Inför Thaileague 1, 2020. Lag 1-4

Thaileague 2020 premiärdagen är äntligen här, och med den kommer även den sista delen av förutsägelserna inför säsongen. Dags att titta närmare på kvartetten som förväntas slåss i den absoluta toppen. Dags för lag 1, 2, 3 och 4:

1. Buriram United

Diogos flytt till malaysiska JDT satte djupa spår men det var ändå bara det enorma snedsteg som slutade i kryss borta mot redan nedflyttningsklara Chiangmai FC i slutrundan som stod emellan Buriram och ännu en ligatitel. Erfarenheten som kommit av att inte ha den överlägsne brassen där för att rädda laget ur varje knipa kommer ändå tveklöst vara mycket värdefull när de unga inhemska spelarna ska försöka ta nästa steg och inleda en ny dominant era i Thailand. Två nya sydamerikaner, argentinaren Bernardo Cuesta och brassen Ricardo Bueno, får fram till sommaren på sig att visa att de räcker till i klubbens fortsatta sökande med ljus och lykta efter passande utländska anfallsalternativ. Om dessa två inte duger, som så många före dem, så står underbarnet Suphanat Meuanta redo att slå nya rekord och bli ordinarie innan han ens hunnit fylla 18, uppbackad av sin storebror Supachok Sarachat som kommer allt närmare en flytt till en större liga och säkerligen skulle vara väldigt nöjd med att kunna packa ner en guldmedalj när flyttlasset väl går. Backlinjen är densamma som förra året och det enda frågetecknet är egentligen Jung Jae-yong som ersätter Hajime Hosogai. Sydkoreanens CV antyder dock att det är ett problem som vilken annan klubb i T1 som helst gärna skulle hantera. På förhand är titeln Burirams att förlora.

Håll ett öga på: Suphanat Meuanta

 

2. Bangkok United

Gick bakåt i utvecklingen under 2019, en hel del finfina värvningar inför säsongen till trots, och det såg ut som att Mano Pölkings dagar var räknade. Klubben visade dock prov på återhållsamhet och tränaren har fått förnyat förtroende, dessutom med i stort sett samma trupp, förutom att Brenner hämtats in som vikarie för långtidsskadade skyttekungen Nelson Bonilla, och att otvivelaktig kvalitet i form av Hajime Hosogai lånats in från Buriram. Stadgan borde bära frukt och Bangkok United ser ut att vara det mest troliga hindret på titelns förmodade väg tillbaka till Buriram.

Håll ett öga på: Anon Amonlerdsak

 

3. Chiangrai United

En minst sagt oväntat ligatitel, men inte alls en oförtjänt sådan. Med ett lag som metodiskt byggts över tid, som är och förblir solitt i varje lagdel. Behåll alla nyckelspelare förutom Willam Henrique som flyttade till Prachuap, men som den enhet det här laget är så lär det inte försvara Chiangrai på samma sätt som det hade gjort med i stort sett alla andra lag i serien. Även om ersättaren Mailson är oprövad i sammanhanget så kommer Sivakorn Tiatrakul och Ekanit Panya att ge Bill tillräckligt med understöd längst fram för nykomlingen ska få nog med tid på sig att landa i sin nya hemmiljö. Det är svårt att se en upprepning av bragden från i fjol men man lär göra ett ordentligt försök och åtminstone sätta press på toppen.

Håll ett öga på: Ekanit Panya

 

4. Port FC

Förbättrar stadigt sina resultat sedan återkomsten till T1. 9:eplatsen 2017 har följts av två raka 3:eplaceringar med en FA Cup-titel, klubbens första pokal på tio år, som grädde på moset i höstas. Spenderade stort under transferfönstret, med årets bomb i form av Heberty Fernandes från ärkerivalen Muangthong som kronjuvelen. Så då är väl allt klappat och klart för att ta det sista steget och bärga ligatiteln? Inte alls, stora namn som Charyl Chappuis, Adisak Kraisorn och redan nämnde Heberty har hämtats in men ingen av dessa erbjuder det Port saknat i sina tidigare satsningar. Det är faktiskt svårt att se hur någon av dessa egentligen gör laget speciellt mycket bättre, speciellt som Ports tränare alltid verkar vara under strikta order om att välja namn före kvalitet. 2020 kommer knappast bjuda på samma kamp om att undvika att vinna ligan som 2019 och mer välfungerande kollektiv lär lämna Port i kölvattnet.

