Thaileague 1, 2020, preview. Team 13-16

The long mind numbingly dull wait is over and the first week of T1, 2020, is finally upon us. The customary promotion/relegation chaos is over, as is the equally chaotic exercise known as the Thai transfer window. Hence, its time for a look at this year’s participants and figure out what we may expect from them in terms of performance. Starting with the bottom four:

13. Trat FC

A very impressive first year in the top flite produced a mid-table finish, but the team suffered heavy losses, especially in the form of T1 top-scorer Lonsana Doumbouya who moved to the Chinese second division, and risk suffering a hard case of second season syndrome. Still, what they haven’t lost is the advantage of a geographical location that usually keeps big away followings from turning up and “Prince” Adefola Durosinmi, they also brought in a solid replacement for Doumbouya in the form of Ricardo Santos, along with some interesting ASEAN names, which should still be enough to avoid relegation, if only just.

Player to watch: Prince Fola

 

14. Police Tero FC

First runners up in T2 last year, has kept a solid core of players and added some decent names to it. Will not go quietly in what is looking like it will be a fierce relegation battle but I still see them dropping right back down in the end.

Player to watch: Arthit Boondjinda

 

15. Suphanburi FC

Finished in the relegation zone last year but was given a wildcard to stay in T1 after PTT Rayong dropped out. The big signings didn’t turn out too well and the strategy during this window has involved making good use of the ASEAN-quota. If the pieces turn out to fit it could be all well and good but will struggle to remain in the top flite this time around.

Player to watch: Felipe Amorim

 

16. Rayong FC

Snatched the final promotion spot from T2, despite suffering a 7-0 beating at Police Tero on the final day of the 2019 campaign, after Sisaket only almost managed to parry their 12 point reduction but in the end came up 2 short of a top three finish. Rayong, in a sense, replaces local rivals PTT, who terminated senior team operations and withdrew from T1 at the end of 2019. The outlook on promotion is gloomier than that of PTT last year. Some pretty underwhelming transfer activity, bringing in a new frontline, with ageing T1 journeyman Bireme Diouf joining as the marquee signing from Trat and giving AFC Ajax academy graduate Leandro Resida a second go at the Thai League following his not too impressive spell at Chainat. Can basically just hope to put up a good fight against relegation.

Player to watch: Leandro Resida

Inför Thaileague 1, 2020. Lag 13-16

Den långa, smärtsamma väntan är över och avsparksveckan för 2020 års T1 är äntligen här. Det sedvanliga upp- och nedflyttningskaoset är avslutat, tillsammans med det lika kaotiska fenomen som är det thailändska transferfönstret. Det är alltså dags för en titt på årets deltagare för att reda ut vad vi kan förvänta oss av lagen. Först ut min bottenfyra:

13. Trat FC

En mycket imponerande säsong som nykomling i högsta serien slutade med en plats i mitten av tabellen men sedan dess har laget tappat en del tunga namn, framförallt då T1-skyttekungen Lonsana Doumbouya som flyttat till den kinesiska andraligan, och riskerar att stå inför en klassiskt ”tuff andra säsong”. Vad de dock inte tappat är fördelen av en hemmaplan, placerad långt ifrån närmsta ligamotståndare och som håller stora bortaföljen borta eller ”Prince” Adefola Durosinmi. De har dessutom fått in en habil ersättare till Doumbouya i form av den gamle allsvenske brasseprofilen Ricardo Santos och hämtat in några intressanta namn från andra ligor inom ASEAN regionen vilket torde vara tillräckligt för att klara nytt kontrakt, om än med knapp marginal.

Håll ett öga på: Prince Fola

 

14. Police Tero FC

Tvåa i T2 förra säsongen och har behållit stommen av spelare samt fått in några hyfsade namn. Kommer inte lägga sig platt i vad som ser ut som ett getingbo i vardande kring strecket men jag förutspår ändå att de trillar tillbaka ner i andraligan i slutändan.

 

Håll ett öga på: Arthit Boondjinda

 

15. Suphanburi FC

Slutade på nedflyttningsplats förra året men fick en gratisbiljett tillbaka in i T1 efter att PTT Rayong hoppas av. De stora värvningarna föll inte väl ut och under vinterfönstret har man jobbat annorlunda genom att framförallt använda ASEAN-kvoten till max. Om bitarna faller på plats skulle det kunna gå vägen igen men det kommer bli väldigt tufft att överleva ännu en gång.

