Klubbprofil: Buriram United

Namn:
Buriram United FC

Grundad:
2010, som Biruram PEA

Smeknamn:
Åskslottet

Från:
Mueang Buri Ram, provinsen Buriram. Population cirka 28’000

Stadium:
Chang Arena, kapacitet 32’600

Manager:
Božidar Bandović

Ordförande:
Newin Chidchob

Svenska spelare:
Rasmus Jönsson

Beskrivning:
Ett thailändskt topplag under hela sin existens som började 2010 efter att den inflytelserike Buriram-födde politikern Newin Chidchob tog över Provincial Electrical Authority, en Ayutthaya-klubb som vunnit Thai Premier League 2008, i slutet av 2009 och flyttade den till sin hemstad på den södra änden av Korat-platån inför den kommande säsongen med ett löfte om gratis bussar till hemmamatcherna för den ansenliga supporterskaran i Ayutthaya. Det är lätt att konstatera att inte många var villiga att följa sin klubb till sitt nya hem, ungefär fem timmar enkel resa bort, och det var nu länge sedan några sådana bussar rullade. Hypermoderna Chang Arena är sällan fylld till bredden men det är inte helt oväntat när ens stadium har plats för fler åskådare än det bor människor i staden och snittpubliken är bland de största i Thailand. Buriram lider inte av någon brist på supportrar, tvärtom så är deras matchtröjor ett normalt inslag i gatubilden i de flesta städer runtom i landet. Klubben, vars emblem visar det uråldriga hinduistiska khmertemplet Phanom Rung och kommer från en provins med en betydande khmerminoritetsbefolkning, är en grundsten i Newins synbara satsning på att förvandla staden till Thailands sporthuvudstad, där han redan säkrat rättigheterna till att arrangera tre MotoGP-lopp med start 2018, och när en dröm om att även få Formel 1-cirkusen att komma till stan.

Efter att ha flyttat till Buriram slutade PEA först 2:a och sedan 1:a i både Thai Premier League(nu känd som Thai League 1) och Ligacupen 2010 respektive 2011 och vann FA Cupen 2011, innan metamorfosen fullbordades och klubben blev Buriram United inför säsongen 2012. Framgången har fortsatt med ytterligare fem ligatitlar, utan att någonsin sluta sämre än 4:a(två gånger varav en under 2016 när säsongen avbröts i förtid) och har också samlat ihop fyra ligacuper och tre FA-cuper till till dags datum. Klubben har även inlett ett samarbete med de tyska jättarna i Borussia Dortmund och gjort stora investeringar i sin akademiverksamhet vilket redan börjat bära frukt och bidra till det thailändska landslaget i form av Supachok Sarachat, och hans yngre bror Suphanat Mueanta som är den yngste spelaren någonsin att göra mål i både T1 och AFC Champions League och debuterade i landslaget under sommarens Kings Cup vid blott 16 års ålder. De utländska stjärnorna är kaptenen Andrés Túñez, tidigare venezuelansk landslagsman och med många år erfarenhet från spansk fotboll, Hajime Hosogai, en före detta nyckelspelare i det japanska landslaget och en lång och framgångsrik karriär i framförallt Bundesliga, Arsenalprodukten Nacer Barazite och svenska Rasmus Jönsson, som varit både i Bundesliga och gjort ett par matcher i vårt svenska a-landslag. Buriram tappade thailändsk fotbolls mest dominanta spelare någonsin när brassestjärnan Diogo Luís Santo såldes till den malaysiska storklubben JDT i vintras och den tänkte ersättaren, Osvaldo Filho, flyttade hem till Brasilien redan innan årets säsong sparkat igång. Efter det har klubben uppvisat ett exceptionellt kort tålamod i sin jakt på en tillfredställande ersättare, Modibo Maïga försvann lika fort som han kommit in och Pedro Júnior ansågs för ojämn och fick bara en halv säsong på sig trots att han stod för några fantastiska insatser. Det är en klubb som helt enkelt inte nöjer sig med mindre än det bästa.