Håll ett öga på: Tanasith Sripala

Thaileague 1, 2020, preview. Team 1-4

The day has finally come for the start of the new league season and, with that, our preview comes to an end with the four teams expected to battle it out at the very top of the table. Here’s teams 1, 2, 3, and 4:1

1. Buriram United

Suffered immensely from the sale of Diogo to Malaysian JDT but still only failed to retain the title due to a complete mess up ending in a draw against already relegated Chiangmai FC. The experience of not having the supreme Brazilian bail them out of every possible hardship will undoubtedly be valuable as the young domestic set of players look to take the next step to begin an era of renewed dominance in Thailand. Two new South Americans, Argentinian Bernardo Cuesta and Brazilian Ricardo Bueno, will have until the summer window to try their luck as the club keeps searching for suitable foreign attacking options. If these don’t work out, like more than a few before them, wunderkind Suphanat Meuanta is more than ready to keep breaking records and become a regular starter before even celebrating his 18th birthday, supported by his older brother, Supachok Sarachat who is edging ever closer to moving to a bigger league and would love to pack a gold medal once he’s finally on his way. The back line is intact and the only question mark is Jung Jae-yong, who has arrived to replace Hajime Hosogai, but the resume of the South Korean newcomer suggests it’s a the kind of uncertainty any club in T1 would relish. The title is really Buriram’s to lose going into the season.

Player to watch: Suphanat Meuanta

 

2. Bangkok United

Regressed in 2019, despite some very good signings ahead of the season, and it looked like Mano Pölking was out the door. The club has showed unusual restraint and maintained faith in their manager, as well as kept the squad intact, yet bringing in Brenner as a replacement for top scorer Nelson Bonilla who is out for half the season with and injury, and some unquestionable quality in Hajime Hosogai as a loanee from Buriram. The consistency should pay off and Bangkok United looks like the most likely obstacle to the title returning to Buriram.

Player to watch: Anon Amonlerdsak

 

3. Chiangrai United

The most unexpected of champions, but not an undeserved one. A team built over time that is thoroughly solid in every part of the pitch and will continue to be just that. Held on to every key player except Willam Henrique who left for Prachaup, but the way this unit works it shouldn’t weaken Chiangrai the way it would most other teams in the league. An untested new Brazilian winger in the form of Mailson has been brought in as the replacement but Sivakorn Tiatrakul and Ekanit Panya provides enough support to Bill up front for the new arrival to be given time to settle in. Very unlikely to repeat the feat from last year but will make a proper go at it and put some pressure on at least.

Player to watch: Ekanit Panya

 

4. Port FC

Steadily improving after returning to T1 and finishing 9th in 2017. Consecutive 3rd place finishes since, topped off with an FC Cup win, the clubs first piece of silverware in a decade last year. Big spending during the transfer window, with the massive shock of bringing in bitter rivals Muangthong’s biggest star Heberty Fernandes as the piece de resistance, and everything ready for that final step to claim the title? Not really, big name players have been brought in in the form of Charyl Chappuis, Adisak Kraisorn and the aforementioned Heberty, its just that none of these players bring what Port have been lacking when trying to challenge for the crown. In fact, it’s hard to see any one of them significantly improving the team, especially as Port managers always seem to be under strict orders to play the biggest names, rather than the best players available. 2020 will probably not become the fight not to win the league we saw in 2019, and the more well-functioning competitors will probably end up leaving Port in the dust.

