Inför Thaileague 1, 2020. Lag 9-12

Med ett gäng klubbar som satsat hårt för att klättra högre upp så är det oundvikligt att några misslyckas. Den nedre delen av tabellens mitt är där drömmar dör. Jag ger er plats 9-12:

9. Samut Prakan CIty

Var länge den stora positiva överraskningen under sin första säsong någonsin efter att ha tagit över Pattaya Uniteds licens att spela i T1 men ett tränarbyte och olyckliga skador i mitten av säsongen ledde till att man började prestera ungefär som förväntat. Jaroensak Wonggorn kommer säkerligen få utstå mycket hårdare bevakning än tidigare nu när försvararna utan tvekan vet vem han är, men han kommer åtminstone inte få axla hela det kreativa ansvaret eftersom Ibson Melo, som överraskande flyttat till Sukhothai, ersatts med Pedro Júnior, vars insatser i Buriram visserligen var ojämna men stundom skvallrade om en spelare av väldigt hög kaliber.

Håll ett öga på: Pedro Júnior

 

10. BG Pathum United

Precis som förväntat så studsade BG snabbt och enkelt tillbaka upp efter sin chockdegradering till T2 2018. De defensiva förstärkningarna, speciellt då gratisvärvningen av Victor Cardozo, betyder säkerligen att laget kommer svåra att bryta ner även för de bästa i serien, men det finns en hel del osäkerhet kring anfallet, då den förväntade målskytten Barros Tardeli saknar erfarenhet från T1. Mittfältet bjuder också på vissa frågetecken, när det lär vara ganska beroende av Thitipan Puangchan, som visserligen är den allra bästa på sin position i Thailand, men som nekades att stanna i J.League mot sin uttalade önskan. Spelare som tvingas kvar i en klubb mot sin vilja presterar sällan på topp och det finns en överhängande risk att förväntningarna på återkomsten i högsta serien inte kommer att upfyllas.

Håll ett öga på: Thitipan Puangchan

 

11. Sukhothai FC

Efter en säsong bestående till hälften av oavgjorda resultat måste Sukhothai hitta ett sätt att avgöra matcher utan att offra den defensiva balansen. Lättare sagt än gjort, men man har ändå lyckats med ett par riktigt lovande offensiva värvningar. Inte bara i form av en årets potentiella inhemska genombrottsspelare, Pongpat Liaorungruengkit, utan även Ibson Melo, med en enastående fin säsong i Samut Prakan bakom sig, och Evandro Paulista, med en gedigen bakgrund i östasiatisk fotboll, som gör en av ligans absolut bästa under senare år, John Baggio, sällskap i anfallet. Det kan dock gå lite hursomhelst då offensiven tidigare handlat helt om Baggio och även om kaptenen inte lär ha några problem att dela uppmärksamheten för lagets bästa så är även Ibson Melo en spelare som vill ha bollen mest hela tiden och att kombinera två spelare av den typen leder gärna till att ingen av dem uppfyller hela sin potential. Det ser föga troligt ut att Sukhothai kommer kunna känna sig säkra på nytt kontrakt innan sluttampen i år heller.

Håll ett öga på: Pongpat Liaorungruengkit

 

12. Nakhon Ratchasima FC

2019 var en besvikelse och slutade i ett tränarbyte, där Teerasak Po-on tagit över ansvaret efter sina fina resultat i numera nedlagda PTT Rayong. Den nya tränaren har redan haft några månader på sig att presentera sina idéer för spelarna och kommer säkert få nog med tid att se dessa bära frukt. Truppen är dock i stort sett densamma, med Dennis Murillo som ersättare till Bernard Henry som den mest iögonfallande förändringen, och de kan skaka om vilket motstånd som helst i T1, speciellt inför sin fanatiska hemmapublik, men stabiliteten som krävs för att hålla ett bekvämt avstånd till nedflyttningsplatserna kommer bli svår att bygga tillräckligt fort i den hårda konkurrens som väntar.

