Evergrande and Frontale to the ACL quarter finals

Evergrande travelled northeast to Kashima with the most fragile of leads, having won the first leg at home by 1-0.  However, the guests, knowing an away goal might well break Antlers, did not hang back but started out focused on their own game and looking the more dangerous side for the first 20 minutes of play.
After that, the hosts moved their positions forward and created the first qualified chance of the match as Shoma Doi used a beautiful back-heel to set up Yuma Suzuki who rolled the ball just wide the Evergrande post after 25 minutes. Only a three minutes later, Antlers got the breakthrough when Pedro Júnior took on the the Evergrande defence all on his own. Some physical strength and balance to get into position and a wonderful shot into the top corner from outside the box from the Brazilian to make the game level on aggregate. Despite a few highly threatening attempts from Antlers to go ahead, 1-0 remained the score until the break.

The second half started with a lot of promise as neither side looked interested in letting the match go to extra time and it didn’t take long before the deadlock was broken. It was Paulinho who got the ever important away goal (please FIFA, forbid this abomination of a rule) for Evergrande with an easy tap in after being set up by Alan. The game opened up even more as Antlers were forced to chase two more goals and left themselves vulnerable to counter attacks. The visitors took over as the match progressed, and Antlers became less and less confident that they even had a fighting chance, and a definitive decider was on the cards more than once. Then, in the 91st minute, Mu Kanazaki fired off a splendid shot with the outside of his right foot that hit the crossbar and went in to make it 2 all and, out of nowhere, the last few minutes were highly interesting and, no doubt, very stressful for the travelling Evergrande supporters. It turned out to be the final goal of the evening and the Chinese side won a hard fought place in the quarter finals.

 

Less than a hundred kilometres west of Kashima, Kawasaki took on Muangthong with a solid 3-1 lead to build on from last week’s encounter. Before halftime, Frontale had extended that lead to 6-1 following goals from Yu Kobayashi, Tatsuya Hasegawa and Eduardo Neto.
In the second half, Rhayner added to the tally before Teerasil Dangda got a late consolation goal for Muangthong but the Thais successful campaign came to a crashing halt and Frontale cruised through to the next round.

Evergrande och Frontale till kvartsfinal i AFC Champions League

Evergrande reste nordöst till Kashima med den mest ömtåliga av ledningar, efter att ha gjort matchens enda mål i det första mötet lagen emellan. Vetskapen om att ett bortamål skulle kunna knäcka Antlers fick ändå gästerna att inleda returen med full fokus på sitt eget spel och de såg klart farligare ut under matchens 20 första minuter.
Efter det började hemmalaget att hitta in i händelserna, man flyttade fram positionerna och skapade matchens första kvalificerade målchans när Shoma Doi läckert klackade fram bollen till Yuma Suzuki, som dock rullade bollen strax utanför stolpen, efter 25 minuter. Bara tre minuter senare spräckte Antlers i alla fall nollan när Pedro Júnior ensam tog sig an Evergrande-försvaret. Med imponerade styrka och balans tog sig brassen fram till en position lite utanför straffområdet och skickade snyggt upp bollen i det bortre krysset till 1-1 på aggregat. Trots några riktigt bra försök från hemmalaget att ta ledningen i dubbelmötet stod sig ändå resultatet till paus.

Andra halvlek började lovande med två lag som båda såg helt ointresserade ut av att låta matchen gå till förlängning och det tog inte lång tid innan Paulinho gav gästerna det så viktiga bortamålet (snälla FIFA, förbjud denna styggelse till regel) när han petade in bollen i öppet mål, framspelad av Alan. Matchen öppnades efter detta upp ytterligare när Antlers plötsligt var tvungna att jaga två ytterligare mål och blev mer sårbara för spelvändningar. Evergrande tog över mer och mer ju längre matchen led och hemmalaget trodde mindre och mindre på en mirakelvändning. Ett definitivt avgörande var nära att komma både en och två gånger men det var ändå Antlers som lyckades blåsa liv i matchen när Mu Kanazaki skickade en yttersida i mål via ribban i den 91:a minuten. Avslutning blev till en riktig pärs för de tillresta Evergrande-supportrarna men de fick ändå se sitt lag rida ut stormen och avancera till kvartsfinal.

 

Mindre än 10 mil västerut från Kashima tog Kawasaki emot Muangthong i kvällens andra match. Frontale hade med sig en bekväm 3-1 ledning ifrån bortamötet i Bangkok och hade innan halvtidsvilan utökat denna till hela 6-1 genom mål av Yu Kobayashi, Tatsuya Hasegawa och Eduardo Neto.
I den andra halvleken kunde Rhayner strö ytterligare salt i såren innan Teerasil Dangda nickade in ett tröstmål i slutskeded. Muangthongs framgångsrika ACL-äventyr fick ett tvärt stopp och Frontale säkrade enkelt avancemanget.