Player to watch: Tanasith Sripala

Thai League 2019: I spåkulan

Det är nu bara timmar tills den nya ligasäsongen sparkar igång med motet Ratchaburi – Trat och jag tänkte försöka mig på att förutse alla hur säsongen kommer att arta sig för de olika klubbarna. Jag känner mig ganska trygg i den övre halvan men ju närmare bottentrean jag kommer blir det tuffare och tuffare. Speciellt då jag inte såg mycket av League 2 förra året vilket gör att jag får förlita mig på magkänsla, förra årets resultat och lagens transferaktivitet under vintern. Hur som haver så hoppar vi med huvudet före in och går uppifrån och ner.

  1. Bangkok United

Fyra raka topp 4-placeringar (4-2-3-2) och jag tror att tiden är kommen för Mano Pölkings gäng att ta det sista steget och klämma sig förbi Buriram i toppen. Under förra året var de det lag som såg mest välorganiserat ut och med en del riktigt fina värvningar sedan dess (Nelson Bonilla, en utmanare om skytteligatiteln, 25 mål för Sukhothai är nästan snuskigt bra, och Tristán Do som bidrar med en massa kvalitet) för att förbättra en redan imponerande spelstil så tror jag de nu kommer ha lägstanivån som krävs för att knipa förstaplatsen. Juste, dessutom är dansk-filippinske målvakten Michael Falkesgaard ligans klart bästa.

 

  1. Buriram United

Att tro att thailändsk fotbolls suveräner kommer vara med i racet hela vägen in i kaklet är inget kontroversiellt antagande och att gå från 16 poängs vinstmarginal till en andraplats kan låta som ett jätteras. Men även om klubben värvat några stora namn (Modibo Maïga, Hajime Hosogai och  Pedro Júnior) så tror jag ändå att tappet av ligans dominanta spelare (Diogo såklart), och sedan även den spelare som skulle axla mycket av ansvaret (Osvaldo) strax innan fönstret stängde kan betyda ett tapp i 10-poängsklassen. I combination med att det är fullt rimligt att tro att Bangkok United tar omkring 9 poäng fler än förra året så är det försprånget i så fall bortblåst.

 

  1. Port FC

Visserligen ett oväntat lugnt transferfönster för hamnklubben men de värvningar som gjorts ser ut att vara noggrant övervägda för att bade höja kvalitén och bredden, speciellt på lagets mycket viktiga centrala mittfält (Ko Seul Gi och Sumanya Purisai). Eftersom lagets stora problem förra säsongen stavades “jämnhet” så kan hårdare konkurrens på nyckelpositionerna vara precis vad som behövs för att gneta till sig ack så välbehövliga segrar när spelet hackar och befästa förra årets topp 3-position.

 

  1. Muangthong United

Här måste vi först och främst ta upp klubbens slogan för den kommande säsongen, nämligen ”Football´s Coming Home”. Det kunde vara så att det här är trollande på fantastisk nivå men tyvärr är det omöjligt att skönja ens ett uns självdistans. Klubben som vill se sig som Thailands största slutade en poäng bakom rivalerna i Port förra året och säger sig nu sikta på sin 5:e ligatitel. Jag har dock svårt att se det hända, trots imponerande offensiva förstärkningar i Mario Gjurovski och Aung Thu. Tappen (Tristán Do och Naoaki Ayoama) är för stora och laget ser så otroligt framtungt ut. Hoppet till att förbättra slutplaceringen står nästan helt till att den nye målvakten, Vietnams etta Dang Van Lam, utmanar Michael Falkesgaard om platsen som ligans bästa.

 

  1. Suphanburi FC

Visade högre potential under stora delar av 2018 än 10:e-platsen antyder. Det gjorde även Kim Sung Hwan som anslutit till klubben efter ett blandat debutår i thailändsk fotboll med Port och nu ska försöka växa till den speluppläggare han flyttat söderut för att vara. Men mest av allt har klubben en anfallsduo som inte ställs i skamvrån av någon annan klubb i landet. Cleiton Silvas låneflytt från Chiangrai har gjorts permanent och även om han inte lyckats nå de höjder han hade i Muangthong sedan han återvänt efter ett äventyr i Kina så är han fortfarande en beprövad målskytt som kommer att producera. Bredvid honom kommer nu ligans näst bäste anfallare förra året, Jonatan Reis, att finnas. Tillsammans nätade de 40 gånger i ligan under 2018 och två anfallare med deras tekniska kvalité kommer att bli svåra att hantera för vilket försvar som helst.

