Slutomgång i AFC Champions Leagues gruppspel

Gruppspelet i ACL är inne på sin sista omgång och det finns fortfarande några platser kvar att slåss om i slutspelet. Dessutom har inget lag ännu säkrat förstaplatsen i respective grupp. Här kommer därför en gruppvis genomgång av förutsättningarna:

Group E:
Jeonbuk FC och Tianjin Quanjian är redan klara för nästa runda så morgondagens matcher handlar bara om vem av dem som blir etta i grupp E. Ett Jeonbuk-kryss hemma mot Kitchee, som säkrade sin andra raka ligatitel i Hong Kong så sent som i helgen men är sist i sin ACL-grupp, betyder att Quanjian behöver vinna med minst 7 bollar hemma mot Kashiwa Reysol för att sno åt sig gruppsegern. Väldigt lite talar därför för något annat än fortsatt koreanskt i topp.

Group F:
Ulsan Hyundai och Melbourne Victory slåss i teorin om en slutspelsplats men detta skulle kräva förlust bort mot Kawasaki Frontale samtidigt som Victory hemmaslår Shanghai SIPG och tar igen totalt 10 plusmål på koreanerna. SIPG reser dessutom till Melbourne imorgon med vetskapen om att de vid förlust riskerar att tappa förstaplatsen till Ulsan, vilket gör att en australiensisk målorgie känns än mer avlägsen.

Group G:
Den enda gruppen där inget lag ännu kvalificerat sig för nästa omgång. Guangzhou Evergrande är i topp men vid hemmaförlust mot Cerezo Osaka tappar de gruppsegern till gästerna och om Buriram United samtidigt bortaslår Jeju United så är det plötsligt en målskillnadshistoria som avgör om det blir kantonesiskt eller thailändskt i 32-delsfinalen. Vinner Jeju så är både Evergrande och Cerezo vidare oavsett inbördes resultat men japanerna har rest till Kina utan ett antal startspelare och ett kryss är inte nog för att avancera om Buriram vinner i Korea.

Group H:
Den enda grupp där alla lag fortfarande kan nå slutspel. Kashima Antlers är redan klara och behöver bara en pinne hemma mot Suwon Bluewings för att säkra förstaplatsen. Suwon behöver, å sin sida, en seger för att vara säkra på att undvika respass ifall vi får en segrare i kvällens möte mellan Sydney FC och Shanghai Shenhua i Australien. En förlust för koreanerna betyder att båda utmanarna har chansen att kliva förbi dem och ett kryss att Sydneys hopp om avancemang fortfarande lever.

Det ser med andra ord ut som att det kan bli en riktig nagelbitare ikväll men att morgondagen snarare handlar om inbördes placeringar mellan ettor och tvåor än att fastställa vilka de faktiskt är.

AFC Champions League Group Stage, final round

The ACL-groups are into their final round and there are still a few spots up for grabs in the in the eastern division playoffs, and all four group winners have yet to be definitively decided. Here’s the group-by-group breakdown of what is still to play for:

Group E:
Jeonbuk Hyundai and Tianjin Quanjian have already secured their places in the round of 16 so it’s down to who comes out ahead out of the two. A draw for Jeonbuk at home to Kitchee, who brought home their second consecutive league title back in Hong Kong just the other day but are bottom of the group in the ACL, would mean Quanjian need to win by at least 7 at home to Kashiwa Reysol to have any chance of stealing the top spot. Hence, everything points to the Koreans remaining in front of the Chinese tomorrow evening.

Group F:
Ulsan Hyundai and Melbourne Victory are, in theory, fighting to join Shanghai SIPG in the next round. However, Ulsan only need a single point away to Kawasaki Frontale to keep Victory at bay and, should they fail to do so, the Australians have 10 goals to make up for in relation to the Koreans. As SIPG travel to Melbourne tomorrow knowing a loss puts them under threat of falling behind Ulsan, the chances of an Aussie scoring-orgy are slim to none.

