Slutomgång i AFC Champions Leagues gruppspel

Gruppspelet i ACL är inne på sin sista omgång och det finns fortfarande några platser kvar att slåss om i slutspelet. Dessutom har inget lag ännu säkrat förstaplatsen i respective grupp. Här kommer därför en gruppvis genomgång av förutsättningarna:

Group E:
Jeonbuk FC och Tianjin Quanjian är redan klara för nästa runda så morgondagens matcher handlar bara om vem av dem som blir etta i grupp E. Ett Jeonbuk-kryss hemma mot Kitchee, som säkrade sin andra raka ligatitel i Hong Kong så sent som i helgen men är sist i sin ACL-grupp, betyder att Quanjian behöver vinna med minst 7 bollar hemma mot Kashiwa Reysol för att sno åt sig gruppsegern. Väldigt lite talar därför för något annat än fortsatt koreanskt i topp.

Group F:
Ulsan Hyundai och Melbourne Victory slåss i teorin om en slutspelsplats men detta skulle kräva förlust bort mot Kawasaki Frontale samtidigt som Victory hemmaslår Shanghai SIPG och tar igen totalt 10 plusmål på koreanerna. SIPG reser dessutom till Melbourne imorgon med vetskapen om att de vid förlust riskerar att tappa förstaplatsen till Ulsan, vilket gör att en australiensisk målorgie känns än mer avlägsen.

Group G:
Den enda gruppen där inget lag ännu kvalificerat sig för nästa omgång. Guangzhou Evergrande är i topp men vid hemmaförlust mot Cerezo Osaka tappar de gruppsegern till gästerna och om Buriram United samtidigt bortaslår Jeju United så är det plötsligt en målskillnadshistoria som avgör om det blir kantonesiskt eller thailändskt i 32-delsfinalen. Vinner Jeju så är både Evergrande och Cerezo vidare oavsett inbördes resultat men japanerna har rest till Kina utan ett antal startspelare och ett kryss är inte nog för att avancera om Buriram vinner i Korea.

Group H:
Den enda grupp där alla lag fortfarande kan nå slutspel. Kashima Antlers är redan klara och behöver bara en pinne hemma mot Suwon Bluewings för att säkra förstaplatsen. Suwon behöver, å sin sida, en seger för att vara säkra på att undvika respass ifall vi får en segrare i kvällens möte mellan Sydney FC och Shanghai Shenhua i Australien. En förlust för koreanerna betyder att båda utmanarna har chansen att kliva förbi dem och ett kryss att Sydneys hopp om avancemang fortfarande lever.

Det ser med andra ord ut som att det kan bli en riktig nagelbitare ikväll men att morgondagen snarare handlar om inbördes placeringar mellan ettor och tvåor än att fastställa vilka de faktiskt är.

AFC Champions League Group Stage, final round

The ACL-groups are into their final round and there are still a few spots up for grabs in the in the eastern division playoffs, and all four group winners have yet to be definitively decided. Here’s the group-by-group breakdown of what is still to play for:

Group E:
Jeonbuk Hyundai and Tianjin Quanjian have already secured their places in the round of 16 so it’s down to who comes out ahead out of the two. A draw for Jeonbuk at home to Kitchee, who brought home their second consecutive league title back in Hong Kong just the other day but are bottom of the group in the ACL, would mean Quanjian need to win by at least 7 at home to Kashiwa Reysol to have any chance of stealing the top spot. Hence, everything points to the Koreans remaining in front of the Chinese tomorrow evening.

Group F:
Ulsan Hyundai and Melbourne Victory are, in theory, fighting to join Shanghai SIPG in the next round. However, Ulsan only need a single point away to Kawasaki Frontale to keep Victory at bay and, should they fail to do so, the Australians have 10 goals to make up for in relation to the Koreans. As SIPG travel to Melbourne tomorrow knowing a loss puts them under threat of falling behind Ulsan, the chances of an Aussie scoring-orgy are slim to none.

Group G:
The only group where no side is yet sure of progressing, Guangzhou Evergrande are in front but if the they were to lose at home to Cerezo Osaka tonight, the visitors would claim the top sport and the Cantonese would be in a goal-difference affair with Buriram United for second place, assuming the Thai side defeats Jeju United away. If Jeju wins, Evergrande and Cerezo are through no matter what. However, Cerezo have travelled to China without several first team regulars and a draw is not enough for them to survive the group if Buriram comes out on top in Korea.