 

  1. Chonburi FC

Sakta men säkert jobbar klubben sig tillbaka till toppen av thailändsk fotboll. Spelade fin fotboll förra året och har varit mycket aktiva på transfermarknaden. Ifall bitarna faller på plats fort nog så kan de överraska många i år.

 

  1. Chiangrai United

Svårspelade som få, väl illustrerat av hur de tvingade fram en straffläggning borta mot Sanfrecce Hiroshima i ACL-playoffet tidigare i veckan. Det verkar dock som att det råder viss oreda i klubben när nye tränaren José Borges sagt sig mindre än två veckor innan ligastart och man dessutom haft ett väldigt tufft transferfönster. Förra årets 5:e-plats ser därför ut att vara utom räckhåll nu.

 

  1. PTT Rayong

Baserat på seriesegern i förra årets T2, att de har ett stort företag i ryggen och fått till ett par riktiga kanonvärvningar så tror jag att badorten har ett framgångsrikt första år i T1 att se fram emot. De utmärkande värvningarna är före detta Chiangrai-försvararen Victor Cardozo, som kommer leda bakifrån och hänga några kassar under tiden, men också, och framförallt, en av mina personliga favoritspelare att komma fram i Arsenals akademi under åren, Jay Emmanuel-Thomas- JET har både fysiken och talangen att dominera många av sina motståndare i ligan och jag tror han kommer vara enormt framgångsrik, förutsatt att han klarar av att acklimatisera sig till en väldigt annorlunda kultur mot vad han är van vid.

 

  1. Nakhon Ratchasima FC

”Swatcats” överraskade under 2018 och slutade på en mycket imponerande 7:e-plats. De var dock bara 5 poäng före Bangkok Glass på nedflyttningsplats och 1 före Suphanburi på 10:e-plats. Den här säsongen blir säkert tuffare men klubben har tagit tag i problemen de haft med målskyttet genom att värva ett par mycket kapabla anfallare i form av Bernard Henry och Amadou Ouattara och borde inte ha några problem med att hålla sig kvar i mitten av tabellen.

 

  1. Ratchaburi Mitr Pohl FC

Borde inte vara så nära nedflyttningsplats som de var förra året (12). Några spelare har rört på sig men de har alla ersatts väl och laget ser starkare ut på pappret. Yannick Noli, brorson till den gamle franske landslagsmannen Basile Boli, kommer med välbehövlig spetskompetens framåt.

 

  1. Samut Prakan City

Klubben har behållit stommen som bar den tidigare licensinnehavaren, Pattaya United, till en åttondeplats förra året. Trots att skyttekungen Lukian flyttat till Chonburi så borde den nybildade klubben inte ha några problem att undvika nedflyttning under sitt första år någonsin.

 

  1. PT Prachaup FC

Att tappa bade Jonatan Reis och Lonsana Doumbouya bör betyda att man kan glömma en placering på övre halvan, för att inte tala om att upreppa förra årets succéartade 6:e-plats. Kan möjligtvis falla ännu hårdare och landa hela vägen nere i T2 till 2020 men det finns fortfarande några lag som ser sämre ut än Prachuap, som trots allt behållit en del kvalité i truppen.

 

  1. Trat FC

Slutade tvåa i T2 efter PTT Rayong och kommer få kriga för det men i slutändan tror jag att deras värvningar är tillräckligt bra för att de ska anpassa sig till T1. Mitt omdöme kan ha grumlats av det faktum att jag skriver detta på en underbar ö i Trat-regionen men jag ser åtminstone ett år till i högstadivisionen för dem.

