Jämnare på resultattavlan än planen

Inte mycket på spel för vare sig Guizhou Hengfeng Zhicheng eller gästande Henan Jianye med båda lagen fast i nåt slags ingenmansland i mitten av tabellen när CSL säsongen börjar lida mot sitt slut. Sådana tillställningar kan ofta bjuda på öppet och underhållande spel och det gjorde även denna. Två lag som fick varsin väldigt olika svit bruten i föregående omgång, Guizhou som förlorade borta mot Tianjin Quanjian efter fem raka segrar och Henan som äntligen lyckades vinna för första gången på åtta matcher när bortaspelade mot Shanghai Shenhua.

En fint slagen frispark från mittfältet nådde Henan-forwarden Ricardo Vaz Tê som nickade bollen långt utom räckhåll för Su Boyang, som fick se sig räddad av sin överliggare, och i båda de två följande anfallen var Nikica Jelavić nära att spräcka nollan för Guizhou.

Formstarka hemmalaget dominerade bollinnehavet och, speciellt Jelavić hotade med fin rörlighet varje gång bollen närmade sig Henans straffområde. Efter 20 minuter var känslan snarare när, inte om, ledningsmålet skulle komma. Iminjan Ilhanjan, som stod för en imponerade insats i matchen, var kom närmast, först efter en halvtimme och sedan i minut 43 men Wu Yan i Henan-målet blev den första halvlekens lirare med två fantastiska räddningar. Mållöst i halvtid.

Tempot var lägre i den andra halvleken. Guizhou hade fortfarande mest boll men med Christian Bassogog och Vaz Tê var det alltid risk för farliga omställningar från bortalaget. Den långsammare speluppbyggnaden gav till sist resultat när Wang Fans inlägg nådde Liang Xueming som nickade bollen, via Henan-kaptenen Gu Cao, i nät efter en timme spelad. Sju minuter senare skapade Rubén Castro lite utrymme åt sig själv i straffområdet och var nära att avgöra men ytterligare en högkvalitativ räddning från Wu höll Henan kvar i matchen. Dock bara i fem minuter innan Castro återigen hittade utrymme för ett avslut och när spanjoren placerade bollen perfekt tätt intill stolpen kunde inte ens Wu göra något åt saken.
Guizhou hade varit överlägsna och såg ut att ha alla tre poängen säkrade men som en blixt från klar himmel nådde bollen Vaz Tê och portugisen gjorde inget misstag när han fick chansen att väcka liv i matchen med drygt 10 minuter kvar av ordinarie tid. Nervositet spred sig i hemmalaget och Bassogogs snabbhet skapade lite oreda men det blev aldrig riktigt farligt och hemmalaget kunde hålla undan och till slut ta en ganska bekväm seger.

Evenly matched only on the scoreboard

Not much at stake, neither for Guizhou Hengfeng Zhicheng nor visiting Henan Jianye, with both being more or less stuck in no-man’s land with the season starting to near its end. Such affairs often brings open play and positive attitudes and so this this one. Each side saw a different kind of run come to an end in the previous round, with Guizhou having their five match winning-streak ended away to Tianjin Quanjian and Henan finally getting a win, after seven straight failed attempts, when they visited Shanghai Shenhua.

A nicely taken freekick from midfield reached Henan forward Ricardo Vaz Tê who headed the ball well beyond the Su Boyang’s reach but the keeper was saved by the crossbar and in the both of the following two attacks Nikica Jelavić came near to breaking the deadlock for Guizhou.

In-form Guizhou dominated possession and Jelavic, in particular, looked threatening with good movement whenever the ball reached the Henan box. After 20 minutes the feeling was not if, but when, the home-side would go in front. Iminjan Ilhanjan, who put on an impressive display tonight, came close after half an hour but his effort was thwarted by a wonderful stop from Wu Yan. The Henan goalkeeper then secured his title as half man of the 1st half with an even more acrobatic save from a wonderful Ilhanjan-volley in the 43rd minute to keep the game goalless at halftime.

