng secured three important and impressive points to become league leaders, at least until Guangzhou R&F plays Tianjin Teda tomorrow.

In Tianjin, Hulk returned from his injury but failed to add to Wu Lei’s first half goal, as the big Brazilian wasted a penalty for Shanghai SIPG in the 49th minute. Instead it was his countryman, Pato, who finally got on the scoresheet in the CSL ten minutes later. A nice change for the high profile signing, having failed to salvage a fair bit of points for Quanjian earlier in the season.

In the lower regions of the table, Jiangsu Suning, dominating in the AFC Champions League, got their second point of the domestic campaign as they drew away to Henan Jianye. With 78 minutes played, Brazilian star Ramires equalled Cameroonian Christian Bassogog’s early goal, meaning both teams have still to record their first victory in this year’s CSL, with Henan recording their third tie in five games.

In the earlier fixture of the day, Odion Ighalo turned the match around with two goals, after Fredy Guarín had given Shanghai Shenhua the lead away to Changchun Yatai. The visitors, without Carlos Tévez, then turned it right back around again with a goal from Cao Yunding, and a late winner from Giovanni Moreno, keeping Changchun at the very bottom of the CSL, with only a single point so far.