Group G:
The only group where no side is yet sure of progressing, Guangzhou Evergrande are in front but if the they were to lose at home to Cerezo Osaka tonight, the visitors would claim the top sport and the Cantonese would be in a goal-difference affair with Buriram United for second place, assuming the Thai side defeats Jeju United away. If Jeju wins, Evergrande and Cerezo are through no matter what. However, Cerezo have travelled to China without several first team regulars and a draw is not enough for them to survive the group if Buriram comes out on top in Korea.

Group H:
The only group where all sides still have the chance of progressing. Kashima Antlers are through and only need a draw at home to Suwon Bluewings to win the group. Suwon, on the other hand, need a win to be sure of avoiding elimination if there is a winner in tonight’s encounter in Australia between Sydney FC and Shanghai Shenhua. A loss would put the Koreans at risk of being surpassed by either of the challengers, and a draw would still keep Sydney’s hopes alive.

It looks like tonight may well be a nail-biter, while tomorrow evening is more about deciding the order of the first two, rather than who they’ll be.

What happened in the AFC Champions League, east, this week

Here I’ve written short summaries of the goal-fest during tuesday and wednesday in the AFC Champions League, eastern division. I’ve also included links to more in-depth reports and highlights from the matches.

Muangthong United (THA) – Kashima Antlers (JPN) 2-1

Thai champions Muangthong United, perhaps best known in Europe from Robbie Fowler’s one year spell at the club in 2011, continues to skyrocket towards the top of Asian football. The club, founded only in 1989, won their first domestic league title in the debut season in the top flite (2009), their fourth last year and secured their first ever AFC Champions League-win agains last seasons second runners-up in the J-League, Kashima Antlers, who also managed to bring home the silver from the FIFA Club WC in december, having lost the final in overtime to Real Madrid.
Great drama took place at Supachalasai National Stadium, right behind MBK shopping mall in central Bangkok, when Yuma Suzuki sent the keeper the wrong way but put the spot-kick wide in the 84th minute of the game, only to see former Newcastle- and Deportive la Coruna-forward Xisco rolled the winner into an empty net just as the ref was about to blow the final whistle. With this, the spaniard sent his team right to the top of the group at four points (the first from a goalless dra at Brisbane Roar), one ahead of Antlers who beat Ulsan Hyanduai 2-0 at home in the first round.

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607627/muangthong-united-make-history-four-talking-points/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904097

http://www.mtutd.info/about-mtutd

Ulsan Hyundai (KOR) – Brisbane Roar (AUS) 6-0

The Korean hosts, who were given a spot in the tournament as league runners-up Jeonbuk Hyundai(!) Motors were disqualified for involvement in a matchfixing-scandal back in 2013, brushed their Australian guests aside easily. 3-0 after 34 minutes, a whopping 6-0 at the end with four different names on the scoresheet puts Ulsan at third place in the group, having lost their opener 2-0 to Kashima Antlers, and Brisbane at the bottom with one single point from 0-0 at home to Muangthong United.

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607042/ulsan-reduce-roars-cl-challenge-whimper/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904095

Urawa Red Diamonds (JPN) – FC Seoul (KOR) 5-2

Reigning J-League champions, Urawa Red Diamonds, got their second straight big win in this years Champions League, after 4-0 away at Western Sydney Wanderers, as they scored five goals to FC Seoul’s two. The home-side were 2-0 up after only 11 minutes but former Arsenal striker, Park Chu-Young, breathed life into the match with a beauty of a free-kick in the 13th minute. This was, however, merely, artificial breathing and only lasted two minutes before the Reds were back to two ahead. Before the break the lead was already up two 5-1 and the guest’s second goal didn’t come until second half stoppage time. The result keeps the Reds at the top of the group, just ahead of Shanghai, who beat Seoul 1-0 away last week.