Håll ett öga på: Amadou Ouattara

Thaileague 1, 2020, preview. Team 9-12

As many teams have invested heavily to climb higher up the table, some must fail. The lower middle region of the table is where dreams will fizzle out and die. I give you, places 9-12:

9. Samut Prakan City

Was long the big positive surprise in their first season in existence after taking over Pattaya United’s license to join T1. However, a managerial change and heavy injuries halfway through 2019 saw them produce results more in line with what was expected beforehand. Jaroensak Wonggorn will be guarded much more closely now that the defenders definitely knows about him but he will not have to shoulder all of the creative responsibility, as Ibson Melo’s surprise move to Sukhothai has been properly addressed with the signing of Pedro Júnior, whose performances at Buriram may have been inconsistent but at times of the highest quality.

Player to watch: Pedro Júnior

 

10. BG Pathum United

As expected, BG had no trouble comfortably bouncing back up after the shocking relegation to T2 in 2018. The defensive signings, especially picking up free agent Victor Cardozo, should make them a very tough nut to crack for any side in T1, but there is considerable uncertainty about the attacking prowess, with the supposed top scorer Barros Tardeli lacking T1 experience. Also, the midfield will rely much on the performances of Thitipan Puangchan and, even though he is the very best Thai player in his position, he was denied the opportunity to stay in the J.League against his expressed wishes, and players who are forced to stay when they want to leave rarely put in their best performances. There is a very high possibility that the expectations will not at all be met in the first year back in the top flite.

Player to watch: Thitipan Puangchan

 

11. Sukhothai FC

  1. Sukhothai FC

Following a season defined by draws, Sukhothai need find a way to decide games without sacrificing their defensive balance. Easier said than done, but the recruitment has seen a couple of very promising attacking additions to the squad. Not only a potential domestic breakthrough player of the season in attacking midfielder Pongpat Liaorungruengkit but Ibson Mel, coming from a superb season at Samut Prakan, and Evandro Paulista, with solid experience from East Asian football, will be joining forces with one of T1s truly outstanding performers in recent years, John Baggio, in the front line. This could break either way as the offense has been all about Baggio, and while the skipper will have no problem with sharing the spotlight for the good of the team, Ibson Melo is also a player who wants to see a lot of the ball and combining two players like often results in neither playing to their full potential. It’s unlikely that Sukhothai will be safe from relegation until late in the year this time around as well.

Player to watch: Pongpat Liaorungruengkit

 

12. Nakhon Ratchasima FC

The disappointing 2019 ended with a managerial change, seeing Teerasak Po-on take charge following his impressive work at now disbanded PTT Rayong. The new boss has already had the full extent of the off-season to implement his ideas and will likely be given ample time to see them bear fruit, but the players available has remained pretty much the same, with Bernard Henry making room for Dennis Murillo as the most eye-catching altering of the squad, and they can produce an upset against any team in T1, especially in front of their passionate home fans, but the kind of solidity needed to stay comfortably clear of the relegation zone will be hard to create quickly enough in the tough competition they face.

Player to watch: Amadou Ouattara

Konklusion av året som gått, Thaileague 2019 (1/4)

Ett intressant år av thailändsk klubbfotboll har kommit till sitt slut och det är dags för en försenad sammanfattning av ligasäsongen 2019. Jag kommer jobba mig uppåt från botten av tabellen, och jämföra med mina förutsägelser från början av året (tippad placering inom parentes), där många prestera ungefär som förväntat, men vissa mycket bättre eller sämre. Här kommer tabellens fyra sista:

16.Chiangmai FC (16)

Precis som väntat så slutade Chiangmai på allra sista plats i tabellen. Det var inte okontroversiellt, eller ens värdigt, när laget, som i praktiken bara bestod av spelare inlånade från Boon Rawd bryggeriets andra lag, Chiangrai United och BG Pathum United, helt enkelt slutade att försöka undvika nedflyttning i samma stund som BGs uppflyttning från T2 var klar. De bästa spelarna användes inte ens längre, förutom I seriens sista omgång då man snodde en sen poäng hemma mot de regerande mästarna Buriram, vilket ledde till att systerklubben Chiangrai kunde smita förbi och säkra en oväntad ligatitel. Det hela blev inte mindre bisarrt av att Surapong fick årets sista utnämning till månades tränare, vad det verkar för att ha hjälpt en annan klubb till titeln, medan hans eget lag endast vann en av tre matcher som behövdes för att ha en chans att hänga kvar.

