Thaileague 1, 2020, preview. Team 13-16

The long mind numbingly dull wait is over and the first week of T1, 2020, is finally upon us. The customary promotion/relegation chaos is over, as is the equally chaotic exercise known as the Thai transfer window. Hence, its time for a look at this year’s participants and figure out what we may expect from them in terms of performance. Starting with the bottom four:

13. Trat FC

A very impressive first year in the top flite produced a mid-table finish, but the team suffered heavy losses, especially in the form of T1 top-scorer Lonsana Doumbouya who moved to the Chinese second division, and risk suffering a hard case of second season syndrome. Still, what they haven’t lost is the advantage of a geographical location that usually keeps big away followings from turning up and “Prince” Adefola Durosinmi, they also brought in a solid replacement for Doumbouya in the form of Ricardo Santos, along with some interesting ASEAN names, which should still be enough to avoid relegation, if only just.

Player to watch: Prince Fola

 

14. Police Tero FC

First runners up in T2 last year, has kept a solid core of players and added some decent names to it. Will not go quietly in what is looking like it will be a fierce relegation battle but I still see them dropping right back down in the end.

Player to watch: Arthit Boondjinda

 

15. Suphanburi FC

Finished in the relegation zone last year but was given a wildcard to stay in T1 after PTT Rayong dropped out. The big signings didn’t turn out too well and the strategy during this window has involved making good use of the ASEAN-quota. If the pieces turn out to fit it could be all well and good but will struggle to remain in the top flite this time around.

Player to watch: Felipe Amorim

 

16. Rayong FC

Snatched the final promotion spot from T2, despite suffering a 7-0 beating at Police Tero on the final day of the 2019 campaign, after Sisaket only almost managed to parry their 12 point reduction but in the end came up 2 short of a top three finish. Rayong, in a sense, replaces local rivals PTT, who terminated senior team operations and withdrew from T1 at the end of 2019. The outlook on promotion is gloomier than that of PTT last year. Some pretty underwhelming transfer activity, bringing in a new frontline, with ageing T1 journeyman Bireme Diouf joining as the marquee signing from Trat and giving AFC Ajax academy graduate Leandro Resida a second go at the Thai League following his not too impressive spell at Chainat. Can basically just hope to put up a good fight against relegation.

Player to watch: Leandro Resida

Inför Thaileague 1, 2020. Lag 13-16

Den långa, smärtsamma väntan är över och avsparksveckan för 2020 års T1 är äntligen här. Det sedvanliga upp- och nedflyttningskaoset är avslutat, tillsammans med det lika kaotiska fenomen som är det thailändska transferfönstret. Det är alltså dags för en titt på årets deltagare för att reda ut vad vi kan förvänta oss av lagen. Först ut min bottenfyra:

13. Trat FC

En mycket imponerande säsong som nykomling i högsta serien slutade med en plats i mitten av tabellen men sedan dess har laget tappat en del tunga namn, framförallt då T1-skyttekungen Lonsana Doumbouya som flyttat till den kinesiska andraligan, och riskerar att stå inför en klassiskt ”tuff andra säsong”. Vad de dock inte tappat är fördelen av en hemmaplan, placerad långt ifrån närmsta ligamotståndare och som håller stora bortaföljen borta eller ”Prince” Adefola Durosinmi. De har dessutom fått in en habil ersättare till Doumbouya i form av den gamle allsvenske brasseprofilen Ricardo Santos och hämtat in några intressanta namn från andra ligor inom ASEAN regionen vilket torde vara tillräckligt för att klara nytt kontrakt, om än med knapp marginal.

Håll ett öga på: Prince Fola

 

14. Police Tero FC

Tvåa i T2 förra säsongen och har behållit stommen av spelare samt fått in några hyfsade namn. Kommer inte lägga sig platt i vad som ser ut som ett getingbo i vardande kring strecket men jag förutspår ändå att de trillar tillbaka ner i andraligan i slutändan.

 

Håll ett öga på: Arthit Boondjinda

 

15. Suphanburi FC

Slutade på nedflyttningsplats förra året men fick en gratisbiljett tillbaka in i T1 efter att PTT Rayong hoppas av. De stora värvningarna föll inte väl ut och under vinterfönstret har man jobbat annorlunda genom att framförallt använda ASEAN-kvoten till max. Om bitarna faller på plats skulle det kunna gå vägen igen men det kommer bli väldigt tufft att överleva ännu en gång.

Håll ett öga på: Felipe Amorim

 

16. Rayong FC

Knep den sista uppflyttningsplatsen från T2, trots en rungande 7-0-förlust mot Police Tero på säsongens allra sista dag, eftersom Sisaket bara nästan klarade av att hämta upp ett 12-poängs avdrag men till slut saknade 2p för att slå sig in i topp 3. Rayong ersätter i viss mån då lokalkonkurrenterna PTT som avslutade seniorverksamheten och drog sig ur T1 i slutet av 2019. Förutsättningarna är dock inte alls lika bra som för PTT under deras första och sista säsong. Transferaktiviteten är föga imponerande när man hämtat in en ny anfallslinje där T1-veteranen Bireme Diouf ansluter som affischnamn från Trat och Ajax-produkten Leandro Resida en andra chans i thailändsk fotboll efter hans slätstrukna säsong i Chainat. Kan i bäta fall bara hoppas på att kämpa för sin överlevnad.

