Inför Thaileague 1, 2020. Lag 9-12

Med ett gäng klubbar som satsat hårt för att klättra högre upp så är det oundvikligt att några misslyckas. Den nedre delen av tabellens mitt är där drömmar dör. Jag ger er plats 9-12:

9. Samut Prakan CIty

Var länge den stora positiva överraskningen under sin första säsong någonsin efter att ha tagit över Pattaya Uniteds licens att spela i T1 men ett tränarbyte och olyckliga skador i mitten av säsongen ledde till att man började prestera ungefär som förväntat. Jaroensak Wonggorn kommer säkerligen få utstå mycket hårdare bevakning än tidigare nu när försvararna utan tvekan vet vem han är, men han kommer åtminstone inte få axla hela det kreativa ansvaret eftersom Ibson Melo, som överraskande flyttat till Sukhothai, ersatts med Pedro Júnior, vars insatser i Buriram visserligen var ojämna men stundom skvallrade om en spelare av väldigt hög kaliber.

Håll ett öga på: Pedro Júnior

 

10. BG Pathum United

Precis som förväntat så studsade BG snabbt och enkelt tillbaka upp efter sin chockdegradering till T2 2018. De defensiva förstärkningarna, speciellt då gratisvärvningen av Victor Cardozo, betyder säkerligen att laget kommer svåra att bryta ner även för de bästa i serien, men det finns en hel del osäkerhet kring anfallet, då den förväntade målskytten Barros Tardeli saknar erfarenhet från T1. Mittfältet bjuder också på vissa frågetecken, när det lär vara ganska beroende av Thitipan Puangchan, som visserligen är den allra bästa på sin position i Thailand, men som nekades att stanna i J.League mot sin uttalade önskan. Spelare som tvingas kvar i en klubb mot sin vilja presterar sällan på topp och det finns en överhängande risk att förväntningarna på återkomsten i högsta serien inte kommer att upfyllas.

Håll ett öga på: Thitipan Puangchan

 

11. Sukhothai FC

Efter en säsong bestående till hälften av oavgjorda resultat måste Sukhothai hitta ett sätt att avgöra matcher utan att offra den defensiva balansen. Lättare sagt än gjort, men man har ändå lyckats med ett par riktigt lovande offensiva värvningar. Inte bara i form av en årets potentiella inhemska genombrottsspelare, Pongpat Liaorungruengkit, utan även Ibson Melo, med en enastående fin säsong i Samut Prakan bakom sig, och Evandro Paulista, med en gedigen bakgrund i östasiatisk fotboll, som gör en av ligans absolut bästa under senare år, John Baggio, sällskap i anfallet. Det kan dock gå lite hursomhelst då offensiven tidigare handlat helt om Baggio och även om kaptenen inte lär ha några problem att dela uppmärksamheten för lagets bästa så är även Ibson Melo en spelare som vill ha bollen mest hela tiden och att kombinera två spelare av den typen leder gärna till att ingen av dem uppfyller hela sin potential. Det ser föga troligt ut att Sukhothai kommer kunna känna sig säkra på nytt kontrakt innan sluttampen i år heller.

Håll ett öga på: Pongpat Liaorungruengkit

 

12. Nakhon Ratchasima FC

2019 var en besvikelse och slutade i ett tränarbyte, där Teerasak Po-on tagit över ansvaret efter sina fina resultat i numera nedlagda PTT Rayong. Den nya tränaren har redan haft några månader på sig att presentera sina idéer för spelarna och kommer säkert få nog med tid att se dessa bära frukt. Truppen är dock i stort sett densamma, med Dennis Murillo som ersättare till Bernard Henry som den mest iögonfallande förändringen, och de kan skaka om vilket motstånd som helst i T1, speciellt inför sin fanatiska hemmapublik, men stabiliteten som krävs för att hålla ett bekvämt avstånd till nedflyttningsplatserna kommer bli svår att bygga tillräckligt fort i den hårda konkurrens som väntar.