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904117

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item259202/five-star-diamonds-hammer-seoul/

Shanghai SIPG (CHN) – Western Sydney Wanderers (AUS) 5-1

André Villas-Boas’ Shanghai SIPG followed 1-0 away at FC Seoul with an easy win at home to Western Sydney Wanderers. The Australians have started their campaign as a punching bag by losing 4-0 at home to Urawa Red Diamonds, and now 5-1 in China. Hulk, who scored the winning goal in Seoul, opened the scoring with a header after only two minutes and superstar number two, the worlds highest paid footballer, Oscar added to the lead fifteen minutes later. Wanderers got both their, and the A-League’s, first Champions League-goal of the season in but it was already 3-1 before Shanghai’s holy trinity of Brazilian goals was completed as Elkeson made it 4-1. With 15 minutes of the 90 till to go, the hosts put the final result of 5-1 on the board and they, toghether with Red Diamonds, now have a firm grip of the places in the knock-out stage. The Wanderers on the other hand, looks to be in a fight with Seoul to avoid finishing last.

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/902853

Suwon Bluewings (KOR) – Guangzhou Evergrande (CHN) 2-2

Korean cup winners Suwon Bluewings, went ahead twice at home to favourites Guangzhou Evergrande, the guest however leveled the score on both occasions. It was a completely Brazilian night on the scoresheet: 1-0 Santos, 1-1 Ricardo Goulart, 2-1 Johnathan and finally 2-2 Alan. 7-0 at home to Eastern SC in the first round lets Evergrande stay in pole position, just ahead of Bluewings who drew for the second censecutive match (1-1 against Kawasaki Frontale in Japan in round one).

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item259571/suwon-and-evergrande-share-the-spoils/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904137

Eastern Sports Club (HKG) – Kawasaki Frontale (JAP) 1-1

The Hong Kong-champions regained their honor, after losing 7-0 to Guangzhou Evergrande in China last week, by an impressive draw at home to Japanese guests Kawasaki Frontale. The tables were turned for the home side, compared to their first match, as they were now on the recieving end of an early penalty-decision. Going one ahead from the spot and seeing their opponents reduced to ten men after only 13 minutes put Eastern in a commanding position as they looked to get their first ever Champions League win. Frontale spoiled the party and managed to equalise to get their second 1-1 draw in as many games (the first being at home to Suwon Bluewings). The result leaves Eastern still trailing in the group, one point behind Frontale, as well as Bluewings.

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item259675/eastern-sc-earn-first-point-against-kawasaki/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904136

Gamba Osaka (JAP) – Jeju United (KOR) 1-4

Jeju United travelled to Japan to repair the damage after losing 1-0 at home to Jiangsu Suning. The mission was carried out to perfection as the  Koreans stunned their hosts, Gamba Osaka, with two goals in quick succesion just before the break. By the 72nd minute, the Japanes side, who won their first game comfortably away to Adeleide United (3-0), found themselves trailing 4-0 and were pushed to third place in the group, as Jeju jumped up to second, despite getting a late consolation goal from 11 metres.

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904159

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607950/powerful-jeju-sink-gamba-in-suita/

Jiangsu Suning (CHN) – Adelaide United (AUS) 2-1

Former Shaktar Donetsk-attacker Alex Teixeira’s two goals sees Jiangsu Suning take the lead in the group with 6 points from the narrowest margin possible, as the result of a 1-0 win away at Jeju United in the first round and the evenings opponents, Adeleide United, managing to get their first goal of the tournament in stoppage time to make it 2-1. The Austrailians lost their opener 3-0 at home to Gamba Osaka and the results so far poses the question of wheather the A-League has fallen too far behind the top East Asian leagues. 2 goals for and 20 against the three Aussie clubs after two rounds paints a very dark picture. Meanwhile, no one seems to have a way of dealing with the Brazilian elements in the Chinese side, Teixeira’s brace means 7 out of 9 goals for the Chinese clubs in this round came from their South American stars.

