Inför Thaileague 1, 2020. Lag 5-8

Vidare till de som med drömmande ögon kommer snegla mot de allra högsta platserna, och med all rätt kan vara entusiastiska inför vad 2020 kan innehålla, men som jag ändå tror kommer få se sig slagna av toppfyran. Plats 5-8:

5. PT Prachuap

Numera ett etablerat T1-lag, efter en enastående debutsäsong men med ordentliga svårigheter under en stor del av år två efter att ha tappat båda sina anfallsstjärnor till ligakonkurrenter utan att hitta vettiga ersättare. Under vinterfönstret har klubben varit mycket aktiv genom att sätta ihop landets kanske bästa ASEAN-uppsättning, göra in en mycket stabil AFC-värvning i form av före detta Buriram- och Ratchaburispelaren Yoo Jun-soo och att stå för en av de största transferbomberna av alla när man lockade över mästarlaget Chiangrais William Henrique. Om den nya brasseanfallaren Bruno Mazenga, som kopplades ihop med Buriram under hösten, producerar vad hans historia antyder att han är kapabel till så är alla bitar på plats för att utmana om en topp 4-placering. Dessutom har, precis som Trat, det mest sydligt belägna laget i ligan en geografisk hemmafördel eftersom det är lite krångligare logistik inblandad att ta sig ner till Prachuapkhirikan.

Håll ett öga på: William Henrique

 

6. Ratchaburi Mitr Pohl

Klättrade en bra bit mellan 2018 och sin slutplacering på övre halvan 2019 och var till och med nära att vinna en titel men snuvades av högst tveksam VAR-inblandning i FA Cupfinalen. Tränarkaoset som är Ratburis normaltillstånd började ännu tidigare än vanligt i år då den förmodade huvudtränaren, tillika den som skulle bli T1s första kvinnliga sådan någonsin, Nuengruthai Srathongvian lyst med sin frånvaro under försäsongen. Man har åtminstone haft nog med kontinuitet i truppen, som tappat sitt svenska inslag i Amin Nazari som flyttat vidare till Malaysiska Kedah FA men behållit alla tre utländska anfallsstjärnor, inklusive lagets allra bästa i form av Steeven Langil, samtidigt som man fyllt på med både tillräcklig bredd och kvalitet för att förbättra sig ytterligare i år.

Håll ett öga på: Steeven Langil

 

7. Muangthong United

Muangthong har tappat flera viktiga pusselbitar, ryktesvis på grund av ekonomiska svårigheter hos huvudfinansiären SCG, bland annat: Heberty Fernandes, Bruno Gallo och Teerasil Dangda. Ersättarna är oskrivna kort som Willian Popp och Sardor Mirzaev och det är upp till tränaren Alexandre Gama, som redan räddat klubben från en pinsam bottenstrid under sitt första halvår i klubben, att göra vad han är så väldigt bra på, nämligen att skapa ett kollektiv som är berett att göra vad som helst för att få med sig något från varje match. Total sett talar dock inte mycket för att den här säsongen kan komma att handla om mer än att börja bygga nytt för framtiden.

Håll ett öga på: Sardor Mirzaev

 

8. Chonburi FC

En väldigt svag start på 2019 fick Chonburi att agera i form av ett tränarbyte som resulterade i mycket mer speltid för Niran Hansson och att man lämnade nedflyttningsplatserna långt bakom sig. För att bygga vidare på detta har man valt den kortsiktiga strategin att plocka in åldrande affischnamn från svunna T1-säsonger. Det kan dock visa sig att spelare som Dragan Boskovic och Teerathep Winothai har precis tillräckligt med torrt krut för ett sista fyrverkeri och bli ledarna som de yngre förmågorna i klubben behöver för att sikta på en placering på den övre halvan.

Håll ett öga på: Dragan Boskovic

Thaileague 1, 2020, preview. Team 5-8

Now for the ones who will be looking towards the highest region of the table with dreamy eyes, and should be positive about what the 2020 season may bring, but who I still predict will fall short of the big boys at the top. Teams 5-8:

5. PT Prachuap

Now an established T1-side, following a fantastic debut season but struggling somewhat for large parts of the second one after losing their two foreign attacking aces to league rivals and failing to find proper replacements. This window, the club has been very active, possibly building the best ASEAN contingent in the country, bringing in a very solid AFC player in former Buriram and Ratchaburi midfielder Yoo Jun-soo and making the one of the most surprising move of them all in signing William Henrique from reigning champions Chiangrai. If the Brazilian striker Bruno Mazenga, who was heavily linked with Buriram in the fall, turns out to produce what his record suggest he’s capable of, all the pieces are there to be the team truly challenging to break into the top four. Just like Trat, the geographical location of the southernmost team in T1 also brings a logistical advantage that makes for a particularly prominent home advantage.

Player to watch: William Henrique

 

6. Ratchaburi Mitr Pohl

Climbed a fair bit in the table from 2018 to finish in the top half in 2019 and nearly even bringing home some silverware but losing the FA Cup-final after some questionable VAR involvement. The managerial madness that is the Ratburi status quo has started early this year, with supposed head coach, the would be first female to hold that position in T1 Nuengruthai Srathongvian, nowhere to be found during pre-season, but at least there’s enough consistency in the squad, that’s pretty much intact with all three foreign attackers, including the star performer Steeven Langil, still at the club, while both dept and quality has been added to try and improve even further this year.