 

  1. Sukhothai FC

Farligt nära nedflyttning (4p) i fjol och trots en mycket aktiv transfervinter så blir förlusten av Nelson Bonilla till Bangkok United helt enkelt för svår att hantera och man trillar ur.

 

  1. Chainat Hornbill FC

Klarade sig med nöd och näppe kvar på bekostnad av Bangkok Glass i slutomgången av ligan förra året. Jag är inte den som slänger anklagelser omkring mig så jag säger bara att domaren i den sista matchen hade… lite otur när han tänkte vilket i sin tur gjorde Chainat väldigt lyckosamma när de fick sin andra mycket tveksamma straff för kvällen och kunde rädda kontraktet med säsongens sista spark. De har dock använt upp sin tur nu och nedflyttning väntar.

 

  1. Chiangmai FC

Det sista laget att säkra uppflyttning förra året blir det förra att åka ur i år. Truppen ser helt enkelt inte tillräckligt stark ut trots att systerklubbarna BG Pathum United och Chiangrai United lånat ut alla spelare de kommit över.

Thai League 2019: My predictions

It´s only hours left until the start of the new league season and I´m making a go at foreseeing the future of each participant. I have a very good sense of how I see the upper half panning out but I must admit, it gets tougher and tougher the closer to the bottom three I get. Especially as I didn´t watch any League 2 last year I have very little to base this on more than gut feeling, 2018 results and transfers made during the winter. Anyway we´ll jump right into it from the top and make our way down.

  1. Bangkok United

Four consecutive top-4 finishes (4-2-3-2) and I think the time has come for Mano Pölking´s team to make that last push and overtake Buriram at the top. They looked the most well organised team in the league last year and with some very good activity in the transfer market (Nelson Bonilla a contender for the golden boot, I mean 25 goals for Sukhothai is just silly, and Tristán Do just adding heaps of quality to the squad) to fine tune an already impressive style of play, I think they will have the consistency to grab the top spot in the end. Oh, and Danish-Filipino goalkeeper, Michael Falkesgaard is a level above the rest in this division.

 

  1. Buriram United

We´re safe to assume the dominant force in Thai football will be in it to the very end and going from 16 points clear to a second place finish in one year sounds a massive decline. However, despite adding some big names (Modibo Maïga, Hajime Hosogai and Pedro Júnior) I still think losing the outstanding player in the league (Diogo, of course), and then the player who was supposed to take over much of his responsibility (Osvaldo) at the very end of the transfer window, could well mean 10 points less in a full season. Bangkok United adding around 9 to their total tally is equally fathomable and the huge difference from last year is then gone with the wind.

 

  1. Port FC

Surprisingly inactive in the transfer market but the few additions made looks like they´re carefully selected to improve overall quality and add some depth, especially, in central midfield (Ko Seul Gi and Sumanya Purisai). With the team´s biggest problem last year being a lack of consistency, having tougher competition in it´s key area on the pitch might be just what´s needed to grind out those extra few points and consolidate last year´s top 3-finish.

 

  1. Muangthong United

First, we need to address the club slogan for the year, “Football´s Coming Home”. Could be top, top banter but, unfortunately I don´t sense even a whiff of irony in it. The club that likes to consider itself the biggest one in Thailand finished one point shy of rivals Port last year and claim to be gunning for its 5th league title. I really don´t see that happening, despite the very impressive offensive signings of Mario Gjurovski and Aung Thu. Departures (Naoaki Ayoama and Tristán Do) are too big and the team is looking extremely unbalanced and top heavy. Hope of improving on last year´s position is very much reliant on new goalkeeper, Vietnamese international Dang Van Lam, challenging Michael Falkesgaard for the place as the best in the league.

