Inför Thaileague 1, 2020. Lag 5-8

Vidare till de som med drömmande ögon kommer snegla mot de allra högsta platserna, och med all rätt kan vara entusiastiska inför vad 2020 kan innehålla, men som jag ändå tror kommer få se sig slagna av toppfyran. Plats 5-8:

5. PT Prachuap

Numera ett etablerat T1-lag, efter en enastående debutsäsong men med ordentliga svårigheter under en stor del av år två efter att ha tappat båda sina anfallsstjärnor till ligakonkurrenter utan att hitta vettiga ersättare. Under vinterfönstret har klubben varit mycket aktiv genom att sätta ihop landets kanske bästa ASEAN-uppsättning, göra in en mycket stabil AFC-värvning i form av före detta Buriram- och Ratchaburispelaren Yoo Jun-soo och att stå för en av de största transferbomberna av alla när man lockade över mästarlaget Chiangrais William Henrique. Om den nya brasseanfallaren Bruno Mazenga, som kopplades ihop med Buriram under hösten, producerar vad hans historia antyder att han är kapabel till så är alla bitar på plats för att utmana om en topp 4-placering. Dessutom har, precis som Trat, det mest sydligt belägna laget i ligan en geografisk hemmafördel eftersom det är lite krångligare logistik inblandad att ta sig ner till Prachuapkhirikan.

Håll ett öga på: William Henrique

 

6. Ratchaburi Mitr Pohl

Klättrade en bra bit mellan 2018 och sin slutplacering på övre halvan 2019 och var till och med nära att vinna en titel men snuvades av högst tveksam VAR-inblandning i FA Cupfinalen. Tränarkaoset som är Ratburis normaltillstånd började ännu tidigare än vanligt i år då den förmodade huvudtränaren, tillika den som skulle bli T1s första kvinnliga sådan någonsin, Nuengruthai Srathongvian lyst med sin frånvaro under försäsongen. Man har åtminstone haft nog med kontinuitet i truppen, som tappat sitt svenska inslag i Amin Nazari som flyttat vidare till Malaysiska Kedah FA men behållit alla tre utländska anfallsstjärnor, inklusive lagets allra bästa i form av Steeven Langil, samtidigt som man fyllt på med både tillräcklig bredd och kvalitet för att förbättra sig ytterligare i år.

Håll ett öga på: Steeven Langil

 

7. Muangthong United

Muangthong har tappat flera viktiga pusselbitar, ryktesvis på grund av ekonomiska svårigheter hos huvudfinansiären SCG, bland annat: Heberty Fernandes, Bruno Gallo och Teerasil Dangda. Ersättarna är oskrivna kort som Willian Popp och Sardor Mirzaev och det är upp till tränaren Alexandre Gama, som redan räddat klubben från en pinsam bottenstrid under sitt första halvår i klubben, att göra vad han är så väldigt bra på, nämligen att skapa ett kollektiv som är berett att göra vad som helst för att få med sig något från varje match. Total sett talar dock inte mycket för att den här säsongen kan komma att handla om mer än att börja bygga nytt för framtiden.

Håll ett öga på: Sardor Mirzaev

 

8. Chonburi FC

En väldigt svag start på 2019 fick Chonburi att agera i form av ett tränarbyte som resulterade i mycket mer speltid för Niran Hansson och att man lämnade nedflyttningsplatserna långt bakom sig. För att bygga vidare på detta har man valt den kortsiktiga strategin att plocka in åldrande affischnamn från svunna T1-säsonger. Det kan dock visa sig att spelare som Dragan Boskovic och Teerathep Winothai har precis tillräckligt med torrt krut för ett sista fyrverkeri och bli ledarna som de yngre förmågorna i klubben behöver för att sikta på en placering på den övre halvan.

Håll ett öga på: Dragan Boskovic

Thaileague 1, 2020, preview. Team 5-8

Now for the ones who will be looking towards the highest region of the table with dreamy eyes, and should be positive about what the 2020 season may bring, but who I still predict will fall short of the big boys at the top. Teams 5-8:

5. PT Prachuap

Now an established T1-side, following a fantastic debut season but struggling somewhat for large parts of the second one after losing their two foreign attacking aces to league rivals and failing to find proper replacements. This window, the club has been very active, possibly building the best ASEAN contingent in the country, bringing in a very solid AFC player in former Buriram and Ratchaburi midfielder Yoo Jun-soo and making the one of the most surprising move of them all in signing William Henrique from reigning champions Chiangrai. If the Brazilian striker Bruno Mazenga, who was heavily linked with Buriram in the fall, turns out to produce what his record suggest he’s capable of, all the pieces are there to be the team truly challenging to break into the top four. Just like Trat, the geographical location of the southernmost team in T1 also brings a logistical advantage that makes for a particularly prominent home advantage.

Player to watch: William Henrique

 

6. Ratchaburi Mitr Pohl

Climbed a fair bit in the table from 2018 to finish in the top half in 2019 and nearly even bringing home some silverware but losing the FA Cup-final after some questionable VAR involvement. The managerial madness that is the Ratburi status quo has started early this year, with supposed head coach, the would be first female to hold that position in T1 Nuengruthai Srathongvian, nowhere to be found during pre-season, but at least there’s enough consistency in the squad, that’s pretty much intact with all three foreign attackers, including the star performer Steeven Langil, still at the club, while both dept and quality has been added to try and improve even further this year.

