Inför Thaileague 1, 2020. Lag 5-8

Vidare till de som med drömmande ögon kommer snegla mot de allra högsta platserna, och med all rätt kan vara entusiastiska inför vad 2020 kan innehålla, men som jag ändå tror kommer få se sig slagna av toppfyran. Plats 5-8:

5. PT Prachuap

Numera ett etablerat T1-lag, efter en enastående debutsäsong men med ordentliga svårigheter under en stor del av år två efter att ha tappat båda sina anfallsstjärnor till ligakonkurrenter utan att hitta vettiga ersättare. Under vinterfönstret har klubben varit mycket aktiv genom att sätta ihop landets kanske bästa ASEAN-uppsättning, göra in en mycket stabil AFC-värvning i form av före detta Buriram- och Ratchaburispelaren Yoo Jun-soo och att stå för en av de största transferbomberna av alla när man lockade över mästarlaget Chiangrais William Henrique. Om den nya brasseanfallaren Bruno Mazenga, som kopplades ihop med Buriram under hösten, producerar vad hans historia antyder att han är kapabel till så är alla bitar på plats för att utmana om en topp 4-placering. Dessutom har, precis som Trat, det mest sydligt belägna laget i ligan en geografisk hemmafördel eftersom det är lite krångligare logistik inblandad att ta sig ner till Prachuapkhirikan.

Håll ett öga på: William Henrique

 

6. Ratchaburi Mitr Pohl

Klättrade en bra bit mellan 2018 och sin slutplacering på övre halvan 2019 och var till och med nära att vinna en titel men snuvades av högst tveksam VAR-inblandning i FA Cupfinalen. Tränarkaoset som är Ratburis normaltillstånd började ännu tidigare än vanligt i år då den förmodade huvudtränaren, tillika den som skulle bli T1s första kvinnliga sådan någonsin, Nuengruthai Srathongvian lyst med sin frånvaro under försäsongen. Man har åtminstone haft nog med kontinuitet i truppen, som tappat sitt svenska inslag i Amin Nazari som flyttat vidare till Malaysiska Kedah FA men behållit alla tre utländska anfallsstjärnor, inklusive lagets allra bästa i form av Steeven Langil, samtidigt som man fyllt på med både tillräcklig bredd och kvalitet för att förbättra sig ytterligare i år.

Håll ett öga på: Steeven Langil

 

7. Muangthong United

Muangthong har tappat flera viktiga pusselbitar, ryktesvis på grund av ekonomiska svårigheter hos huvudfinansiären SCG, bland annat: Heberty Fernandes, Bruno Gallo och Teerasil Dangda. Ersättarna är oskrivna kort som Willian Popp och Sardor Mirzaev och det är upp till tränaren Alexandre Gama, som redan räddat klubben från en pinsam bottenstrid under sitt första halvår i klubben, att göra vad han är så väldigt bra på, nämligen att skapa ett kollektiv som är berett att göra vad som helst för att få med sig något från varje match. Total sett talar dock inte mycket för att den här säsongen kan komma att handla om mer än att börja bygga nytt för framtiden.

Håll ett öga på: Sardor Mirzaev

 

8. Chonburi FC

En väldigt svag start på 2019 fick Chonburi att agera i form av ett tränarbyte som resulterade i mycket mer speltid för Niran Hansson och att man lämnade nedflyttningsplatserna långt bakom sig. För att bygga vidare på detta har man valt den kortsiktiga strategin att plocka in åldrande affischnamn från svunna T1-säsonger. Det kan dock visa sig att spelare som Dragan Boskovic och Teerathep Winothai har precis tillräckligt med torrt krut för ett sista fyrverkeri och bli ledarna som de yngre förmågorna i klubben behöver för att sikta på en placering på den övre halvan.