Håll ett öga på: Felipe Amorim

 

16. Rayong FC

Knep den sista uppflyttningsplatsen från T2, trots en rungande 7-0-förlust mot Police Tero på säsongens allra sista dag, eftersom Sisaket bara nästan klarade av att hämta upp ett 12-poängs avdrag men till slut saknade 2p för att slå sig in i topp 3. Rayong ersätter i viss mån då lokalkonkurrenterna PTT som avslutade seniorverksamheten och drog sig ur T1 i slutet av 2019. Förutsättningarna är dock inte alls lika bra som för PTT under deras första och sista säsong. Transferaktiviteten är föga imponerande när man hämtat in en ny anfallslinje där T1-veteranen Bireme Diouf ansluter som affischnamn från Trat och Ajax-produkten Leandro Resida en andra chans i thailändsk fotboll efter hans slätstrukna säsong i Chainat. Kan i bäta fall bara hoppas på att kämpa för sin överlevnad.

Håll ett öga på: Leandro Resida

PT Prachuap tuffar vidare

Efter att ha tappat förra årets anfallspar, Jonatan Reis och Lonsana Doumbouya, som ledde klubben till en strålande 6:e-plats under första säsongen i högstaligan med sammanlagt 42 mål så tippade jag att de skulle få det tuft i år. Det är såklart lite för tidigt att säga ännu men, med vinster mot både Muangthong och PTT Rayong och en enda förlust som dessutom kom bort mot Buriram, så finns det anledning att tro att de fina resultaten berodde mer på en stabil grund än ren offensiv talang. De nya anfallarna, Matheus Alves och Caion, hade redan gjort ett respektive två mål, vilket ger en ytterligare indikation på att det är en klubb som arbetar med en tydlig målsättning och noggrann scouting. Jag hade inte haft möjlighet att se någon av deras tidigare matcher så jag såg mycket fram emot att få bilda mig en egen uppfattning om laget i

Gästande Chainat, å andra sidan, klarade kontrakt med god hjälp av en katastrofal domarinsats i förra årets sista ligamatch och lär bli indragna i nedflyttningsstriden även i år, hade startat säsongen med tre raka kryss.

Chainat inledde långt mer offensivt än förväntat och kunde mycket väl ha tagit en tidig ledning men Prachuap tog sakta men säkert över skeendet och tog ledning efter 23 minuters spel när Matheus Alves hittade Caion i straffområdet med ett väl avvägt inlägg. Försvarsspelet kan, och bör, ifrågasättas för Alves tilläts ohotad att sikta och Caion lämnades helt omarkerad framför mål men samtidigt kunde brasseduon inte ha utnyttjat chansen som gavs dem bättre. Det rörde sig inte om någon dominans men Prachuap var klart bättre och nya Uzbekisk/Armeniske Artyom Filiposian såg väldigt bra ut på det defensiva mittfältet men hade tur som inte varnades när hans hårda spel, i mitt tycke, ibland var över gränsen. Ändå var Chainat långt ifrån ofarliga. Före detta Kalmar-, Djurgården- och Åtvidaberg-spelaren Ricardo Santos kunde ha kvitterat men försökte sig på en Kanu-liknande klack och missade bollen helt. Istället fortsätta Prachuaps tur med domsluten när Alves gick omkull i straffområdet och domaren pekade på straffpunkten, om det inte varit för att användandet av VAR är pausat för utvärdering av IFAB under den här omgången skulle domslutet med största sannolikhet ändrats då reprisen tydligt visade att tacklaren fick kontakt med bollen före spelaren. Caion stördes inte av det utan slog säkert in sitt andra mål för kvällen och sin andra straff för säsongen (vilket betydde att Prachuap därmed gjort 3 av sina totalt 7 mål från elva meter). Fastän straffen kom under förlängningen så var det bara en avgörande räddning av Teerath Nakchamnarn som hindrade ytterligare ett mål för hemmalaget, när han ställdes mot Alves i ett friläge, precis innan lagen gick till pausvila efter en mycket underhållande första halvlek.