Player to watch: Steeven Langil

 

7. Muangthong United

Muangthong has dropped numerous important pieces of their puzzle, allegedly due to some financial strain at their main backers, SCG, including but not limited to: Hebery Fernandes, Bruno Gallo and Teersail Dangda. Gambling on replacements like Willian Popp and Sardor Mirzaev, it’s up to manager Alexandre Gama, who already saved the club from an embarrassing relegation battle in his first half season in charge, to do what he does best, create a collective of players who will do anything to get something from every game. But there’s little that speaks in favour of this season being about more than rebuilding to come back stronger in the future.

Player to watch: Sardor Mirzaev

 

8. Chonburi FC

A very poor start to 2019 prompted Chonburi to act by a change in leadership that saw them leave the relegation zone comfortably behind. To build on this, the club has resorted to short term planning by bringing in a collection of ageing high profile T1 players. However, the likes of Teerathep Winothai and Dragan Boskovic may well have just enough dry powder left for one last hoorah and be the leaders that the younger talents at the club need and what they have is enough to aim for a mid-table finish.

Player to watch: Dragan Boskovic

High and low in Rajevac’s Thailand-debut

New coach Milovan Rajevac’s first match at the helm following the disrespectful treatment and logical resignation his predecessor, Kiatisuk “Zico” Senamuang following defeats to Saudi Arabia and Japan earlier this year, took place away to Uzbekistan tonight. Rajevac gave all Muangthong United-players a rest due to “fatigue” which, more or less, opened up the entire starting XI for new faces. Most interesting to yours truly: Thai/Swede left-back Kevin Deeromram’s first appearance for his motherland. Having declined a new contract with Swedish top-flite club Djurgården, the promising 19-year old made a surprise move to Ratchaburi Mitr Phol FC in the Toyota Thai League and, a mere six months later, became a Thai international.
Uzbekistan did some rotating as well and, most notably, Guangzhou Evergrande-star Odil Akhmedov was left out of the squad.

The Thais looked eager to impress their new coach and played with more intensity than skill in the first half. It was completely even and both sides had their fair share of opportunities, although the Uzbek’s felt slightly more threatening, all in all. Most of the visiting build-up happened on the left through, formerly mentioned, Kevin and Bordin Phala. Despite more than enough was created to change it, the score was still 0-0 at the break.

The second half started out a bit slower than the first one but in the 63rd minute, two substitutes broke the deadlock in favor of the hosts as Eldor Shomurodov broke loose along the left wing and squared the ball in low Temurkhuja Abdukholikov to put the ball high into the net behind Sintaweechai Hathairattanakool. Thailand moved forward but seemed unable to focus in the final third, perhaps due to the 20:00 kick-off that translated into 22:00 in Thai-time. This reached it’s peak as Teerathep Winothai (still alert as he had been subbed on) ran past the Uzbek defense and found Bordin with the cross. The winger’s final action before being subbed off, however, was a peculiar diving header straight backwards in front of an open net, with just over 10 minutes still on the clock. Then, with only seconds left of stoppage time, Sardor Rashidov ended any hope of an equaliser as he looked for the cross but saw that Sintaweechai was out of position and curled the ball beautifully into the far corner to make the final score 2-0.

Although Rajevac’s first test ended in defeat, he will still have more positives than negatives to take back to the drawing board. A mostly reserve-side was completely evenly matched and both Thitipan Puangchan and Kevin will have made a good case for selection in coming matches.

Bangkok-derby

I förrgår såg jag, tillsammans med en vän, för första gången en match i Toyota Thai League live. Lokalderbyt mellan fjolårets ligatvåa Bangkok United och nykomlingen Port FC. Annorlunda arrangemang än vi är vana vid hemifrån, det tycktes inte finnas några kiosker inuti arenan utan all försäljning skedde i ett litet festivalliknande område med streetfood och drycker (alkoholfria givetvis) utanför huvudingången, där gick det dessutom att få sig en ny frisyr för att markera tillfället. Biljetter gick på 100 baht/styck och med 25000 platser på True Stadium (Thammasat Rangsit Univerity) men endast cirka 3000 åskådare fanns gott om sådana att köpa på plats.

Trots att avspark tog plats klockan 20:00 var det 30 grader varmt i luften och eventuellt bidrog detta till det låga tempot matchen igenom.
Gästerna inledde starkast men hemmalaget jobbade sig in och tog över matchen efter sitt ledningsmål från straffpunkten i minut 21. Ytterligare ett straffmål efter 27 minuter följdes upp med 3-0 bara 5 minuter senare och plötsligt kändes det som att siffrorna kunde bli hur stora som helst, lyckligtvis vaknade Port och Siwakorn Jakkuprasat skakade liv i matchen genom att smeka upp en boll i krysset från drygt 20 meter, 7 minuter före paus. Matchens delikatess.

Den andra halvleken bjöd inte på mindre underhållning, 17 minuter in fullbordade landslagsforwarden Teeratep Winothai sitt hattrick (efter att ha slagit in straffarna i första halvlek). Port reducerade igen men jakten på ytterligare mål öppnade för Teeratep att ta sig upp i skytteligaledning med sitt fjärde mål för såväl kvällen som säsongen och innan slutsignalen ljöd hade värdarna fastställt slutresultatet till 6-2.

Fotbollsmässigt var det ingen stor upplevelse även om båda lagen kunde bjuda på fina sekvenser och en del bra individuella prestationer i anfallsspelet, det underlättades också av att lagen varken verkade intresserade av, eller organiserade nog, att försvara sig speciellt väl. 8 mål och två små supporterskaror med lika positiv attityd som lagen, i kombination med den fina upplägget utanför arenan gjorde ändå det hela till en väldigt rolig upplevelse.

Som svensk är jag van vid att fotbollsmatcher i högsta serien håller ganska låg kvalitet, som stockholmare är jag van vid att ett derby är en fullsatt och passionerad historia. På ett sätt kändes det precis som hemma.