Håll ett öga på: Dragan Boskovic

Thaileague 1, 2020, preview. Team 5-8

Now for the ones who will be looking towards the highest region of the table with dreamy eyes, and should be positive about what the 2020 season may bring, but who I still predict will fall short of the big boys at the top. Teams 5-8:

5. PT Prachuap

Now an established T1-side, following a fantastic debut season but struggling somewhat for large parts of the second one after losing their two foreign attacking aces to league rivals and failing to find proper replacements. This window, the club has been very active, possibly building the best ASEAN contingent in the country, bringing in a very solid AFC player in former Buriram and Ratchaburi midfielder Yoo Jun-soo and making the one of the most surprising move of them all in signing William Henrique from reigning champions Chiangrai. If the Brazilian striker Bruno Mazenga, who was heavily linked with Buriram in the fall, turns out to produce what his record suggest he’s capable of, all the pieces are there to be the team truly challenging to break into the top four. Just like Trat, the geographical location of the southernmost team in T1 also brings a logistical advantage that makes for a particularly prominent home advantage.

Player to watch: William Henrique

 

6. Ratchaburi Mitr Pohl

Climbed a fair bit in the table from 2018 to finish in the top half in 2019 and nearly even bringing home some silverware but losing the FA Cup-final after some questionable VAR involvement. The managerial madness that is the Ratburi status quo has started early this year, with supposed head coach, the would be first female to hold that position in T1 Nuengruthai Srathongvian, nowhere to be found during pre-season, but at least there’s enough consistency in the squad, that’s pretty much intact with all three foreign attackers, including the star performer Steeven Langil, still at the club, while both dept and quality has been added to try and improve even further this year.

Player to watch: Steeven Langil

 

7. Muangthong United

Muangthong has dropped numerous important pieces of their puzzle, allegedly due to some financial strain at their main backers, SCG, including but not limited to: Hebery Fernandes, Bruno Gallo and Teersail Dangda. Gambling on replacements like Willian Popp and Sardor Mirzaev, it’s up to manager Alexandre Gama, who already saved the club from an embarrassing relegation battle in his first half season in charge, to do what he does best, create a collective of players who will do anything to get something from every game. But there’s little that speaks in favour of this season being about more than rebuilding to come back stronger in the future.

Player to watch: Sardor Mirzaev

 

8. Chonburi FC

A very poor start to 2019 prompted Chonburi to act by a change in leadership that saw them leave the relegation zone comfortably behind. To build on this, the club has resorted to short term planning by bringing in a collection of ageing high profile T1 players. However, the likes of Teerathep Winothai and Dragan Boskovic may well have just enough dry powder left for one last hoorah and be the leaders that the younger talents at the club need and what they have is enough to aim for a mid-table finish.

Player to watch: Dragan Boskovic

Konklusion av året som gått, Thaileague 2019 (2/4)

Med bottenfyran avklarad tar vi oss vidare upp till kvartetten som lyckades landa i de lite mer bekväma platserna i den övre änden av den undre halvan. Ingen förutsägelse visade sig stämma exakt men de var ändå inom någon sort acceptabel felmarginal, någon t.o.m. mycket nära. Här kommer lag 9-12.

12.Sukhothai FC(14)

Sukhothai visade sig vara svårspelat för de flesta motståndare under 2019. Efter 8 obesegrade matcher i inledningen, med oavgjort i fler än hälften av alla matcher under säsongen och med bara totalt 37 mål insläppta, en siffra som bara matchades av de fyra lagen allra högst upp i ligan, borde man haft stabilitet nog att undvika en nedflyttningsstrid. Men Sukhothai lyckades bara med lika mång mål framåt som bakåt och det verkar som att förlita sig helt på en spelare för att skapa något framåt inte är den mest pålitliga strategin, även om den spelaren råkar vara Den Magnifike Malagasin, John Baggio. Man låg faktiskt på den tippade 14:e-platsen inför de tre sista rundorna och lyckades inte kravla sig upp därifrån förrän på seriens sista dag genom att bjuda på en osedvanligt målrik seger, 4-2, borta mot Korat.