Club Profile: Buriram United

Name:
Buriram United FC

Founded:
2010, as Biruram PEA

Nickname:
Thunder Castle

Location:
Mueang Buri Ram, Buriram Province. Population circa 28,000

Stadium:
Chang Arena, capacity 32,600

Manager:
Božidar Bandović

Chairman:
Newin Chidchob

Description:
Existing only ever as a top team in Thailand, it was founded in 2010 after the prolific Buriram politician Newin Chidchob had taken control of Provincial Electrical Authority, a then Auytthaya-based club that had won the Thai Premier League in 2008(now known as Thai League 1), in late 2009 and moved the club to his hometown on the southern edge of the Korat-plateau ahead of the new season with a promise of running a free bus service to home games for the substantial fanbase in Ayutthaya. It’s safe to say, not too many were willing to follow their club to a new home a roughly five hour one-way trip away and the shuttle-buses are now long gone. The ultra-modern Chang Arena is rarely overflowing but that is to be expected when your stadium holds the entire population of the city and then some and the average numbers are among the biggest in Thailand. Buriram United do not suffer any shortage of fans with their kits being a familiar sight on the streets of most cities around the country. The club, whose crest depicts the ancient Hindu Khmer temple of Phanom Rung and is from a province holding a significant Khmer minority population, is a pillar in Newin’s apparent attempt to rebrand the City “the sporting capital of Thailand”, having secured a three year right to host a MotoGP race starting in 2018, and eying the possibility to host the Formula 1.

After moving to Buriram, PEA finished 2nd and 1st in both the Thai Premier League and League Cup in 2010 and 2011 respectively, and won the FA Cup in 2011, before completing its transformation and entering the 2012 season as Buriram United. The success has continued with the club winning another 5 league titles and never finishing below 4th place (twice, one of which was in the abandoned 2016 season). It has also racked up 4 more League Cups and 3 more FA Cups to date. The club has established a partnership with German giants Borussia Dortmund and made hefty investments in its academy, that has already produced a couple of senior Thai internationals already in Supachok Sarachat, and his younger brother Suphanat Mueanta who’ve become the youngest player to score in both T1 and the AFC Champions League ever and made his senior national team debut in this summer’s King’s Cup at only 16 years old. The big foreign names are skipper Andrés Túñez, former Venezuelan international and with many years of experience from Spanish football, Hajime Hosogai, a former key player for Japan and a long and successful career in predominantly the German Bundesliga, Nacer Barazite, a product of the Arsenal FC academy, and Rasmus Jönsson, with a couple of senior caps for Sweden and some experience from the German Bundesliga but with most of his career spent in Scandinavia. Buriram saw the most dominant player in Thai football history, Brazilian ace Diogo Luís Santo, leave for Malaysian giants JDT in the winter and Osvaldo Filho was supposed to pick up the slack but moved back to Brazil before the season started. Since then, there has been little patience in the hunt for a suitable replacement. Modibo Maïga was barely in the door before being shown the very same one, Pedro Júnior put up a few sterling performances but was still only given half a season due to inconsistency. It is simply a club that does not settle for anything but the best.

Brytpunkten? Inför Port FC – Buriram United

Nu när undertecknad har fyra veckor ledigt från skolan, vilket äntligen frigör tid att vara lite mer produktiv här, och årets match hittills i Thai League står för dörren så finns det ingenting som hindrar en djupdykning i förutsättningarna inför seriefinalen där ligaledarna Port FC tar emot regerande mästarna Buriram i Bangkok på söndag. Lejonen från Klongtoey har två poängs försprång och en seger skulle betyda att man är i topp åtminstone tills vi kommit halvvägs igenom ligan i slutet av nästa vecka. Åskslottet har å sin sida chansen att återta den plats man blivit van vid och positionera sig helt rätt för att försvara sin ligatitel igen. Den jagande trion bestående av Bangkok United, Chiangrai United och Samut Prakan City befinner sig alla sex poäng bakom Port och fyra bakom Buriram och skulle älska ett kryss i toppmötet. Med tanke på att Port möter både Chiangrai och Samut Prakan i de två nästföljande omgångarna, samtidigt som Buriram ställs mot långt mer beskedligt motstånd i form av Chiangmai FC och Chonburi FC, så lär gästerna vara mer än nöjda med att resa hem till Isaan med en poäng i bagaget. Det kan mycket väl vara så att vi ser tillbaka på det här som kvällen då ligan avgjordes när vi ska summera året.