15.Chainat Hornbill FC(15)

Inte ett fel i mina förutsägelser såhär långt. Chainat klarade inte av att återigen undvika en nedflyttning man förtjänade redan 2018. Även om man lyckades få det att se närmare ut än det faktiskt var genom att vinna den avslutande matchen mot Chonburi så definierades en oinspirerad säsong till stor del av bara 3p från 5 matcher utan vinst i inledningen. Den sista i högsta serien för stunden för ett lag som inte kommer bli saknade av många neutrala.

14.Suphanburi FC(5)

Lika rätt som jag hade om de två sista, lika fel hade jag om Suphanburi. Cleiton Silva hade en okej säsong med 11 mål men den som fick mig att verkligen tro på en fin säsong, Jonatan Reis, var inget annat än en jätteflopp och skickades vidare till BG Pathum United med 5 mål på kontot från de första 16 matcherna. En lovande inledning, med 6p på 4 matcher utan förlust, följdes av en kollektiv kollaps och bara 5p på de nästföljande 11. Till slut hamnade man på nedflyttningsplats men fick en gratisbiljett tillbaka till nästa säsong då PTT Rayong avslutade sin A-lagsverksamhet och lämnade en tom plats i ligan till 2020.

13.Nakhon Ratchasima FC(9)

Den första halva av säsongen antydde att jag kanske underskattat Korats kvalitet, då hade man samlat ihop 21p och såg ut att slåss om en plats i tabellens översta tredjedel. Från omgång 15 och framåt blev istället slutsatsen att jag tvärtom överskattat laget då man endast skrapade ihop 13p till. I slutändan gjorde de utländska anfallsessen tillräckligt många mål för att säkra kontraktet till nästa säsong för en klubb som snabbt håller på att utvecklas till själva sinnebilden av ouppfylld potential i thailändsk fotboll.

Closing the books on the 2019 Thaileague (1/4)

An interesting year of Thai club football has come to an end, cups and all, and the time has come to, belatedly, summarize the performances of the teams and revisit my own predictions (displayed within parenthesis) from before the season started. Working my way up from the bottom of the table, many performed as, or just about, what was foreseen, some much better or worse. I give you, the bottom four:

16.Chiangmai FC (16)

As expected, Chiangmai finished at the very bottom of the table. It wasn’t an uncontroversial, or even dignified, season as the team, practically made up only of players on loan from fellow Boon Rawd Brewery-run clubs Chiangrai United and BG Pathum United, suddenly stopped trying to stay in the top flite as soon as BG’s promotion from T2 was confirmed. The top players weren’t even used, apart from in the very last round, as Chiangmai snatched a late point at home to Buriram United to help Chiangrai squeeze past the reigning champions at the top and bag an unlikely league title. To add to the bizarreness, manager Surapong was named manager of the month in the final month of the season, seemingly for heling another club win the league, while his own only got one win out of the three needed to have any chance of avoiding relegation.

15.Chainat Hornbill FC(15)

So far so good with my own predictions as Chainat failed to repeat the feat of avoiding the relegation they so thoroughly deserved already in 2018. Made it look closer than it actually was by beating Chonburi in the final round but the 3 points from the 5 opening winless games set the tone for the entire uninspired, final season in T1 for an outfit that won’t be missed by too many.

14.Suphanburi FC(5)

As right as I may have been about the bottom, it is safe to say I called Suphanburi completely wrong. Cleiton Silva did do alright, producing 11 goals over the course of the season but Jonatan Reis was a massive disappointment, and was shipped off to T2 and BG Pathum United, having scored 5 goals in 16. A promising start, with 6p from an unbeaten 4 games at the start was followed by an implosion that only saw a return of 5p from the following 11 rounds. In the end, the club was handed a wildcard to stay in the top flite despite ending up in the relegation zone, as PTT Rayong terminated their senior team operations and left a spot vacant for 2020.

13.Nakhon Ratchasima FC(9)

The first half of the season indicated I may have underestimated Korat’s quality, as 21 points had them on course to battle for a finish in the tip third of the table. However, fortunes changed and the wins stopped coming, resulting in a meagre 13 points from the final 16 games. It all came down to the foreign attackers producing just enough goals to keep the club, quickly becoming the epiphany of unfulfilled potential in Thai football, in the top tier for the coming season.