Group H:
The only group where all sides still have the chance of progressing. Kashima Antlers are through and only need a draw at home to Suwon Bluewings to win the group. Suwon, on the other hand, need a win to be sure of avoiding elimination if there is a winner in tonight’s encounter in Australia between Sydney FC and Shanghai Shenhua. A loss would put the Koreans at risk of being surpassed by either of the challengers, and a draw would still keep Sydney’s hopes alive.

It looks like tonight may well be a nail-biter, while tomorrow evening is more about deciding the order of the first two, rather than who they’ll be.

Ensidig målproduktion i grupp G

Varken Kawasaki Frontale eller Guangzhou Evergrande lyckades spräcka nollan i Japan. Det var Frontales fjärde och favoriternas Evergrandes, som vann öppningsmatchen hemma mot Eastern, tredje raka kryss i AFC Champions League.
Suwon Bluewings, å sin sida, välkomnade Eastern SC med varma servetter i Korea och tog kontroll över skeendena från första början. Trots några kvalificerade chanser tog det 37 minuter innan hemmalaget tog ledningen och Ko Seung-Beoms inlägg till Yeom Ki-Hun, som kunde knoppa in ettan i öppen kasse, blev den första halvlekens enda mål. Ko själv satte sedan dit tvåan bakom en chanslös Yapp Hung-Fai med en strålande volley från strax utanför straffområdet på ett inlägg från Lee Yong-Rae i matchminut 63. Målet tog helt knäcken på Eastern och Chan Yuen-Tings gäng rasade ihop helt och i minut 72 bytte Bluewings in brassen Johnathan som behövde blotta fyra minuter och två chanser för att sätta dit två riktiga läckerbitar. Ko ville inte vara sämre utan drog till med ytterligare ett distinkt avslut efter bara tre minuter till. Eastern såg förvirrade och precis så oerfarna ut, som de faktiskt är på den här nivån även om Ju Ying-Zhi, strax efter Kos andra, var en tånagel ifrån att nå ett hårt inspel och peta in ett tröstmål i ett av matchens lätträknade Eastern-anfall. Sedan verkade Bluewings tycka att det räckte och 5-0 stod sig matchen ut, därmed går Bluewings upp i topp i gruppen medan Eastern, och deras succétränare, får vänta ytterligare på sin första Champions League-seger någonsin.

Ställningen i grupp G efter två tredjedelar av gruppspelet:
Suwon Bluewings                       8p        +6
Guangzhou Evergrande          6p        +7
Kawasaki Frontale                     4p        0
Eastern SC                                     1p        -13

Few scoring teams in Group G

A goalless affair in Kawasaki means home side Frontale now have four consecutive draws in Group G, while visiting favourites Guangzhou Evergrande, though undefeated, still only have the opening day win at home to Eastern to boast.
In the other match of the group, Suwon Bluewings took on Eastern SC at home and were in charge of proceedings from the very start. Despite having some qualified chances, it still took the Koreans 37 minutes to break the deadlock, Ko Seung-Beom found Yeom Ki-Hun with a cross, following a save from Yapp Hung-Fai, and the striker had only to gently tap it in with his head. Ko then got on the scoresheet himself, beautifully meeting a cross from Lee Yong-Rae with a distinct volley into the bottom corner from just outside the box in the 63rd minute. Eastern were like lambs to the slaughter after that, the hosts brought on Johnathan after 71 minutes played and all that the Brazilian needed  was 4 minutes and two wonderfully taken chances to score a brace. As did Ko with another precise shot only three minutes later. Eastern were disorganised and really looked like the novices that they are in continental competition, although, shortly after Ko’s second goal, Ju Ying-Zhi was only centimetres away from reaching a cross, and getting a consolation goal, from a rare chance for the visitors. At that, Bluewings felt enough was enough and, with no more goals this evening, made their way past Evergrande at the top of the group while Chan Yuen-Ting’s side are still waiting for their first ever AFC Champions League win.

Group G table:
Suwon Bluewings                       8p        +6
Guangzhou Evergrande          6p        +7
Kawasaki Frontale                     4p        0
Eastern SC                                     1p        -13