Håll ett öga på: Leandro Resida

Konklusion av året som gått, Thaileague 2019 (1/4)

Ett intressant år av thailändsk klubbfotboll har kommit till sitt slut och det är dags för en försenad sammanfattning av ligasäsongen 2019. Jag kommer jobba mig uppåt från botten av tabellen, och jämföra med mina förutsägelser från början av året (tippad placering inom parentes), där många prestera ungefär som förväntat, men vissa mycket bättre eller sämre. Här kommer tabellens fyra sista:

16.Chiangmai FC (16)

Precis som väntat så slutade Chiangmai på allra sista plats i tabellen. Det var inte okontroversiellt, eller ens värdigt, när laget, som i praktiken bara bestod av spelare inlånade från Boon Rawd bryggeriets andra lag, Chiangrai United och BG Pathum United, helt enkelt slutade att försöka undvika nedflyttning i samma stund som BGs uppflyttning från T2 var klar. De bästa spelarna användes inte ens längre, förutom I seriens sista omgång då man snodde en sen poäng hemma mot de regerande mästarna Buriram, vilket ledde till att systerklubben Chiangrai kunde smita förbi och säkra en oväntad ligatitel. Det hela blev inte mindre bisarrt av att Surapong fick årets sista utnämning till månades tränare, vad det verkar för att ha hjälpt en annan klubb till titeln, medan hans eget lag endast vann en av tre matcher som behövdes för att ha en chans att hänga kvar.

15.Chainat Hornbill FC(15)

Inte ett fel i mina förutsägelser såhär långt. Chainat klarade inte av att återigen undvika en nedflyttning man förtjänade redan 2018. Även om man lyckades få det att se närmare ut än det faktiskt var genom att vinna den avslutande matchen mot Chonburi så definierades en oinspirerad säsong till stor del av bara 3p från 5 matcher utan vinst i inledningen. Den sista i högsta serien för stunden för ett lag som inte kommer bli saknade av många neutrala.

14.Suphanburi FC(5)

Lika rätt som jag hade om de två sista, lika fel hade jag om Suphanburi. Cleiton Silva hade en okej säsong med 11 mål men den som fick mig att verkligen tro på en fin säsong, Jonatan Reis, var inget annat än en jätteflopp och skickades vidare till BG Pathum United med 5 mål på kontot från de första 16 matcherna. En lovande inledning, med 6p på 4 matcher utan förlust, följdes av en kollektiv kollaps och bara 5p på de nästföljande 11. Till slut hamnade man på nedflyttningsplats men fick en gratisbiljett tillbaka till nästa säsong då PTT Rayong avslutade sin A-lagsverksamhet och lämnade en tom plats i ligan till 2020.

13.Nakhon Ratchasima FC(9)

Den första halva av säsongen antydde att jag kanske underskattat Korats kvalitet, då hade man samlat ihop 21p och såg ut att slåss om en plats i tabellens översta tredjedel. Från omgång 15 och framåt blev istället slutsatsen att jag tvärtom överskattat laget då man endast skrapade ihop 13p till. I slutändan gjorde de utländska anfallsessen tillräckligt många mål för att säkra kontraktet till nästa säsong för en klubb som snabbt håller på att utvecklas till själva sinnebilden av ouppfylld potential i thailändsk fotboll.

Closing the books on the 2019 Thaileague (1/4)

An interesting year of Thai club football has come to an end, cups and all, and the time has come to, belatedly, summarize the performances of the teams and revisit my own predictions (displayed within parenthesis) from before the season started. Working my way up from the bottom of the table, many performed as, or just about, what was foreseen, some much better or worse. I give you, the bottom four:

16.Chiangmai FC (16)

As expected, Chiangmai finished at the very bottom of the table. It wasn’t an uncontroversial, or even dignified, season as the team, practically made up only of players on loan from fellow Boon Rawd Brewery-run clubs Chiangrai United and BG Pathum United, suddenly stopped trying to stay in the top flite as soon as BG’s promotion from T2 was confirmed. The top players weren’t even used, apart from in the very last round, as Chiangmai snatched a late point at home to Buriram United to help Chiangrai squeeze past the reigning champions at the top and bag an unlikely league title. To add to the bizarreness, manager Surapong was named manager of the month in the final month of the season, seemingly for heling another club win the league, while his own only got one win out of the three needed to have any chance of avoiding relegation.

15.Chainat Hornbill FC(15)

So far so good with my own predictions as Chainat failed to repeat the feat of avoiding the relegation they so thoroughly deserved already in 2018. Made it look closer than it actually was by beating Chonburi in the final round but the 3 points from the 5 opening winless games set the tone for the entire uninspired, final season in T1 for an outfit that won’t be missed by too many.

14.Suphanburi FC(5)

As right as I may have been about the bottom, it is safe to say I called Suphanburi completely wrong. Cleiton Silva did do alright, producing 11 goals over the course of the season but Jonatan Reis was a massive disappointment, and was shipped off to T2 and BG Pathum United, having scored 5 goals in 16. A promising start, with 6p from an unbeaten 4 games at the start was followed by an implosion that only saw a return of 5p from the following 11 rounds. In the end, the club was handed a wildcard to stay in the top flite despite ending up in the relegation zone, as PTT Rayong terminated their senior team operations and left a spot vacant for 2020.

13.Nakhon Ratchasima FC(9)

The first half of the season indicated I may have underestimated Korat’s quality, as 21 points had them on course to battle for a finish in the tip third of the table. However, fortunes changed and the wins stopped coming, resulting in a meagre 13 points from the final 16 games. It all came down to the foreign attackers producing just enough goals to keep the club, quickly becoming the epiphany of unfulfilled potential in Thai football, in the top tier for the coming season.