Lite verkstad i Shanghai

Evergrande’s programenliga trepoängare mot Tianjin Teda igårkväll satte press på Shanghai SIPG inför kvällens möte med ett Tianjin Quanjian i storform. Gästerna hade dessutom stannat kvar och tränat i staden sedan torsdagens cup-möte lagen emellan. Matchen för tre kvällar sedan slutade i en förkrossande 4-0-seger för hemmalaget (som med det säkrade avancemang till semifinal via 4-3 på aggregat) men det skedde en del rotation i trupperna då och dagens möte hade lite med det att göra. Förutom den genomklappningen har Quanjian sett mycket starka ut med 5 segrar på sina 6 senaste ligamatcher. Under tiden har tillochmed Pato hittat formen och med 5 mål på de 5 matcher han spelat har brassen nu totalt gjort 11 mål på 18 ligamatcher. SIPG, å andra sidan, har bränt inte mindre än tre lägen att gå upp i serieledning och bara samlat ihop 4 poäng på lika många matcher. Därmed var det ett Fabio Cannavaro-lett bortalag med goda förhoppningar om att kunna ta sig upp 2 poäng bakom SIPG och 6 bakom Evergrande i toppen. Det var en kväll som lovade mycket men inte levererade någonting.

Som väntat dominerade SIPG bollinnehavet men Quanjian såg farliga ut på kontringarna och kunde, om det inte varit för en missriktad passning från Pato, tagit ledningen efter ungefär en kvart. I andra änden hade Wu Lei kommit helt ren med målvakten både en och två gånger efter en dryg halvtimme om det inte varit för väldigt svag tajming i löpningarna från den kinesiske stjärnan. När signalen för pausvila ljöd gav resultattavlans 0-0 en ganska träffande beskrivning av tillställningen.
Den andra halvleken var stöpt i samma form, bollinnehavet hade visserligen jämnats allteftersom i den första men det kändes som att Quanjians andel tog plats på egen planhalva och laget var fortfarande mer kontringsinriktat, samtidigt hade SIPG svårt att hitta vägar igenom det låga försvaret. Pato var visserligen nära att tysta hemmapubliken i den 82:a minuten men nicken på Mi Haoluns fint slagna inlägg gick utanför från nära håll och det här var en match som egentligen bara kunde sluta mållöst från och med den första sparken.

Much ado about nothing in SIPG – Quanjian

The pressure was on Shanghai SIPG after Evergrande’s much expected three-pointer last night against Tianjin Teda. It was however an in-form Tianjin Quanjian who came to visit (although they’d nearly moved to Shanghai, staying and practicing in the city since Thursday’s FA-cup encounter between the two sides. The match three nights ago ended in a whopping 4-0 win for SIPG (securing a 4-3 aggregate win to proceed to the semi-final) but there was some rotation in the squads then and tonight’s event meant a clean slate. Apart from that breakdown, Quanjian have been looking strong, winning 5 out of their 6 latest matches in the Chinese Super League. During that time, even Pato has found his form, scoring 5 in the 5 he’s partaken in and getting his total tally up to 11 in 18. Au the contrary, SIPG has missed the opportunity to jump up to first place no less than three times and have secured only 4 points in as many matches. Therefore, it was a Fabio Cannavaro-led side with a positive outlook about the possibility to move within two points of SIPG, and six behind Evergrande. High hopes of a well-played and entertaining evening, but one that wouldn’t deliver as promised.

As expected, SIPG dominated possession but Quanjian looked ever dangerous and had it not been for a completely mishit pass by Pato, the visitors may well have gone in front after a quarter of an hour. On the other end, Wu Lei would’ve been in clear on goal at least twice after just over half an hour, had the China-international kept some sort of composure in his runs. By the end of 45 minutes, barely anything of interest had happened on the pitch and the double 0’s on the scoreboard told a fairly accurate story.
The second half looked much like the first one, although the possession stats had gradually evened out, it felt like most of Quanjian’s share was in their own half and they were still contempt to wait for openings and SIPG had a hard time finding ways through the low defensive line. After 82 minutes, Pato nearly stunned the home fans but headed wide from close to goal on a well hit cross from Mi Haolun but this match was destined to end in a goalles draw from the very first kick. The only ones happy with that are the respective sides competitors for title/ACL-spots.