Matchen blev ännu intensivare i den andra halvleken när Chainat flyttade fram positionerna och Prachuap fick återkommande kontringslägen. Båda lagen kunde gjort flera mål under de 20 minuter det tog för Chainat att blåsa liv i matchen på riktigt. Ricardo Santos blev helt fri efter en misslyckad offsidefälla och lättade retligt och snyggt bollen förbi Kwanchai Suklom i hemmamålet. Det här var dock Prachuaps match och mindre än tio minuter senare tilldömdes de en billig frispark precis utanför straffområdet. Fram stegade Chitpanya Tisud, skotten gick lågt och rakt i muren men bollen studsade perfekt tillbaka till Buriram-lånet som dundrade in en vänstervolley till 3-1. Efter det var Prachuap nöjda med att sänka tempot och spela av matchen samtidigt som luften gick ur Chainat som fick resa hem till Chao Phraya-floddeltat med säsongens första förlust i bagaget. Även om de inte på något sätt var dåliga så visade de inte upp något som får mig att ifrågasätta mitt beslut att tippa dom som ett av de tre sista lagen inför säsongen.

Det är visserligen bara en match, men i kombination med resultaten såhär långt och deras framgång med framförallt värvandet av utländska spelare så måste jag säga att jag är mycket imponerad av Prachuap. Det är inte anfallarna som producerar så det står här härliga till, även Filiposian såg ut att passa som handen i handsken och nu förväntar jag mig snarast att få stå i skamvrån när säsongen summeras över att ha tippat dem som ett av lagen i bottenstriden. De ser snarare ut som en klubb på väg att etablera sig på den övre halvan av Thai League.

 

The continued rise of PT Prachuap

Following the departures of the attacking force of Jonatan Reis and Lonsana Doumbouya, that led the club to a fantastic 6th place finish in their first year in the top tier with a combined tally of 42 league goals, I had them pegged to struggle this season. Of course, it´s far too early to say but with the start that they´ve had, with wins against Muangthong and PTT Rayong, and the only loss coming away to Buriram, there´s good reason to suspect the 2018 performance was made possible by a solid foundation, rather than individual quality at the front. The new strikers, Matheus Alves and Caion, had already bagged 1 and 2 goals respectively, which further indicates a club that is working with a purpose and carefully plans its transfer activities. I hadn´t been able to catch any of their first three matches so I was looking forward to tonight´s encounter with Chainat that would give me the chance to form my own first hand opinion of the side.

Visiting Chainat, on the other hand, stayed up with more than a little help from the referee on the final day of last year´s campaign, and will likely be in the relegation-battle again and had started this season with three consecutive draws.

Chainat started much higher up the pitch than expected and could well have been ahead early on but Prachuap quickly started winning inches and after 23 minutes the hosts took the lead as Matheus Alves found Caion with a well weighted cross into the box. One must question the lack of pressure before the delivery and the virtually non-existing marking of the scorer, but the Brazilian duo couldn´t very well have done more with the space they were given. Far from complete control, Ricardo Santos could´ve scored but tried a Kanu-style backheel that didn´t come off at all, and totally solid but Prachuap was the better side. Uzbeki/Armenian Artyom Filiposian looked a great signing at defensive midfield but was lucky not to be in the book early on as his tough style of play was, at times, over the line in my opinion. The luck continued for Prachuap as a penalty, that would likely have been overturned if VAR was in use this round, as Alves was brought down but the replays showed the defender got a clear touch at the ball first. Caion didn´t mind and converted from the spot for his second of the night, his second (and Prachuap´s third out of seven in total) penalty-goal of the season. The second goal came in stoppage time but it took a massively important stop from Teerath Nakchamnarn keep it from going to three before the end of this very entertaining half of football, as Alves was clean through with the keeper.

The game became even more intense in the second half as Chainat pushed forward and Prachuap could break repeatedly. Both sides had come close to scoring on several occasions after 20 minutes of what was now an end-to-end affair but it was Chainat who finally did as Ricardo Santos was played clean through a failed offside trap and found the back of the net with a lovely dink past the keeper. It was, however, Prachuap´s night, less than 10 minutes after Santos´ goal, the home side was awarded a soft free-kick just outside the penalty area and up stepped Chitpanya Tisud. The initial shot went low and straight into the wall but the bounce fell perfectly for the Buriram-loanee who hammered home a volley to make it 3-1. After that, Chainat couldn´t find the strength to threaten Prachuap, who were content to lower the tempo and see it through. Leaving Chainat to travel home to the banks of the Chao Phraya-river carrying the burden of the season´s first defeat. Although not bad, they gave me very little reason to question my decision to name them as one of my bottom three teams ahead of the season.

It´s only one game, but with the results so far and their success with signing foreign players especially I must say I´m very impressed with Prachuap. Not only are the strikers producing an amazing return but Filiposian also looked a perfect fit. I now expect to be embarrassed by them when I go revisit my predictions, that had them battling relegation, at the end of the season. They look more like a club moving towards establishing themselves in the top half of the Thai League.