High and low in Rajevac’s Thailand-debut

New coach Milovan Rajevac’s first match at the helm following the disrespectful treatment and logical resignation his predecessor, Kiatisuk “Zico” Senamuang following defeats to Saudi Arabia and Japan earlier this year, took place away to Uzbekistan tonight. Rajevac gave all Muangthong United-players a rest due to “fatigue” which, more or less, opened up the entire starting XI for new faces. Most interesting to yours truly: Thai/Swede left-back Kevin Deeromram’s first appearance for his motherland. Having declined a new contract with Swedish top-flite club Djurgården, the promising 19-year old made a surprise move to Ratchaburi Mitr Phol FC in the Toyota Thai League and, a mere six months later, became a Thai international.
Uzbekistan did some rotating as well and, most notably, Guangzhou Evergrande-star Odil Akhmedov was left out of the squad.

The Thais looked eager to impress their new coach and played with more intensity than skill in the first half. It was completely even and both sides had their fair share of opportunities, although the Uzbek’s felt slightly more threatening, all in all. Most of the visiting build-up happened on the left through, formerly mentioned, Kevin and Bordin Phala. Despite more than enough was created to change it, the score was still 0-0 at the break.

The second half started out a bit slower than the first one but in the 63rd minute, two substitutes broke the deadlock in favor of the hosts as Eldor Shomurodov broke loose along the left wing and squared the ball in low Temurkhuja Abdukholikov to put the ball high into the net behind Sintaweechai Hathairattanakool. Thailand moved forward but seemed unable to focus in the final third, perhaps due to the 20:00 kick-off that translated into 22:00 in Thai-time. This reached it’s peak as Teerathep Winothai (still alert as he had been subbed on) ran past the Uzbek defense and found Bordin with the cross. The winger’s final action before being subbed off, however, was a peculiar diving header straight backwards in front of an open net, with just over 10 minutes still on the clock. Then, with only seconds left of stoppage time, Sardor Rashidov ended any hope of an equaliser as he looked for the cross but saw that Sintaweechai was out of position and curled the ball beautifully into the far corner to make the final score 2-0.

Although Rajevac’s first test ended in defeat, he will still have more positives than negatives to take back to the drawing board. A mostly reserve-side was completely evenly matched and both Thitipan Puangchan and Kevin will have made a good case for selection in coming matches.

Bra och dåligt i Rajevacs Thailandsdebut

Milan Rajevacs första match som Thailändsk förbundskapten efter att ha tagit över efter Kiatisuk “Zico” Senamuang, som sade upp sig efter den (föga förvånande) amatörmässiga och respektlösa behandling han utsattes för av det Thailändska förbundets ordförande efter förlusterna mot Saudiarabien och Japan i VM-kvalet. Rajevac gav alla “slitna” Muangthong-spelare ledigt vilket öppnade upp för en, mer eller mindre, helt ny startelva i träningsmatchen borta mot Uzbekistan. Mest intressant, av förklarliga skäl: Thai-svenska vänsterbacken Kevin Deeromrams debut för sitt modersland. Den lovande 19-åringen, tackade nej till nytt kontrakt i Djurgården för en överraskande flytt till Ratchaburi Mitr Phol FC i Toyota Thai League i vintras, och är alltså bara sex månader senare thailändsk landslagsman.
Även Uzbekistan roterade och Guangzhou Evergrande-stjärnan Odil Akhmetov återfanns utanför matchtruppen.

Thailändarna såg ivriga ut att imponera på sin nye tränare och spelade med mer intensitet än kvalitet i den första halvleken. Det var helt jämnt och båda lagen skapade sin beskärda del målchanser, även om Uzbekerna totalt sett såg snäppet farligare ut. Det mest av gästerna anfallsspel byggdes upp på vänsterkanten genom tidigare nämnde Kevin och Bordin Phala. Trots mer än nog med chanser för att spräcka nollan åt båda håll stod sig 0-0 in i paus.

Den andra halvleken var långsammare än den första men i den 63:e minuten såg två inhoppare till att bryta dödläget för hemmalaget. Eldor Shomurodov kom loss på vänsterkanten och skickade in en låg boll till Temurkhuja Abdukholikov som smällde upp den i taket bakom Sintaweechai Hathairattanakool. Thailand flyttade fram positionerna men såg ofokuserat ut i de avgörande lägena, kanske på grund av avsparkstiden 20:00 som betyder 22 thailändsk tid. Det hela kulminerade när Teerathep Winothai (inbytt och fortfarande pigg) sprintade förbi det Uzbekiska försvaret med drygt tio minuter kvar och hittade Bordin med ett inlägg. Bordins sista ingripande i matchen blev dock en dråplig språngnick i rakt motsatt riktning från det öppna målet och vänsteryttern byttes ut direkt efter. Med bara sekunder kvar på övertiden avgjorde så Sardor Rashidov matchen definitivt när han tittade upp för inlägg, såg att Sintaweechai var lite felplacerad och läckert lättade in bollen vid den bortre stolpen till slutresultatet 2-0.

Trots att Rajevacs första test slutade i förlust har han mer positivt än negativt att ta med sig från kvällen. Ett, minst sagt, reservbetonat lag spelade helt jämnt och både Thitipan Puangchan och Kevin lär ha stärkt sina chanser till kommande matcher.