Muangthong United – Kawasaki Frontale, en match med två ansikten

Det hela började i ett rasande lågt tempo, fokus från båda håll såg ut att ligga på att inte förlora matchen. Frontale rullade lugnt boll i speluppbyggnaden och Muangthong var fast beslutna att inte tappa sina försvarspositioner. Det tog 22 minuter innan vi fick se ett hyfsat läge när Rhayner kom loss i straffområdet men fick se avslutet täckas av landsmannen Célio. Brassen fick ett par minuter senare ytterligare ett läge, denna gång ännu bättre, men det tama avslutet vållade inte Kawin Thammasatchanon i målet några som helst problem. Matchen såg äntligen ut att öppna upp sig lite i takt med att japanerna kom i i den och ökade tempot något men snart var det tillbaka till långsam sidledsfotboll där inget av lagen visade några intentioner att skapa målchanser.
I den 38:e minuten blev Chanatip Songkrasin helt ensam i straffområdet men skickade bollen långt över Jung Sung-Ryongs ribba. Efter det hände ingenting och 0-0 i halvtid såg ut att vara skrivet i sten men som en blixt från klar himmel skapade Teerasil Dangda lite utrymme åt sig själv strax utanför straffområdet och såg med ett distinkt skott lågt intill den bortre stolpen till att värdarna kunde gå till pausvila i uddamålsledning.

Målet gav tillbaka det självförtroende som Muangthong tappade i förra veckans dubbla ligaförluster och laget så fast beslutet ut att öka på sin ledning i början av den andra halvleken. Efter bara 4 minuter nådde en fin frispark Célio men mittbacken lyckades nicka bollen utanför från sin position inuti målområdet. Hemmalagets entusiastiska anstormning fortsatte i några minuter till innan Frontale hittade tillbaka in i spelet men det var nu mycket öppnare spel och fler chanser skapades åt båda håll på den första kvarten efter paus än på hela den första halvleken.
I minut 66 nickade inhopparen Yu Kobayashi in en hög boll i straffområdet, Naoaki Aoyama nådde inte fram och bollen hamnade hos Kengo Nakamura som tog ned den och placerade in 1-1 ensam med Kawin. Muangthongs rop på hands föll för döva öron och bara tre minuter senare slog Kobayashi till själv med en magnifik volley till 1-2.
Hemmalaget lät sig inte nedslås utan inledde omgående jakten på ett kvitteringsmål, Célio fick ytterligare ett läge i målområdet på en hörna och denna gång gick nicken på mål men Jung kunde enkelt avstyra. Thailändarna gjorde ett tappert försök men lämnade sig blottade bakåt och Kobayashi kunde göra sin andra assist för kvällen när han i minut 89 hittade Hiroyuki Abe på den bortre stolpen. Med det målet ser Frontale ut att ha säkrat avancemanget redan efter halva dubbelmötet.

I kvällens andra match tog Guangzhou Evergrande en planenlig seger hemma mot Kashima Antlers. Matchens enda mål kom på en hörna som skarvades vidare till Paulinho, brassestjärnan hade bara att enkelt peta in bollen i det öppna målet och Evergrande får ta med sig en 1-0 ledning till nästa veckas returmöte. Den kinesiska klubben lär dock vara mycket missnöjda med att inte ha lyckats omsätta fler av sina många kvalificerade chanser i mål.

Muangthong United – Kawasaki Frontale, a game of two halves

The match kicked off at very low pace, both sides looking mainly focused on not losing as Frontale were patient in their build up and Muangthong seemed hell bent on not falling out of their defensive positions. The first decent opportunity came after about 22 minutes of play as Rhayner broke through for the visitors, only to see the shot blocked by his countryman Célio. The Brazilian had an even better chance only two minutes later but his poor finish failed to cause Kawin Thammasatchanon any problems. The game was finally opening up as the Japanese side became more comfortable and upped the tempo. Unfortunately, the change was only temporary and it was soon back to slow, sideways football with little show of intent from either outfit.
In the 38th minute, Chanatip Songkrasin was left with acres of space in Frontale’s box for Muangthong’s first real chance of the evening. However, the Thai-international fired well over Jung Sung-Ryong’s crossbar. After that, little of interest happened and it looked destined to stay goalless until the end of the first half but, out of nowhere, Teerasil Dangda found a little bit of space a few metres outside the penalty area and fired a distinct, low shot into the far corner to put the hosts ahead just before the break.

The goal brought back most of the confidence lost in Muangthong’s two defeats last week and they came out determined to add to their tally. Célio reached a well taken free-kick after only four minutes of play but headed wide from inside the 6-yard box. The enthusiasm lasted for a few more minutes but then, Frontale found their footing again. The game was now much more open and within 15 minutes there had been more chances both ways than during the first 45.
In the 66th minute Naoaki Aoyama failed to reach a header from substitute Yu Kobayashi and the ball found Kengo Nakamura who brought it down and, in alone with Kawin, made no mistake. Muangthong claimed it was handball but the goal stood, and, soon, it was all turned around. This time Kobayashi did it himself with a beautifully taken volley into the top corner and Frontale were in front after 69 minutes played.
The home-side managed to stay focused and start chasing the equaliser instantly, Célio had another opportunity inside the 6-yard box following a corner, and this time hit the goal, but was easily thwarted by Jung with a quarter of an hour left to play. The Thais gave it a good go but became exposed at the back, leading to Yu Kobayashi setting up another goal, as he found Hiroyuki Abe on the far post only minutes before the final whistle. Now, Frontale certainly seem to have this wrapped up halfway into the round.

In the other match this evening, things went according to plan as Guangzhou Evergrande beat Kashima Antlers. The only goal came from a corner that reached Paulinho, who was left with an easy tap in to put his team in front ahead of next week’s second leg. However, Evergrande will be kicking themselves for not converting on any more of the many chances created.