The tempo was lower from the start of the second half. Guizhou still maintained most possession but with Christian Bassogog and Vaz Tê up front, Henan was always going to be dangerous on the counter attack. The slower build up finally led up to a Wang Fan-cross finding Liang Xueming who headed the ball via Henan-captain Gu Cao to open the scoring after an hour of football. Seven minutes later, Rubén Castro opened up a bit of space for himself and nearly put the match beyond any doubt but yet another fine save from Wu kept the visitors in it. It was only for five minutes more however, because then Castro found the space for another shot and this time, not even Wu could reach the ball as the Spaniard tucked it away perfectly in the bottom corner.
Guizhou had been superior all night and seemed to have the 3 points all wrapped up but out of the blue, the ball fell for Vaz Tê and the Portuguese striker made no mistake, breathing life back into the match with just over 10 minutes left of regular time. Nervousness spread within the home-side and Bassogog’s pace caused some confusion at the back but the threat never felt serious and Guizhou held on to get back to their winning ways pretty comfortably.

R&F’s winning-streak comes to an end in Guizhou

At least one run was bound to end as Guizhou Zhicheng welcomed Guangzhou R&F for a showdown between two in-form sides in the early Sunday-match. The hosts had three, and the visitors four, straight wins ahead of today’s encounter. With the sides racking up 8 and 18 goals respectively during those runs (and R&F squeezing in a 6-9 aggregate loss in the cup-derby against Evergrande), the outlook for an entertaining afternoon was pretty good.

Recent result manifested themselves in confidence from both sides. However, Guizhou started out better with a commanding control of possession and patient build up. Hence, Rubén Castro’s opening goal in the 23rd minute was as logical as it was beautiful, with the Real Betis-loanee placing the ball in the top corner from outside the box. The goal was a wake-up call for a sleepy R&F-side, who instantly moved their positions forward and raised the tempo of their passing. Guizhou kept their calm, kept playing their own game and, with Sölvi Ottesen brought down Castro in a scoring position to receive his second yellow in the 39th minute, the mid-table side, that looked more like a ACL-contender, seemed to have the match wrapped up at the break.

At the restart, R&F were not going to let their inferior numbers stop them from making a serious go on turning the game around. But when Min Junlin (ironically on loan from R&F) fired home via the post with another lovely effort from outside the box 15 minutes into the second half, and with top-scorer Eran Zahavi, perhaps wrongfully, flagged off for offside as he thought he had pulled one back a minute later, those efforts looked in vain.

Despite not lacking any chances, particularly by repeatedly lifting the ball into the wide-open space in behind Guizhou left-back Tang Xin, the Cantonese outfit were unable to convert and Guizhou held on for an impressive win. And, in doing so, dealt a massive blow to R&F’s chase for a spot in next year’s AFC Champions League.

Tvärstopp för R&F i Guizhou

Minst en segersvit skulle brytas när Guizhou Zhicheng välkomnade Guangzhou R&F för ett möte mellan två formstarka lag på söndagen. Värdarna hade tre och besökarna fyra raka segrar med sig och med 8 respektive 18 gjorde mål under dessa matcher (R&F hade dessutom lyckats klämma in en total 6-9-förlust i dubbelmötet i cup-derbyt mot Evergrande) så var förutsättningarna goda för en mycket underhållande eftermiddag.

Den sista tidens resultat manifesterade sig i gott självförtroende från båda sidor. Det var dock Guizhou som startade bäst med överväldigande bollinnehav och behärskat uppbyggnadsspel, därför var Rubén Castros 1-0-mål lika logiskt som det var vackert när Real Betis-lånet smekte upp bollen i krysset från utanför straffområdet i den 23:e minuten. Målet blev en väckarklocka för ett trögstartat R&F som omgående växlade upp i passningsspelet och flyttade fram positionerna. Guizhou behåll ändå lugnet och fortsatte spela sitt eget spel och efter att ex-djurgårdaren Sölvi Ottesen fällt Castro i ett farligt läge och dragit på sig sin andra varning i den 39:e minuten så såg hemmalaget ut att ha segern i en liten ask när domaren blåste för halvtid.

När matchen återupptogs såg R&F fast beslutna ut att inte låta sitt numerära underläge stoppa dem från att göra ett ordentligt försök att vända på steken men när Min Junlin, på lån från just R&F, sköt in 2-0 via stolpen på ett nytt fint distansskott en kvart in på den andra halvleken, och skyttekungen Eran Zahavi tveksamt vinkades av för offside när han trodde sig reducera minuten senare, så såg gästernas ansats ut att vara förgäves.

Trots att de inte saknade chanser, framförallt genom att upprepade gånger lyfta bollen in i den vidöppna ytan bakom Guizhous vänsterback Tang Xin, så lyckades kantoneserna inte omsätta dessa i mål och Guizhou höll undan till en imponerande seger. Samtidigt fick sig R&Fs jakt på en plats i nästa års AFC Champions League en rejäl törn.