Håll ett öga på: Amadou Ouattara

Thaileague 1, 2020, preview. Team 9-12

As many teams have invested heavily to climb higher up the table, some must fail. The lower middle region of the table is where dreams will fizzle out and die. I give you, places 9-12:

9. Samut Prakan City

Was long the big positive surprise in their first season in existence after taking over Pattaya United’s license to join T1. However, a managerial change and heavy injuries halfway through 2019 saw them produce results more in line with what was expected beforehand. Jaroensak Wonggorn will be guarded much more closely now that the defenders definitely knows about him but he will not have to shoulder all of the creative responsibility, as Ibson Melo’s surprise move to Sukhothai has been properly addressed with the signing of Pedro Júnior, whose performances at Buriram may have been inconsistent but at times of the highest quality.

Player to watch: Pedro Júnior

 

10. BG Pathum United

As expected, BG had no trouble comfortably bouncing back up after the shocking relegation to T2 in 2018. The defensive signings, especially picking up free agent Victor Cardozo, should make them a very tough nut to crack for any side in T1, but there is considerable uncertainty about the attacking prowess, with the supposed top scorer Barros Tardeli lacking T1 experience. Also, the midfield will rely much on the performances of Thitipan Puangchan and, even though he is the very best Thai player in his position, he was denied the opportunity to stay in the J.League against his expressed wishes, and players who are forced to stay when they want to leave rarely put in their best performances. There is a very high possibility that the expectations will not at all be met in the first year back in the top flite.

Player to watch: Thitipan Puangchan

 

11. Sukhothai FC

  1. Sukhothai FC

Following a season defined by draws, Sukhothai need find a way to decide games without sacrificing their defensive balance. Easier said than done, but the recruitment has seen a couple of very promising attacking additions to the squad. Not only a potential domestic breakthrough player of the season in attacking midfielder Pongpat Liaorungruengkit but Ibson Mel, coming from a superb season at Samut Prakan, and Evandro Paulista, with solid experience from East Asian football, will be joining forces with one of T1s truly outstanding performers in recent years, John Baggio, in the front line. This could break either way as the offense has been all about Baggio, and while the skipper will have no problem with sharing the spotlight for the good of the team, Ibson Melo is also a player who wants to see a lot of the ball and combining two players like often results in neither playing to their full potential. It’s unlikely that Sukhothai will be safe from relegation until late in the year this time around as well.

Player to watch: Pongpat Liaorungruengkit

 

12. Nakhon Ratchasima FC

The disappointing 2019 ended with a managerial change, seeing Teerasak Po-on take charge following his impressive work at now disbanded PTT Rayong. The new boss has already had the full extent of the off-season to implement his ideas and will likely be given ample time to see them bear fruit, but the players available has remained pretty much the same, with Bernard Henry making room for Dennis Murillo as the most eye-catching altering of the squad, and they can produce an upset against any team in T1, especially in front of their passionate home fans, but the kind of solidity needed to stay comfortably clear of the relegation zone will be hard to create quickly enough in the tough competition they face.

Player to watch: Amadou Ouattara

Konklusion av året som gått, Thaileague 2019 (2/4)

Med bottenfyran avklarad tar vi oss vidare upp till kvartetten som lyckades landa i de lite mer bekväma platserna i den övre änden av den undre halvan. Ingen förutsägelse visade sig stämma exakt men de var ändå inom någon sort acceptabel felmarginal, någon t.o.m. mycket nära. Här kommer lag 9-12.

12.Sukhothai FC(14)

Sukhothai visade sig vara svårspelat för de flesta motståndare under 2019. Efter 8 obesegrade matcher i inledningen, med oavgjort i fler än hälften av alla matcher under säsongen och med bara totalt 37 mål insläppta, en siffra som bara matchades av de fyra lagen allra högst upp i ligan, borde man haft stabilitet nog att undvika en nedflyttningsstrid. Men Sukhothai lyckades bara med lika mång mål framåt som bakåt och det verkar som att förlita sig helt på en spelare för att skapa något framåt inte är den mest pålitliga strategin, även om den spelaren råkar vara Den Magnifike Malagasin, John Baggio. Man låg faktiskt på den tippade 14:e-platsen inför de tre sista rundorna och lyckades inte kravla sig upp därifrån förrän på seriens sista dag genom att bjuda på en osedvanligt målrik seger, 4-2, borta mot Korat.