 

  1. Suphanburi

Showed more potential during parts of 2018 than their 10th place finish suggests. So did Kim Sung Hwan who´s joined the club after his debut year in Thai football at Port and will try to become the playmaker he´s moved south to be. But most of all, the front two is second to none in this division. Cleiton Silva has stayed on following his loan spell from Chiangrai United and even though he´s failed to reach the heights of his Muangthong days since returning from his adventure in China, he´s still a proven goal scorer and will get his fair share as usual. Alongside him, he will have the second best attacker in the league last year, Jonatan Reis. Between them, they bagged 40 league goals in 2018 and two attackers with their technical ability will be more than a handful for any defence.

 

  1. Chonburi FC

This is a club that slowly but steadily is making its way back to the top of Thai football. Played some very nice football last year and have had an extremely active transfer window. If the pieces fall into place early on they will be able surprise quite a few people this year.

 

  1. Chiangrai United

A tough opponent for any side, formidably illustrated by the team forcing Sanfrecce Hiroshima to a penalty shootout in the ACL playoff earlier in the week. However, the club seems to be in a bit of disarray with the departure of newly appointed manager José Borges less than two weeks before the start of the new season and have suffered a tough transfer window so I expect them to drop a couple of spots from their 5th place last year.

 

  1. PTT Rayong

Based on the fact they won the T2 last year, are backed by a big company and have made a couple of truly great signings, I think the seaside town will have a great first year of T1 football to look forward to. The standout signings are former Chiangrai centre-back Victor Cardozo, who will lead from the back while getting a couple of goals to his name, but also, and most of all, one of my own personal favourites ever to come through the Arsenal academy, Jay Emmanuel-Thomas. JET has the ability and physique to dominate many opponents in the league and I think he will make a huge difference, assuming he finds his place in a very different culture than he´s used to.

 

  1. Nakhon Ratchasima FC

The Swatcats had a surprisingly successful 2018, finishing in an impressive 7th place. However, they were merely 5 points ahead of Bangkok Glass in the relegation zone and 1 ahead of 10th placed Suphanburi. This year will likely be tougher but the club has addressed the problem it had with getting the ball in the back of the net by signing a couple of more than capable attackers (Bernard Henry and Amadou Ouattara) and should have no problem securing another mid-table finish.

 

  1. Ratchaburi Mitr Pohl

Shouldn´t be as close to the relegation zone as they were last year (12). A few players have moved on but they´ve all been replaced and the team is looking stronger on paper. Especially, Yannick Boli, nephew of former French international Basile Boli, who brings some much-needed edge to the front line.

 

  1. Samut Prakan City

The club has kept most of the squad that saw former license holders, Pattaya United, finish 8 in the previous year. Even despite having lost Lukian to Chonburi, the new entity should avoid relegation and stay in the top division in its first ever year of football.

 

  1. PT Prachuap FC

Losing both Jonatan Reis and Lonsana Doumbouya should mean any hopes of finishing in the top half of the table are gone, let alone repeating last year´s impressive 6th place finish. Could fall even harder and end up in the T2 in 2020 but there are still a few clubs that look worse off than Prachuap, who still have some quality in the squad.

 

  1. Trat FC

Finished second in T2 last year behind PTT Rayong and will struggle but, ultimately, I think their signings have been good enough to make the step up to T1 manageable. My judgement may be impaired by the fact that I´m writing this on a lovely island in the Trat district but I see at least another year in the top division in their future.

 

  1. Sukhothai FC

Dangerously close to relegation (4p) last year and, despite being very active in the transfer market, the loss of Nelson Bonilla to Bangkok United will prove to hard.

 

  1. Chainat Hornbill FC

Pulled off a great escape to stay ahead of Bangkok Glass in the final round of last year´s T1. I´m not the one to make accusations so I´ll just say the referee in that final game was… unlucky and that made Chainat lucky enough to get their second soft penalty of the night and secure the win needed to stay up with the final kick of the season. But, their luck will run out and relegation is on the cards.

 

  1. Chiangmai FC

The final team to win promotion last year will also be the first to get relegated. The squad simply doesn´t look strong enough, despite sister clubs BG Pathum United and Chiangrai United loaning out everything they can muster.