Big draw in Beijing

A chance for Beijing Guoan to get into the fight for next year’s ACL spots and a chance for visiting Shandong Luneng to truly become the dark horse in the title race. It was the home side who controlled the actions on the pitch from the start but a weak clearance ended up with Graziano Pellè and the Italian, who’ve had considerable trouble getting on the scoresheet in the CSL, looked ever so confident as he brought the loose ball down and fired home from outside the box, without letting it hit the ground in between, for his third of the season. The lead lasted for just over ten minutes and with 25 played, Gouan equalised as Da Bun fired off a shot that looked all but unstoppable for Wang Dalei. Nonetheless it ended up in the back of the net and, only six minutes on, Li Lei found the space for a header (with a good amount of help from some very shoddy defending) on a well taken corner from Renato Augusto to put his team in front. The hosts looked like going into the break with a thoroughly deserved lead but, following a corner, Papiss Cissé got his 8th goal of the season from the final kick of the first half, with the Guoan defense already halfway to the dressing room and leaving the Senegalese all alone on the far post.

The second half lacked much of the intensity displayed during the first 45, especially from Guoan. Luneng were still content to wait for the break but as the hosts looked less hungry, chances became scarce on both ends. Luneng were disciplined and stuck to their plan. Guoan are capable of delivering some very entertaining football when they set their hearts to it and haven’t dropped in quality from selling Burak Yılmaz to Trabzonspor. Jonathan Soriano is far more useful for the club from the capital but for some reason, they often have trouble securing the points they deserve. In the end, neither side wanted to lose but the feeling I’m left with is more the one that neither side won. Guoan squandered the opportunity to overtake their opponents in the table and a late winner from Gao Lin (followed by 2- as well as 3-0 in stoppage time) against Tianjin Teda means Guangzhou Evergrande are now too far ahead for Luneng to really challenge the Cantonese.

Tungt kryss i Beijing

Det var läge för Beijing Guoan att slå sig in i jakten på nästa års ACL-platser och läge för gästande Shandong Luneng att på riktigt bli en outsider till ligatiteln. Guoan tog tag i taktpinnen från start men det var Luneng som tog ledningen när en svag rensning till slut föll ner hos Graziano Pellè och italienaren, som haft förtvivlad svårt med målskyttet i CSL, dämpade bollen och sköt vackert in sitt tredje mål för säsongen från utanför straffområdet utan att ens låta den nudda marken emellan. Ledningen stod i sig drygt tio minuter innan Da Bun skickade iväg ett skott, som såg allt annat än otagbart ut för Wang Dalei men ändå letade sig in till 1-1 med 25 minuter spelade. Bara sex minuter efter det hittade Li Lei utrymme (med god hjälp av sagt försvarsspel) att nicka in 2-1 på en fint slagen hörna från Renato Augusto. Guoan såg sedan ut att ta med sig en ytterst välförtjänt ledning in i paus men efter en hörna kunde Papiss Cissé skicka in sitt 8:e mål för säsongen, med halvlekens sista spark, när Guoan-försvaret var halvvägs in i omklädningsrummet och lämnade senegalesen mol allena vid bortre stolpen.

Den andra halvleken saknade mycket av intensiteten från den första, speciellt från Guoan. Luneng var fortfarande nöjda med att ligga och vänta på kontringslägen men då hemmalaget såg mindre hungriga ut blev chanserna mer sällsynta i båda ändar. Luneng var disciplinerade och följde sin matchplan slaviskt. Guoan producerar stundtals riktigt underhållande fotboll och har inte tappat något i kvalitet efter försäljningen av Burak Yılmaz till Trabzonspor men har fortfarande problem med att omsätta den kvaliteten till reda poäng, trots att Yılmaz ersättare, Jonathan Soriano, är en långt mer användbar spelare för huvudstadsklubben. I slutändan var det två lag som inte ville förlora men min känsla efter matchen är snarare den av två lag som inte vann. Guoan sumpade ett gyllene läge att passera sina motståndare i tabellen och ett sent segermål av Gao Lin (följt av både 2- och 3-0 på övertid) mot Tianjin Teda betyder att Guangzhou Evergrande nu är utom räckhåll för Luneng i toppen.