Player to watch: Steeven Langil

 

7. Muangthong United

Muangthong has dropped numerous important pieces of their puzzle, allegedly due to some financial strain at their main backers, SCG, including but not limited to: Hebery Fernandes, Bruno Gallo and Teersail Dangda. Gambling on replacements like Willian Popp and Sardor Mirzaev, it’s up to manager Alexandre Gama, who already saved the club from an embarrassing relegation battle in his first half season in charge, to do what he does best, create a collective of players who will do anything to get something from every game. But there’s little that speaks in favour of this season being about more than rebuilding to come back stronger in the future.

Player to watch: Sardor Mirzaev

 

8. Chonburi FC

A very poor start to 2019 prompted Chonburi to act by a change in leadership that saw them leave the relegation zone comfortably behind. To build on this, the club has resorted to short term planning by bringing in a collection of ageing high profile T1 players. However, the likes of Teerathep Winothai and Dragan Boskovic may well have just enough dry powder left for one last hoorah and be the leaders that the younger talents at the club need and what they have is enough to aim for a mid-table finish.

Player to watch: Dragan Boskovic

Closing the books on the 2019 Thaileague (3/4)

Already done with the bottom half and into the upper regions we go, four sides that stayed clear of any real risk and performed about as expected with one big exception. Whether they will be happy or not with their season, here comes teams 5, 6, 7, and 8:

8.Ratchaburi Mitr Pohl FC(10)

Despite the customary chaos and changing of head coaches that the club has become somewhat famous for, perhaps also responsible for the poor start to the season, Ratburi significantly improved on their disappointing 2018, very much thanks to the outstanding performances of Martiniquais attacker Steven Langil. Even came close to some silverware and a place in the ACL qualifiers but finally lost the FA Cup-final against Port FC after VAR made a spectacularly poor return to Thai football.

7.Chonburi FC(6)

Like Ratchaburi, and despite a promising open day draw away to Buriram United, Chonburi started out 2019 looking like they would struggle to survive. mid-season managerial change resulted in the many new players finally starting to function as a unit, even though the outstanding individual performer Lukian Araujo was lost to Japanese Jubile Iwata for basically nothing after a former chairman decided to try to help out and epically messing up, and the team shot up the table, finally landing just one short of the predicted 6th place.

6.Samut Prakan City FC(11)

Overall a very successful first year, not only in T1 but in any competition, for the club who took over Pattaya United’s license. Punching far above their weight and fighting for the top spots for quite some time, before losing their manager and starting to perform more in accordance to the individual quality in the squad. It was a season of two halves, the first so good that SPCFC secured 6th place, despite playing like a relegation candidate for the second one.

5.Muangthong United(4)

Just like Samut Prakan, MTU had a season of two halves, but a reversed one. It took two managerial changes before a true expert in Thai football success, Alexandre Gama, came in to sort out the mess that a complete and utter disaster that was the first half of the season. With 13 points at the halfway point, it actually looked like the four-time league champions were in danger of relegation. After Gama put his magic touch to the squad, they played like title contenders but it was too little, too late, for 2019 to bring any real success. Still, more or less meeting expectations over the course of the year.

Konklusion av året som gått, Thaileague 2019 (3/4)

Undre halvan redan avklarad och vi kan gå vidare till de övre regionerna. Fyra lag som klarade sig undan utan större risk och presterade ungefär som förväntat, med ett rejält undantag. Oavsett om de är nöjda med hur säsongen utvecklades eller ej så kommer här lag 5, 6, 7 och 8:

8.Ratchaburi Mitr Pohl FC(10)

Trots det sedvanliga kaoset och tränarbytandet som blivit nästan synonymt med klubben och kanske också var förklaringen till den svaga säsongsinledningen, så gjorde Ratburi avsevärt bättre ifrån sig än under föregående år. Den största anledningen till det stavas Martiniques anfallare Steven Langils ganska enastående insatser och man kom till och med nära att ta hem en titel och säkra en plats i kvalet till ACL. Det tog dock stopp i FA-Cupfinalen mot Port FC efter att VAR stått för en farsartad comeback i thailändsk fotboll.

7.Chonburi FC(6)

Precis som Ratchaburi, och trots en lovande öppningsmatch där man klarade kryss borta mot Buriram United så såg det i säsongsinledningen som att man skulle få kämpa för sin överlevnad. Ett tränarbyte I mitten av säsongen gjorde ändå så att de många nyförvärven till slut blev till en enhet. Trots att lagets dittills överlägset bästa spelare Lukian Araujo gick förlorad till japanska Jubilo Iwata för kaffepengar efter att en tidigare ordförande försökte hjälpa till men istället ställt till med en röra av episka proportioner för klubben så kunde man sedan skjuta fart uppåt i tabellen och sluta bara en plats bakom den tippade sjätte.

6.Samut Prakan City FC(11)

Allt som allt ett mycket fråmgångsrikt första år, inte bara i T1 utan över huvud taget, för klubben som tog över Pattaya Uniteds licens inför säsongen. Överpresterade ordentligt och slogs länge om en topplacering innan man tappade sin tränare och började se ut mer som laget spelartruppen antydde att det skulle vara. Det var en tudelad säsong, där den första halvan var så bra att SPCFC klarade en sjätteplats, trots att man spelade som en nedflyttningskandidat under den andra.

5.Muangthong United(4)

Likt Samut Prakan så var MTUs säsong en med två tydliga halvor, men omvänd. Det tog två tränarbyten innan en sann expert i thailändsk fotboll, Alexandre Gama, kom in och redde upp röran som en komplett katastrof till första halva av 2019 skapat. Med 13 poäng halvvägs in i säsongen såg det faktiskt ut som att de fyrfaldiga mästarna riskerade att åka ur. Efter att Gama trollat lite med knäna såg man istället ut som en titelkandidat men det var så dags då. Säsongen var en misslyckande, även om man mer eller mindre motsvarade förväntningarna över hela året.