11.PTT Rayong(8)

Jag baserade min förutsägelse om en plats på den övre halvan för nyuppflyttade PTT Rayong på två saker: min seglivade tro på Jay Emmanuel-Thomas som funnits sedan han först visade framfötterna som tonåring i Arsenal och att man även knutit till sig det ultimata exemplet på en spelare som är lika älskad av de egna fansen som avskydd av de andra i Victor Cardozo. Tyvärr hade jag fel om rätt spelare och rätt om fel spelare i det här fallet. För klubben blev det ändå en ganska imponerande första, och skulle det visa sig sista, säsong i T1 efter att man hämtat sig från ett par inledande förluster. Trots att man egentligen aldrig hotades av nedflyttning meddelades från ägarna att A-laget läggs ner för att man påstår sig vilja satsa på ungdomsverksamheten. Tråkigt på alla sätt, inte minst för att laget spelade på en mycket fin nybyggd riktig fotbollsstadion, belägen i en lika fin kustort. Lyckligtvis kommer staden ändå att ha ett lag i finrummet under 2020 eftersom Rayong FC flyttades upp från T2.

10.Trat FC(13)

Den sista nykomlingen klarade inte bara av att förnya kontraktet utan gjorde det med god marginal. Värvningarna slog väl ut, framförallt skyttekungen i ligan Lonsana Doumbouya, och man kunde mycket väl hamnat ännu högre upp i sluttabellen om det inte varit för den svaga avslutningen med bara 3p på de sista 6 matcherna.

9.PT Prachuap(12)

Kom aldrig i närheten av att upprepa den bragdartade sjätteplatsen från 2018 men hanterade förlusten av det årets bästa anfallspar i T1, Jonatan Reis och Lonsana Doumbouya, utmärkt och klarade landade hela 3 snäpp bättre än den tippade 12:e-platsen. En svängning säsong, med en fin inledning, medioker mitt och riktigt bra avslutning visade att den sydligaste klubben i ligan är minst sagt välskött och i T1 för att stanna.

Closing the books on the 2019 Thaileague (2/4)

Moving on from the bottom four, its time to look at the quartet of teams who managed to squeeze into the safer spots in the upper end of the bottom half. None of the predictions proved exact but these were generally within an acceptable margin of error, some very close. Here comes team 9 through 12.

12.Sukhothai FC(14)

Sukhothai proved a hard nut to crack for most of their opponents during 2019, starting with eight games unbeaten and drawing more than half their games over the course of the season. With 37 goals conceded, a defensive record only the top 4 in the league managed to beat, there should have been enough stability to avoid a relegation battle. But Sukhothai only managed to equal that tally at the other end, it seems relying completely on one player to sort out the goals isn’t a completely reliable strategy, even if that player is John Baggio, The Magnificent Malagasy. Sukhothai actually found themselves in the predicted 14th spot going into the three finishing rounds and didn’t manage to climb out of it until the very last day of the season after an uncharacteristic gung-ho 4-2 win away at Korat.

11.PTT Rayong(8)

I had based my prediction of an upper half finish for newly promoted PTT Rayong largely on my lingering belief in Jay Emmanuel-Thomas from he first introduced himself with some promising performances at Arsenal, and the presence of the ultimate “love to have him on your team, hate him playing for anyone else” player Victor Cardozo. Let’s just say some trust was misplaced, and some thoughts were annoyingly correct in this instance. After a couple of initial defeats, the newcomers found their footing and had a rather impressive first, and as it would prove last, season in T1. Relegation was never really on the cards, but the club still announced it would quit the league and, allegedly, focus on its youth operations. Very sad given it was one of the very nice, and newly constructed, purpose build football stadium in a seaside town. Luckily, Rayong will still have a team in the elite level of Thai footie in 2020 as Rayong FC was promoted from T2.

10.Trat FC(13)

The last of the new boys, not only managing to stay up but doing so with some margin. Made some very successful signing, with T1 top scorer Lonsana Doumbouya as the standout, and could well have finished even higher up, had it not been for a poor run of form that brought only 3p from the last 6 rounds.

9.PT Prachuap(12)

Came nowhere near to repeating the top 6 finish of 2018, but tackled the loss of the best attacking duo in T1 that year, Jonatan Reis and Lonsana Doumbouya, very well, outperforming the predicted 12th place by 3 whole spots. A rocky season, including a good start, mediocre middle, and very strong finish proved the southernmost club in the league is being run very shrewdly and in the T1 to stay.