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607964/jiangsu-suning-win-to-head-acl-group-h/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/902859

AFC Champions League, östra divisionen

Här har jag skrivit korta sammanfattningar på tisdagens och onsdagens veritabla målorgie i östra sektionen av AFC Champions League med länkar till mer utförliga rapporter och videoklipp med målen.

Muangthong United (THA) – Kashima Antlers (JAP) 2-1

De thailändska mästarna Muangthong United, kanske mest kända i Europa för Robbie Fowlers spel i klubben 2011, fortsätter sin färd mot toppen i raketfart. Klubben, som bildades så sent som 1989, tog sin första ligatitel redan under debutsäsongen i högstaligan 2009, sin fjärde förra året, och lyckades bärga sin första seger någonsin i AFC Champions League mot trean i förra säsongens J-League, Kashima Antlers, som dessutom tog hem silvret i klubblags-VM så sent som i december efter finalförlusten i förlängning mot Real Madrid.
Stor dramatik utspelades på Supachalasai National Stadium, strax bakom MBK i centrala Bangkok, när Yuma Suzuki rullade en straff utanför i matchminut 84 och före detta Newcastle- och Deportivo la Coruna-spelaren Xisco satte segermålet i öppen kasse under matchens sista skälvande sekunder. Spanjoren skickade med detta upp sitt lag i ledning i gruppen med fyra poäng, en före just Antlers som i första omgången besegrade Ulsan på hemmaplan.

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607627/muangthong-united-make-history-four-talking-points/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904097

http://www.mtutd.info/about-mtutd

Ulsan Hyundai (KOR) – Brisbane Roar (AUS) 6-0

De koreanska värdarna Ulsan Hyundai, som fick en plats i Champions League då ligatvåan Jeonbuk Hyundai(!) Motors varit inblandade i en mutskandal från 2013, gjorde processen kort med sina australiska gäster. 3-0 efter 34 spelade minuter, till slut förnedrande 6-0 och fyra olika målskyttar placerar Ulsan på tredje plats i gruppen efter två omgångar (de förlorade första matchen borta mot Kashima Antlers med 2-0) och Brisbane sist på en poäng utan att ha gjort ett enda mål (0-0 hemma mot Muangthong United i första).

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607042/ulsan-reduce-roars-cl-challenge-whimper/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904095

Urawa Red Diamonds (JAP) – FC Seoul (KOR) 5-2

J-Leagues vinnare från förra säsongen, Urawa Red Diamonds, säkrade sin andra raka storseger i årets Champions League (efter 4-0 mot Western Sydney i Australien) när man tryckte till koreanska FC Seoul med hela 5-2. 2-0 redan efter 11 minuter men en vacker frispark från den tidigare Arsenal-forwarden Park Chu-Young i den trettonde väckte liv i matchen. Åtminstone i två minuter för redan efter kvarten spelad var Reds åter i tvåmålsledning, en ledning som var uppe i 5-1 lagom till pausvilan. Gästerna snyggade till siffrorna en gnutta på övertid men hemmalaget kunde enkelt befästa sin ledning i gruppen före FC Seouls banemän från omgång ett, Shanghai (1-0 till kineserna på bortaplan då).

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904117

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item259202/five-star-diamonds-hammer-seoul/

Shanghai SIPG (KIN) – Western Sydney Wanderers (AUS) 5-1

André Villas-Boas Shanghai SIPG följde upp 1-0 borta mot Seoul med en promenadseger hemma mot Western Sydney Wanderers, som inlett som slagpåse i gruppen med 0-4 hemma mot Urawa och nu 1-5 i Kina. Segerskytten mot Seoul, storstjärna nummer ett: Hulk, nickade in 1-0 redan efter två spelade minuter och världens bäst betalde spelare, storstjärna nummer två: Oscar, sköt 2-0 en kvart senare. Wanderers hann spräcka både sin egen, och Australiens, Champions League-nolla för säsongen och släppa in ytterligare ett mål innan SIPGs tredje brasse, Elkeson, slog in 4-1 efter 27 minuter. Med 15 minuter kvar av ordinarie tid fastställdes slutresultatet och SIPG har, tillsammans med Red Diamonds, kopplat greppet om slutspelsplatserna. Wanderers ser å sina sida ut att få slåss med Seoul om att undvika jumboplatsen.