Port tog landslagsuppehåll med 8 raka matcher utan förlust och hoppas att två veckors sysslolöshet inte ska ha fått dem att tappa rytmen. Laget har sett stabilt ut såhär långt efter att ha fortsatt bygga på den trupp som tog laget till en tredjeplats förra säsongen med en lite välbehövlig bredd. Den bredden har haft önskad effekt för man har med lätthet parerat avstängningar och skador utan att det påverkat det fria, rörliga anfallsspel som klubben börjat göra till sitt signum. Den enda smolken i glädjebägaren är att det enda nyförvärv som gjort riktig skillnad i startelvan, Go Seul-ki, är otillgänglig på grund av att låneavtalet med just Buriram United inte tillåter spel i möten lagen emellan. Den förväntade ersättaren, Sumanya Purisai, har inte varit lika framgångsrik i sin nya klubb men är samtidigt en etablerad Thailändsk landslagsman som definitivt har kvalitén att fylla luckan efter den koreanska speluppläggaren ifall han är på topp. Vare sig matchen är en no Go-zone eller ej så kommer Port in i den med ett överflöd av självförtroende och en vilja att utöka avståndet i toppen av tabellen.

Burirams uppehåll blev inte lika långt som det var för resten av ligan eftersom man hade två hängmatcher att klara av under tiden. Den ena spelades den första juni men blev en besvikelse då man fick nöja sig med att rädda kryss borta mot Sukhothai via en sen kvittering, den andra var onsdagens enkla avstädande av PTT Rayong, 5-0 på hemmaplan som gjorde det tydligt att mästarna har hittat formen igen efter att två förmodade vinster i de sista matcherna innan Kings Cup bara resulterat i en ynka poäng. Åskslottet har inte nått samma höjder i år som under tidigare säsonger och anledningen till detta stavas främst Diogo. Brassen var ett fenomen som den mest dominanta kraft thailändsk fotboll någonsin sett och beslutet att släppa honom till den malaysiska storklubben JDT var minst sagt förvånande. Han bärgade en hel del poäng förra året på mer eller mindre egen hand och den tänkta ersättaren, Modibo Maïga, kom och gick utan att bidra med någonting alls av värde till laget. Klubben har samtidigt gjort en medveten och beundransvärd satsning på egna produkter med väldigt lovande resultat. Den 21-årige offensive mittfältare Supachok Sarachat har varit lagets kanske bästa spelare såhär långt under 2019 och hans yngre bror, anfallaren Suphanat Mueanta, debuterade i helgen i A-landslaget vid blotta 16 års ålder. Även 23-årige yttern Sasalak Haiprakhon har haft en mycket fin säsong och om Buriram försvarar titeln under den första säsongen med den här generationen som sin bärande byggsten så är det svårt att se något annat scenario än att Burirams inhemska dominans fortsätter under flera år framåt.

Det faller sig tyvärr så olyckligt att den här matchen överlappar med Sverige – Thailand i damernas VM i Frankrike. Man kunde kanske ha hoppats på att Madame Pang, som står för kulorna som finansierar både det thailändska damlandslaget och Port FC, skulle ha försökt få avsparken flyttad från klockan 7 till 6, men då hon befinner sig i Frankrike och ändå inte hinner till PAT Stadium så slutade det, ganska väntat, endast som en förhoppning.
Det borde kunna bli en mycket underhållande tillställning, det är två lag som tagit sig dit de är genom att genom att göra många mål och förra säsongens två möten gav totalt 8 mål genom 2-2 i Bangkok och 3-1 i Buriram. Ett par nätkänningar åt vardera håll och ett nytt kryss imorgon känns inte alls otroligt på förhand.