11.PTT Rayong(8)

Jag baserade min förutsägelse om en plats på den övre halvan för nyuppflyttade PTT Rayong på två saker: min seglivade tro på Jay Emmanuel-Thomas som funnits sedan han först visade framfötterna som tonåring i Arsenal och att man även knutit till sig det ultimata exemplet på en spelare som är lika älskad av de egna fansen som avskydd av de andra i Victor Cardozo. Tyvärr hade jag fel om rätt spelare och rätt om fel spelare i det här fallet. För klubben blev det ändå en ganska imponerande första, och skulle det visa sig sista, säsong i T1 efter att man hämtat sig från ett par inledande förluster. Trots att man egentligen aldrig hotades av nedflyttning meddelades från ägarna att A-laget läggs ner för att man påstår sig vilja satsa på ungdomsverksamheten. Tråkigt på alla sätt, inte minst för att laget spelade på en mycket fin nybyggd riktig fotbollsstadion, belägen i en lika fin kustort. Lyckligtvis kommer staden ändå att ha ett lag i finrummet under 2020 eftersom Rayong FC flyttades upp från T2.

10.Trat FC(13)

Den sista nykomlingen klarade inte bara av att förnya kontraktet utan gjorde det med god marginal. Värvningarna slog väl ut, framförallt skyttekungen i ligan Lonsana Doumbouya, och man kunde mycket väl hamnat ännu högre upp i sluttabellen om det inte varit för den svaga avslutningen med bara 3p på de sista 6 matcherna.

9.PT Prachuap(12)

Kom aldrig i närheten av att upprepa den bragdartade sjätteplatsen från 2018 men hanterade förlusten av det årets bästa anfallspar i T1, Jonatan Reis och Lonsana Doumbouya, utmärkt och klarade landade hela 3 snäpp bättre än den tippade 12:e-platsen. En svängning säsong, med en fin inledning, medioker mitt och riktigt bra avslutning visade att den sydligaste klubben i ligan är minst sagt välskött och i T1 för att stanna.

Closing the books on the 2019 Thaileague (2/4)

Moving on from the bottom four, its time to look at the quartet of teams who managed to squeeze into the safer spots in the upper end of the bottom half. None of the predictions proved exact but these were generally within an acceptable margin of error, some very close. Here comes team 9 through 12.

12.Sukhothai FC(14)

Sukhothai proved a hard nut to crack for most of their opponents during 2019, starting with eight games unbeaten and drawing more than half their games over the course of the season. With 37 goals conceded, a defensive record only the top 4 in the league managed to beat, there should have been enough stability to avoid a relegation battle. But Sukhothai only managed to equal that tally at the other end, it seems relying completely on one player to sort out the goals isn’t a completely reliable strategy, even if that player is John Baggio, The Magnificent Malagasy. Sukhothai actually found themselves in the predicted 14th spot going into the three finishing rounds and didn’t manage to climb out of it until the very last day of the season after an uncharacteristic gung-ho 4-2 win away at Korat.

11.PTT Rayong(8)

I had based my prediction of an upper half finish for newly promoted PTT Rayong largely on my lingering belief in Jay Emmanuel-Thomas from he first introduced himself with some promising performances at Arsenal, and the presence of the ultimate “love to have him on your team, hate him playing for anyone else” player Victor Cardozo. Let’s just say some trust was misplaced, and some thoughts were annoyingly correct in this instance. After a couple of initial defeats, the newcomers found their footing and had a rather impressive first, and as it would prove last, season in T1. Relegation was never really on the cards, but the club still announced it would quit the league and, allegedly, focus on its youth operations. Very sad given it was one of the very nice, and newly constructed, purpose build football stadium in a seaside town. Luckily, Rayong will still have a team in the elite level of Thai footie in 2020 as Rayong FC was promoted from T2.

10.Trat FC(13)

The last of the new boys, not only managing to stay up but doing so with some margin. Made some very successful signing, with T1 top scorer Lonsana Doumbouya as the standout, and could well have finished even higher up, had it not been for a poor run of form that brought only 3p from the last 6 rounds.

9.PT Prachuap(12)

Came nowhere near to repeating the top 6 finish of 2018, but tackled the loss of the best attacking duo in T1 that year, Jonatan Reis and Lonsana Doumbouya, very well, outperforming the predicted 12th place by 3 whole spots. A rocky season, including a good start, mediocre middle, and very strong finish proved the southernmost club in the league is being run very shrewdly and in the T1 to stay.