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/902853

Suwon Bluewings (KOR) – Guangzhou Evergrande (KIN) 2-2

Koreanska cupmästarna Suwon Bluewings tog ledningen både en och två gånger hemma mot favoriten Guangzhou Evergrande, som dock lyckades kvittera precis lika ofta. Det var idel brassar i målprotokollet, 1-0 Santos, 1-1 Ricardo Goulart, 2-1 Johnathan och 2-2 Alan. Förra omgångens 7-0 seger hemma mot Eastern SC gör så att Evergrande behåller tätplatsen i gruppen före just Bluewings som spelade sin andra raka oavgjorda match (1-1 mot Kawasaki Frontale i Japan i första).

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item259571/suwon-and-evergrande-share-the-spoils/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904137

Eastern Sports Club (HKG) – Kawasaki Frontale (JAP) 1-1

Hong Kong-mästarna, Eastern Sports Club, återupprättade sin heder efter 0-7 mot Guangzhou Evergrande i Kina förra veckan med en stark poäng hemma mot sina japanska gäster, Kawasaki Frontale. Tvärtemot första matchen var det Eastern som fick med sig en tidig straff tillsammans med ett rött kort för motståndarna denna gång, 1-0 efter 13 minuter och en man mer gav nykomlingen vittring på sin första trepoängare någonsin i turneringen. Frontale lyckades dock kvittera i den andra halvleken trots sitt decimerade antal och, för andra gången på lika många matcher, spela 1-1 (hemma mot Suwon Bluewings i omgång ett) efter att gästerna dragit på sig ytterligare en utvisning i slutsekunderna. Eastern ligger i och med detta kvar på jumboplatsen, poängen bakom såväl Frontale som Bluewings.

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item259675/eastern-sc-earn-first-point-against-kawasaki/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904136

Gamba Osaka (JAP) – Jeju United (KOR) 1-4

Jeju United åkte till Japan för att reparera skadan efter 0-1 hemma i Korea mot Jiangsu Suning senast. Uppdraget utfördes med bravur efter att besökarna chockat sina värdar, Gamba Osaka, med 2 mål på lika många minuter precis före paus. Ledningen utökades kort efter vilan och även till hela 4-0 i mitten av den andra halvleken. Gamba, som vann komfortabelt (3-0) på bortaplan mot Adeleide United, i sin första match, fick till ett tröstmål med bara minuter kvar men fick ändå se sig passerat av Jeju, som tog klivet upp på andra plats i gruppen.

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/904159

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607950/powerful-jeju-sink-gamba-in-suita/

Jiangsu Suning (KIN) – Adelaide United (AUS) 2-1

Den forne Shaktar Donetsk forwarden Alex Teixeira såg med 2 mål till att Jiangsu Suning tog ledningen i gruppen med 6p efter två uddamålssegrar (bortaseger med 1-0 mot Jeju United). Brassen slog in ledningsmålet efter en knapp kvart och ökade på i den 72:a minuten, australierna lyckades peta in sitt första mål i årets turnering (0-3 förlust hemma mot Gamba Osaka i premiären) på övertid men frågan måste ställas om inte A-League är på väg att lämnas i kölvattnet av de kinesiska, koreanska och japanska ligorna. 2-20 totalt för de tre australiska klubbarna efter 2 omgångar är högst oroande siffror. Samtidigt verkar inget kunna stoppa de kinesiska brasse-importerna, som stod för 7 av 9 mål gjorda av kinesiska lag i omgång två.

http://www.foxsportsasia.com/football/afc-champions-league/news/detail/item607964/jiangsu-suning-win-to-head-acl-group-h/

http://www.the-afc.com/afc-champions-league-2017/match-report/competition/605/season/2017/matchid/902859