Meet me at the crossroads: Port – Buriram, preview

With the game of the season  so far coming up in the Thai League, and me having just gone on a four week break from school, there’s finally time to get a bit more productive on this platform so let’s take a look at the prospect of the two main title contenders facing off in Bangkok, as league leaders Port FC will host reigning champions Buriram United on Sunday. The lions of Klongtoey are 2 points at the top going into the game and a win would mean they stay on top at least until we reach the halfway point of the season at the end of next week. For the Thunder Castle, it’s a chance to reclaim the position they’re accustomed to and set themselves up nicely to retain the title once more. The trio of chasing teams, namely Bangkok United, Chiangrai United and Samut Prakan City, all parked six points behind Port and four behind Buriram at the moment, would relish the draw. Considering the two rounds coming up after this sees Port square up with both Samut Prakan and Chiangrai, while Buriram face the far less intimidating Chiangmai FC and Chonburi FC, the visitors would probably be quite content to bring just the one point back with them to Isaan. This could well prove to be the night where the 2019 Thai League season is defined.

Port went into the international break with 8 consecutive undefeated matches and will hope the two idle weeks since beating Chiangmai haven’t knocked them out of their stride. The team has been looking solid so far, continuing to build on the squad of players that carried them to a third place last year and the much needed depth brought in has worked as planned with the side being quite comfortable in handling suspensions and injuries without compromising with their free flowing, attacking style of play. However, the one player brought in who has had real impact on the starting eleven, Go Seul-ki, is ineligible for this match as he is on loan from Buriram, with a non-compete clause in the deal made between the clubs. The likely replacement, Sumanya Purisai, has not been as successful at his new club but is a seasoned Thai international and undoubtedly has the quality to fill the shoes of the Korean playmaker if he brings his A-game. Go or no-Go, Port will still come into the match with tons of confidence and looking to expand their lead in the table.

Buriram did not have as long a break as Port as they had two games in hand coming into it, the first one was played on June 1st and saw them salvage one point from a late equaliser away to Sukhothai. The other took place on Wednesday and resulted in an easy home win, 5-0, against PTT Rayong so we know that the champions are back on form following a two game stumble that saw them earn only a single point in two supposedly easy games just before the King’s Cup. Thunder Castle has not reached the same heights as in recent years but that is rather easily explained as they, surprisingly to say the least, decided to let go of the most dominant force that Thai football ever saw as Diogo was sold to Malaysian giants JDT. The Brazilian won more than a few games singlehandedly last season and his intended replacement, Modibo Maïga, came and went without contributing anything of value to the team. The club has also made a conscious and admirable effort to put faith in the homegrown players of its youth program with very promising results. 21-year old attacking midfielder Supachok Sarachat has arguably been their best player thus far in 2019 and his younger brother, striker Suphanat Mueanta, just earned his first senior international cap at the tender age of 16. 23-year old winger Sasalak Haiprakhon is also having a very fine season and if Buriram goes on to win the league in the first year of relying on this generation of Thai players, its hard to see anything other than continued long-term domestic dominance for the club.

Unfortunately, some particularly poor scheduling has this game overlapping with the Thailand – Sweden match in the Women’s World Cup in France. One may have thought Madame Pang, footing the bill for both the Thai Women’s NT and Port FC alike, would have tried to have this one changed from a 7PM to a 6PM kick-off, but seeing as she’s in France and won’t make it to the PAT on Sunday anyway, no such luck.
It should be an entertaining evening of football, both sides have gotten to where they are by trying to score goals and last seasons two encounters resulted in a total of eight of them, 2-2 in Bangkok and 3-1 in Buriram. It looks very likely that another high scoring draw is on the cards for tomorrow.